El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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La historia está con el United

Puede que el Olympiacos haya perdido sus once anteriores visitas a Inglaterra, pero el campeón heleno viaja al campo del Manchester United con el 2-0 a favor de la ida.

La historia hace que el Manchester United FC sea el gran favorito cuando reciba al Olympiacos FC, pero el partido de ida ha dejado al conjunto de David Moyes en una situación complicada para alcanzar sus primeros cuartos de final desde la campaña 2010/11.

• El vigente campeón de la Premier League ha ganado todos sus anteriores encuentros como local ante equipos griegos, mientas que el Olympiacos ha caído en sus once visitas a Inglaterra.

• El United llegó a octavos tras terminar invicto en el Grupo A, aunque esta racha llegó a su final en el El Pireo el 25 de febrero, cuando los goles de Alejandro Domínguez (38') y Joel Campbell (55') dieron al Olympiacos, segundo en el Grupo C y por delante del SL Benfica gracias a la diferencia de goles, su primer triunfo ante un rival inglés tras cinco intentos. También fue la primera victoria del club griego en una ronda eliminatoria de la UEFA Champions League, y lo hizo al séptimo intento. 

Enfrentamientos previos
• El United ha ganado los últimos cuatro encuentros entre ambos clubes, empezando con una victoria por 0-2 en El Pireo en la fase de grupos de la campaña 2001/02, cuando David Beckham y Andrew Cole marcaron los goles. El equipo de Sir Alex Ferguson ganó luego 3-0 en Old Trafford, con goles de Ole Gunnar Solskjær, Ryan Giggs y Ruud van Nistelrooy en los últimos 15 minutos. Roy Carroll, ahora en el Olympiacos pero no en su lista para la UEFA Champions League, estuvo en el banquillo del United en ambos partidos.

• Giggs ha jugado en los cuatro partidos que el United ha disputado ante el Olympiacos, y el galés vio puerta cuando el United se impuso 4-0 en Old Trafford en la primera fase de grupos de la campaña 2002/03. El centrocampista hizo dos goles (Juan Sebastián Verón y Solskjær cerraron la goleada), y Rio Ferdinand también estuvo en el once. El equipo griego jugó toda la segunda parte con uno menos después de que Zé Elias fuera expulsado en el tiempo añadido de la primera mitad.

• Las alineaciones en Old Trafford el 1 de octubre de 2002 fueron:
Manchester United: Barthez, G Neville, Ferdinand, Blanc (O'Shea 69'), Silvestre, Beckham, Butt, Verón, Giggs (Fortune 69'), Scholes (Forlán 77'), Solskjær.
Olympiacos: Eleftheropoulos, Amanatidis (Patsatzoglou 73'), Anatolakis, Antzas, Venetidis, Giannakopoulos (Dracena 46'), Karembeu, Zé Elias, Djordjević, Zetterberg, Ofori-Quaye (Alexandris 59').

• El Olympiacos, finalmente, marcó ante el United en el choque de vuelta. Laurent Blanc y Verón pusieron por delante a los visitantes, pero Lampros Choutos y Predrag Djordjević empataron para los locales. En el 84' un gol de Paul Scholes dio el triunfo a los ingleses.

Retrospectiva del partido
• El Olympiacos busca sus primeros cuartos de final desde 1999. Esta es su primera presencia en las rondas eliminatorias desde la 2009/10, cuando perdió en casa y a domicilio ante el FC Girondins de Bordeaux. El United perdió en esta ronda la pasada campaña, cayendo por un global de 3-2 ante el Real Madrid CF. En la temporada 2010/11 alcanzó los cuartos de final por última vez y llegó hasta la final.

• El United tiene un pleno de victorias esta temporada como local en la UEFA Champions League, habiendo derrotado a Bayer 04 Leverkusen, Real Sociedad de Fútbol y FC Shakhtar Donetsk. Otra victoria le daría la mejor racha de victorias como local en la competición desde la temporada 2007/08.

• El United ha ganado sus cinco anteriores partidos como local ante visitantes griegos, empezando con una victoria por 2-0 en la prórroga ante el Athinaikos FC en la primera ronda de la Recopa de la UEFA de la temporada 1991/92. Su partido más reciente en Old Trafford ante un equipo heleno acabó con una victoria por 5-0 ante el Panathinaikos FC en la fase de grupos de la campaña 2003/04. En ese partido jugaron Giggs y Phil Neville, ahora ayudante en el primer equipo.

• El United ha remontado sólo una eliminatoria de la UEFA Champions League después de caer en el partido de ida. Fue con un triunfo por 7-1 ante la AS Roma después de caer en Italia por 2-1 en los cuartos de final de la edición 2006/07.

• Cayó eliminado en otras seis ocasiones:
Borussia Dortmund, 1996/97 (1-0 a domicilio, 0-1 en casa)
FC Bayern München, 2000/01 (0-1 en casa, 2-1 a domicilio)
Real Madrid CF, 2002/03 (3-1 a domicilio, 4-3 en casa)
FC Porto, 2003/04 (2-1 a domicilio, 1-1 en casa)
AC Milan, 2004/05 (1-0 en casa, 1-0 a domicilio)
FC Bayern München, 2009/10 (2-1 a domicilio, 3-2 en casa – eliminado por el valor doble de los goles a domicilio)

• El United ha perdido el partido de ida en 16 ocasiones en competición UEFA y sólo en seis de ellas ha logrado remontar la eliminatoria. Con una desventaja de dos goles ha remontado en tres eliminatorias y ha caído en cuatro en Old Trafford. Sin embargo, cuando la desventaja es de 2-0 derrotó al Tottenham Hotspur FC (primera ronda de la Recopa de la UEFA 1963/64, 4-1 en la vuelta) y FC Barcelona (cuartos de final de la Recopa de la UEFA 1983/84, 3-0 en la vuelta), pero cayó ante el FK Partizan (semifinales de la Copa de Europa 1965/66, 1-0 en la vuelta) y el AC Milan (semifinales de la Copa de Europa 1968/69, 1-0 en la vuelta).

• El Olympiacos ha perdido ha caído en sus cinco anteriores eliminatorias a doble partido ante equipos ingleses en competiciones de clubes de la UEFA. Además, su balance en suelo inglés es de once derrotas en once partidos, con tres goles a favor y 34 en contra. Su visita más reciente acabó con una derrota por 3-1 ante el Arsenal FC en la fase de grupos de la pasada temporada. Kostas Mitroglou marcó para un Olympiacos entrenador por Leonardo Jardim.

• El Olympiacos puede sacar pecho por los cuatro puntos que consiguió (gracias a una victoria ante el RSC Anderelcht y un empate ante el SL Benfica) en sus partidos a domicilio en el Grupo C. Ha sido su mejor registro a domicilio en una fase de grupos de la UEFA Champions League. 

• El Olympiacos ha ganado el partido de ida en 14 ocasiones en competición UEFA y sólo no ha superado el cruce en cuatro ocasiones. Se ha clasificado en las tres ocasiones en las que venció por 2-0 en la ida. Sin embargo, en la primera ronda de la Copa de la UEFA 1977/78 venció al GNK Dinamo Zagreb por 3-1 y cayó en la vuelta por 5-1.

Curiosidades
• Como técnico del Everton FC, Moyes dirigió la victoria por 3-1 ante el Larissa FC en la fase de grupos de la Copa de la UEFA 2007/08, además de los triunfos tanto en casa como a domicilio sobre el AEK Athens FC en la fase de grupos de la UEFA Europa League 2009/10, 4-0 en Liverpool y 0-1 en Atenas.

• El único encuentro de Míchel ante rivales ingleses llegó en la temporada 1984/85 cuando formaba parte del Real Madrid CF que ganó al Tottenham Hotspur FC por un global de 1-0 en los cuartos de final de la Copa de la UEFA. Con España, Míchel disputó dos amistosos ante Inglaterra como local, 2-4 en febrero de 1987 y 1-0 en septiembre de 1992.

• El Borussia Dortmund de Shinji Kagawa venció 3-1 al Olympiacos, pero cayó 1-0 a domicilio, en la fase de grupos de la temporada 2011/12.

• Robin van Persie marcó el primer gol del Arsenal en el triunfo por 2-0 sobre el Olympiacos en la fase de grupos de la temporada 2009/10, un conjunto griego que contaba en sus filas con Avraam Papadopoulos y Mitroglou. El holandés también estuvo en el triunfo del Arsenal en casa por 2-1 sobre el campeón griego en la fase de grupos de la campaña 2011/12.

• Los porteros Roberto y David de Gea fueron compañeros en el Club Atlético de Madrid en la temporada 2009/10, de hecho fue una lesión de Roberto lo que permitió a De Gea debutar con el Atlético, cuando el entonces jugador de 18 años saltó al campo en el minuto 26 durante el encuentro de la UEFA Champions League ante el FC Porto en septiembre de 2009.

• Javier Saviola y Patrice Evra fueron compañeros en el AS Monaco FC en la temporada 2004/05. Ambos jugaron en la victoria en casa por 2-1 sobre el Olympiacos, con Saviola marcando el primer gol, mientras que Evra también disputó la vuelta en El Pireo, con victoria para el conjunto griego por 1-0.

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