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La lucha se traslada a Europa

Barcelona y Atlético, dos de los aspirantes a ganar la Liga esta temporada, se medirán este martes en el Camp Nou en la ida de cuartos de la UEFA Champions League.

La lucha se traslada a Europa
La lucha se traslada a Europa ©UEFA.com

FC Barcelona y Club Atlético de Madrid se medirán por cuarta vez en la presente temporada cuando se enfrenten este martes en el Camp Nou en el partido de ida de los cuartos de final de la UEFA Champions League.

Después de jugar la Supercopa de España al principio de temporada, título que se llevó el Barça tras el 1-1 en Madrid y el 0-0 en Barcelona, y del disputado encuentro en la primera vuelta de la Liga, que también acabó en empate (0-0), azulgranas y rojiblancos trasladan ahora su rivalidad, ambos están luchando por alzarse con el campeonato doméstico, a Europa.

El conjunto de Gerardo Martino, segundo a un punto del líder de la Liga el Atlético, espera encarrilar la eliminatoria en casa tal y como apunta el técnico argentino: "Tenemos que ganar y no encajar goles, esas son las claves cuando juegas como local la ida, eso nos daría una cierta tranquilidad para la vuelta". Mientras su homólogo y compatriota Diego Simeone apuntó en rueda de prensa que el partido del martes "será el más complicado de todos los que hemos jugado" esta temporada.  

Barcelona
Gerardo Martino, entrenador
En realidad no hace falta hablar del partido ante el Athletic Club [en Liga] para que quede demostrado lo bien que está haciendo las cosas el Atlético esta temporada y la campaña pasada. Está muy fuerte, confiado y la paridad que hemos tenido en los partidos que hemos jugado demuestra que es un rival muy difícil no solo para la Champions League sino también para lo que queda de liga.

Tenemos que ganar y no encajar goles, esas son las claves cuando juegas como local la ida, eso nos daría una cierta tranquilidad para la vuelta. Cuando uno gana le traslada la responsabilidad al rival. Hay que igualar la intensidad para que ellos no nos ganen en este aspecto del juego. Es una eliminatoria de 180 minutos así que no hay que tomar riesgos innecesarios en la ida. Generalmente marcamos con facilidad, aunque no precisamente ante el Atlético, por lo que no debemos tratar de marcar a la desesperada. Si mantenemos la calma tendremos buenas ocasiones.

Nuestra arma para ganar es ser el Barcelona. En realidad no me imagino un partido con el Barcelona corriendo por detrás de la pelota. Tenemos que tener mucho cuidado con las pérdidas que podemos tener y con las salidas a la contra del Atlético. No creo que sea un partido abierto en condiciones normales. Lo que creo es que el Atlético, en los partidos de visitante, tiene una intención nada más empezar, que es de salir a marcar. 

Sábado: FC Barcelona – RCD Espanyol 0-1 (Messi 77pti.)
Pinto; Alves, Piqué, Mascherano, Alba; Busquets, Xavi; Pedro (Iniesta 78'), Fàbregas (Roberto 90'), Neymar (Alexis Sánchez 78'); Messi.

• El octavo gol de Messi en sus últimos cuatro partidos de Liga, y el primero conseguido en el Estadi Cornellà – El Prat, permite al conjunto azulgrana seguir a un punto del líder, el Atlético. 

Noticias del equipo
Martino contará con la importante baja de Víctor Valdés después de que el guardameta catalán sufriera una rotura en el ligamento cruzado anterior de su rodilla derecha y de que este lunes fuera operado en Alemania, con una baja prevista para los próximos siete meses. Jonathan Dos Santos (rodilla) e Isaac Cuenca (bíceps femoral) siguen siendo baja. Mientras Carles Puyol (rodilla), que aún no ha recibido el alta médica, ha entrado en la lista, de la misma forma que Alex Song, que no estuvo en el partido del fin de semana por una contusión en el gemelo de la pierna izquierda. 

Atlético de Madrid
Diego Simeone, entrenador
Creo que el partido del martes será el más complicado de todos los que hemos jugado [esta temporada]. El primero jugábamos como locales, en el segundo el Barça no estaba como ahora y en el partido del Calderón [en Liga] Lionel Messi acababa de volver al equipo pero el martes nos mediremos al mejor Barça. Querrá resolver el partido aquí, no esperar a la vuelta.

Vamos a competir ante el mejor Barça al que nos hemos enfrentado. Será una eliminatoria muy bonita y el partido del martes es muy muy importante. Estoy seguro de que vamos a competir. Tengo una plantilla llena de grandes profesionales, muy comprometidos. Sin duda, tanto Cristiano Ronaldo para el Real Madrid, Messi para el Barça y Diego Costa para nosotros, los tres jugadores son trascendentales para sus equipos. El martes se enfrentarán dos chicos que están en un gran momento.

Ahora mismo el Barcelona está muy bien e hizo un partido muy bueno en Madrid, que le dio mucha fuerza. Nos vamos a encontrar ante un buen Barça. El martes nuestro rival jugará de forma similar a como lo hizo ante el Real Madrid. [El Barça corriendo detrás del balón] No creo que eso suceda porque la esencia de los dos equipos es diferente. Son estilos bien marcados. Ellos juegan a partir de la pelota y nosotros al espacio. Cada uno tiene sus armas y veremos qué equipo es el más fuerte.

(Sobre Diego Costa) Los médicos lo valorarán esta noche y en el día de mañana. Lo veo difícil.

Sábado: Athletic Club – Club Atlético de Madrid 1-2 (Muniain 6; Diego Costa 22, Koke 55)
Courtois; Juanfran, Miranda, Godín, Filipe Luís; Gabi, Mario Suárez, Raúl García (Rodríguez 82'), Sosa (Arda Turan 57'), Koke; Diego Costa (Villa 90+1').

• El líder de la Liga ha ganado sus últimos cinco partidos en el campeonato doméstico. Los 76 puntos que suma en estos momentos al frente de la tabla igualan la cifra conseguida a lo largo de la pasada temporada. La última vez que logró más puntos, el Atlético se alzó con la Liga: 87 puntos en la campaña 1995/96.

Noticias del equipo
Javi Manquillo sigue siendo baja desde que sufrió una lesión cervical en pasado mes de febrero. El técnico Simeone tampoco podrá contar con Raúl García por sanción, y Diego Costa será duda hasta última hora tras retirarse del entrenamiento del lunes con molestias en una rodilla en la que sufrió una contusión ante el Athletic. "Los médicos evaluarán su estado de forma pero reconozco que es complicado que pueda jugar mañana", comentó Simeone a la televisión española.

EstadísticaEl Barcelona busca llegar a su séptima semifinal consecutiva y espera que esa experiencia sirva ante el Atlético de Madrid, que la última vez que disputó los cuartos de final fue en 1997. Los rojiblancos esperan disputar su primera semifinal desde 1974, y en la actual temporada es uno de los dos equipos invictos en la UEFA Champions League 2013/14, junto a sus vecinos del Real Madrid CF.