Benatia, listo para su regreso a Roma

Calificado como "el verdadero símbolo de la nueva Roma" en su única temporada en la capital italiana, el central marroquí se enfrentará ahora a su pasado con el Bayern de Múnich.

Mehdi Benatia en su presentación con el Bayern
Mehdi Benatia en su presentación con el Bayern ©Getty Images

Josep Guardiola tiene a todo el mundo elucubrando e intentando descubrir las alineaciones y tácticas del FC Bayern München esta temporada (todavía más que la pasada), pero Medhi Benatia parece una pieza clave de su proyecto en la UEFA Champions League.

Es cierto que el campeón alemán solo lleva dos partidos en su nueva campaña europea y que su fichaje veraniego solo ha sido titular en un partido de la Bundesliga, aunque ha jugado todos los minutos menos cinco en los choques del equipo alemán en el Grupo E. Se espera que vuelva a estar en el equipo otra vez cuando el Bayern se enfrente a la AS Roma el martes, un partido muy especial para el jugador de 27 años ya que la pasada temporada el Stadio Olimpico fue su casa.

El internacional marroquí fue un fijo del once titular de la Roma durante su año allí, destacando por su facilidad para robar balones y por su sólido juego de pase, cualidades que le hacen perfecto para el sistema de Guardiola. Jugó 33 partidos de Serie A, marcó cinco goles y nada apuntaba a su salida de Roma hasta que Javi Martínez se lesionó gravemente la rodilla en el Bayern.

Firmó cinco años en un traspaso cifrado en 26 millones de euros, pero a Benatia le costó llegar a este estatus. Explotó tarde, el Olympique de Marseille no le renovó con 21 años y estuvo jugando en la Ligue 2. Con una prueba en el SC Freiburg que no salió bien el Udinese Calcio se hizo con sus servicios en 2010. En el equipo del norte de Italia jugó muy bien, convirtiéndose en uno de los centrales más fiables de Italia, y ese le valió su fichaje por la Roma tras tres temporadas en Friuli.

Benatia podría enfrentarse a Totti
Benatia podría enfrentarse a Totti©Getty Images

Poco a poco hizo desaparecer las críticas sobre el excesivo coste de su traspaso (13,5 millones). Formó una gran pareja en el centro de la zaga con Leandro Casta, concediendo los giallorossi solo un gol en sus diez primeros partidos de Serie A. "Es muy fuerte. Además es una gran persona, hablamos mucho en el campo, nos entendíamos perfectamente", declaró Castan sobre Benatia.

Cuando marcó dos goles en la victoria por 4-0 ante el Calcio Catania en diciembre, la Gazzetta dello Sport escribió: "Roma está a sus pies. No solo por los dos goles que marcó. Es el verdadero símbolo de la nueva Roma: hambriento, fuerte, valiente".

Sin embargo, su estancia en la capital estaba destinada a no durar demasiado. El Bayern presentó un nuevo reto a Benatia, convencido de que el jugador tiene todos los atributos necesarios: encaja en varios sistemas diferentes (un enorme beneficio bajo las órdenes de Guardiola), no da cuartel atrás, y su 1,91 metros le convierte en un jugador muy útil en ambas áreas.

Su etapa de adaptación ha estado repleta de molestias, y todavía está en busca del tono adecuado, pero lo que le falta en cuanto a ritmo de partidos lo suple con la motivación que supondrá para él enfrentarse a sus antiguos compañeros. Gervinho, Francesco Totti y Miralem Pjanić ya saben lo que pueden esperar. Pronto también lo sabremos todos.