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Ruscoe busca una última alegría con el The New Saints

El The New Saints tiene por delante el reto de remontar su eliminatoria de segunda ronda de clasificación tras el 1-0 de la ida ante el Slovan, pero Ruscoe confía en conseguirlo.

Scott Ruscoe con el entonces jugador del Liverpool's Dietmar Hamann durante la campaña 2005/06
Scott Ruscoe con el entonces jugador del Liverpool's Dietmar Hamann durante la campaña 2005/06 ©Getty Images

A pesar de la derrota por 1-0 en el partido de ida de la segunda ronda de clasificación ante el ŠK Slovan Bratislava este martes, el veterano centrocampista del The New Saints FC Scott Ruscoe confía en que su equipo pueda acaparar los titulares en la UEFA Champions League esta temporada.

"Probablemente hubiéramos firmado una derrota por 1-0 de antemano. El Slovan es un equipo fuerte con mucho pedigrí, pero nosotros tenemos opciones de clasificarnos, y vamos a afrontar el partido con confianza. No sabemos cómo les afectará el viaje. Nosotros tuvimos dos buenas opciones de marcar en la ida, y aunque nuestro portero Paul Harrison tuvo que hacer varias buenas paradas, hemos sacado muchas cosas positivas de nuestra actuación", dijo el jugador de 36 años a UEFA.com.

Fue una noche significativa para Ruscoe, ya que al salir al campo en la segunda parte alcanzó los 30 partidos con un club de la Premier League galesa en Europa, superado el récord anterior que tenía el exdefensa del Carmarthen Town FC Gary Lloyd. El jugador con más partidos en el The New Saints, que firmó por el club en 2002, espera que su experiencia en Europa ayude al equipo a alcanzar la tercera ronda de clasificación, donde se enfrentaría al FC Sheriff o al FK Sutjeska.

"Lo más destacado de mi carrera futbolística en Europa ha sido cuando jugué ante el Liverpool en 2005. Era el actual campeón de la UEFA Champions League y nosotros quedamos emparejados ante ellos en la primera ronda de la competición de la campaña siguiente. Como aficionado del Liverpool, fue algo muy especial", explicó.

Aunque el The New Saints perdió en ambas mangas por 3-0, Ruscoe tiene también algunas historias de éxito en la UEFA Champions League. "La mejor actuación para mí en Europa fue el partido de vuelta ante el Bohemians en 2010. Perdimos el partido de ida por 1-0, y los pronósticos no estaban con nosotros, pero conseguimos sorprender y ganar por 4-0. Esa actuación fue muy especial", señaló el jugador.

Superar esa misma desventaja ante el Slovan en Rhyl este martes será otra dura prueba, pero Ruscoe cree que su equipo sabe lo que tiene que hacer. "Hay mucha experiencia en Europa en nuestra plantilla ahora. Juntos hemos aprendido cómo hay que jugar en Europa y los retos que conlleva. Ya no tenemos ese factor miedo que tienen los equipos con menos experiencia", dijo.

Aunque sus oportunidades para jugar se han reducido en los últimos años, Ruscoe tiene todavía una ambición europea por delante: marcar un gol. "Es verdad, no he marcado gol en Europa aún. He hecho buenos partidos, y también otros malos. Ante equipos como el Liverpool y el Manchester City apenas he tocado el balón, pero he corrido más que nunca. Pero todavía no estoy acabado", sentenció Ruscoe.