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Actuaciones estelares en el Camp Nou

Graham Hunter analiza para UEFA.com el gran partido del Barça para eliminar al City, un choque brillante de Messi y de los porteros de ambos equipos.

Barcelona - Manchester City 1-0: el partido en fotos ©Getty Images

No hay duda de que todos vimos un partido de gran calidad en el Camp Nou el miércoles por la noche.

Pensad en esto. Marc-André Ter Stegen es un portero de 22 años que jugaba su octavo partido de UEFA Champions League y logró parar un penalti. Eso pasó a 13 minutos del final y de haber marcado Sergio Agüero para el Manchester City FC el equipo inglés hubiera tenido opciones para forzar la prórroga, permitiéndonos ver otros 30 minutos de fútbol de gran calibre.

Pero el joven alemán estuvo excelente y fue felicitado efusivamente por Gerard Piqué, muy feliz porque su falta no hubiera puesto al Barça en una situación comprometida tras tener la eliminatoria controlada durante 167 minutos. Un momento decisivo.

Pero la gran parada de Ter Stegen no ha tenido demasiado eco mediático este jueves por la mañana. Y eso se debe a que todas las portadas y los minutos de tertulias han servido para elogiar el trabajo de Lionel Messi y la buena actuación de Joe Hart, éste último aferrado a la idea de mantener a su equipo en la eliminatoria ocasión tras ocasión del equipo rival.

Messi elogia a Hart
Messi elogia a Hart

Sin embargo, hay otra historia detrás del trabajo del portero inglés y del genial partido del astro argentino. Estoy seguro de que Luis Enrique ha visto otros detalles. ‘Lucho’, como se le conoce en el Camp Nou, analizará seguro el hecho de que su equipo, tras crear ocasiones de todos los colores, acabó el partido solo con un gol a favor. Algo que puede preocuparle.

Una de las cosas que siempre ha definido a Luis Suárez y Neymar es la naturalidad para finalizar acciones complicadas. Su enorme técnica, la práctica constante, la mentalidad para destacar en los grandes partidos y una mente fría en los momentos de presión más alta son algunos de los elementos que les permiten hacer eso.

Ambos tuvieron tiempo y espacio para marcar ante el City en un par de ocasiones, pero no lo hicieron. Y surge la duda de si ambos tendrán que afinar a la hora de hacer este tipo de filigranas o si se trata simplemente de algo anecdótico.

Otra cosa de la que seguro que se dará cuenta el entrenador del Barcelona es de que tiene en su plantilla no solo varios ganadores de la UEFA Champions League que saben lo que es sentir la magia de levantar este trofeo, sino también dos jugadores que ya han dicho a UEFA.com esta temporada que han venido al Barça específicamente para ganar este torneo por primera vez.

Suárez es uno de ellos, pero el autor del gol de la victoria este miércoles, Ivan Rakitić, es el otro. El exjugador del Sevilla FC definió la victoria del equipo hispalense en la UEFA Europa League de la temporada pasada en Turín como su mejor momento en el fútbol, pero admitió que además le había servido para motivarse aún más para querer lograr el hermano mayor de ese trofeo, el de la UEFA Champions League. El croata no solo cree que en el Camp Nou hay jugadores que pueden ayudarle a lograr este título, sino que su visión de juego, su resistencia, su decisión y su experiencia pueden también ayudarles a ellos a lograrlo.

Su exquisito gol, que suscitó la admiración de Pep Guardiola en la grada, también obligó a Hart a admitir: "Golpeó muy bien". Es evidente que el Barça tiene un futbolista no solo capaz de hacer cosas especiales, sino también decidido a que él y su equipo estén en Berlín en junio.

Es precisamente es 'intangible' extra que cualquier entrenador querría para su equipo. No solo talento, sino también hambre de títulos.