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Fin a la maldición de los penaltis del Atlético

Fernando Torres mostró a UEFA.com su alivio por haber logrado la clasificación para cuartos de final, rompiendo así la mala racha de su equipo en las tandas de penaltis en competiciones europeas.

El Atlético celebra su pase a cuartos
El Atlético celebra su pase a cuartos ©AFP/Getty Images

En su debut en la UEFA Champions League con el club de su infancia, Fernando Torres ayudó al Club Atlético de Madrid a ganar su primera tanda de penaltis en una competición de clubes de la UEFA al cuarto intento, después de su victoria por 1-0 ante el Bayer 04 Leverkusen este martes que había dejado la eliminatoria empatada 1-1.

"En mi último partido de Champions con el Atlético tenía 11 o 12 años. Vivirlo en el campo es impresionante. Sólo hay palabras de agradecimiento a la gente. Hasta el final animando, por eso es la mejor afición del mundo", dijo el delantero a UEFA.com tras el partido.

Parecía que el Atlético iba a ser capaz de remontar después de que Mario Suárez igualara la eliminatoria que Hakan Çalhanoğlu había decantado a favor del Leverkusen con su gol en la ida. Sin embargo, el campeón español no pudo marcar otro gol, y muchos estaban preocupados ante la mala racha del equipo en las tandas de penaltis que ha disputado en competiciones europeas.

Tras caer por 7-6 en los penaltis ante el Derby County FC en la segunda ronda de la Copa de la UEFA de la campaña 1974/75, el Atlético perdió por 3-1 ante la ACF Fiorentina en la primera ronda de la misma competición de la temporada 1989/90. Ese mismo patrón se repitió para el Atlético frente al Villarreal CF en la final de la Copa Intertoto de la UEFA de 2004, otra derrota por 3-1 desde los 11 metros.

El Leverkusen, en contraste, recibía con agrado los penaltis después de 120 minutos de temporal en Madrid. Además el equipo alemán había ganado su única tanda de penaltis anterior en una competición de la UEFA en dramáticas circunstancias, por 3-2 ante otro equipo español, el RCD Espanyol, en la final de la Copa de la UEFA de 1988 tras haber remontado un 3-0 del partido de ida. Además, el portero del Leverkusen Bernd Leno tiene un buen balance a la hora de detener penaltis, ya que detuvo cinco la temporada pasada y tenía un porcentaje de 37 por ciento en paradas antes de esta tanda.

Torres, feliz por el pase
Torres, feliz por el pase

Era una tarea cuesta arriba para el equipo de Diego Simeone, pero lo logró. "Deseaba que marcara Koke para que fuera el último lanzamiento. Le he pegado con decisión, el portero llegaba muy lejos. Tenía claro que iba a lanzar pegadito al palo y ha salido bien", afirmó Torres.

Él podría no sentirse seguro después de que Raúl García hubiera fallado el primer lanzamiento del Atlético, pero el fallo del centrocampista fue tranquilizado por Jan Oblak, ya que el meta suplente atajó el disparo de Çalhanoğlu para mantener el 0-0. Antoine Griezmann convirtió, al igual que el capitán visitante Simon Rolfes. El jugador del partido Mario Suárez colocó el 2-1.

Ömer Toprak falló en la opción de igualar el partido, pero después Koke erró y Gonzalo Castro estableció el 2-2 a falta del último lanzamiento. Torres marcó el quinto del Atlético.

"Pude respirar, pero ha sido un momento muy tenso", admitió el de Fuenlabrada tras marcar el 3-2. Stefan Kiessling, a continuación, falló su disparo y el Atlético obtuvo la clasificación a cuartos de final por segunda ocasión consecutiva y el Vicente Calderón vibró.

Torres (derecha) y sus compañeros en la tanda de penaltis
Torres (derecha) y sus compañeros en la tanda de penaltis©Getty Images