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Mascherano analiza al Barça

En una extensa entrevista con UEFA.com, el argentino habló sobre el impacto de Luis Enrique, el momento cumbre de la temporada y el próximo enfrentamiento con Tévez.

Mi primer recuerdo de la Champions League: Javier Mascherano
Mi primer recuerdo de la Champions League: Javier Mascherano

Ya con una UEFA Champions League en su palmarés, el jugador del FC Barcelona Javier Mascherano está listo para levantar el trofeo por segunda vez. En una extensa entrevista con UEFA.com, el argentino habló sobre el impacto de Luis Enrique, las maravillas de Lionel Messi y el próximo enfrentamiento con su amigo Carlos Tévez. 

UEFA.com: Tras crecer en Argentina, ¿seguía la UEFA Champions League?

Javier Mascherano: Siempre me ha apasionado el fútbol y acostumbraba a ver la Champions League. No todos los partidos se podían ver en directo pero recuerdo mi primera final de la Champions League, en 1996. Juventus – Ajax. Ese es el recuerdo más claro que tengo de mi infancia. A veces, la Champions League era algo lejano para nosotros.

UEFA.com: ¿Tuvo algún ídolo en el mundo del fútbol?

Mascherano: Teniendo en cuenta mi nacionalidad y por todo lo que representa para nosotros, Maradona. Fue un icono y un modelo a seguir para todo el continente. En cuanto a mi posición… admiro a Claude Makélélé. Crecí viéndole jugar. Y tuve la suerte de medirme a él en los últimos años de su carrera. Siempre me ha gustado su forma de jugar al fútbol y dada mi posición y mi estilo ha sido un espejo en el que reflejarme.

UEFA.com: ¿Cómo es Luis Enrique como técnico?

Luis Enrique está disfrutando en su primera temporada al frente del primer equipo
Luis Enrique está disfrutando en su primera temporada al frente del primer equipo©AFP/Getty Images

Mascherano: Ser entrenador de Barça es diferente a ser entrenador de cualquier otro equipo porque te tienes que adaptar a la filosofía del club. En otros clubes quizás tienes la libertad de adaptar al equipo a tu forma de pensar. Aquí tienes que adaptarte a la filosofía del club. Luis pasó aquí ocho años como jugador, ha entrenado al filial, conoce la filosofía… y sus métodos de entrenamiento tienen mucho que ver y van de la mano de la filosofía de club.

No hace demandas demasiado extrañas. Durante la temporada nos ha pedido que mantengamos la idea de presionar, que tratemos de mantener alta la intensidad de nuestro juego, que asumamos riesgos en defensa y que tratemos de ser compactos.

UEFA.com: ¿Se nota que Luis Enrique ha jugado en el club?

Mascherano: Absolutamente. Él ha estado aquí. Ha vivido aquí y ha pasado mucho tiempo en Barcelona. Es aficionado al Barça. Cuando juegas en un club al que sigues como aficionado, te identificas, y eso te añade más presión porque quieres que todo salga bien. Sabe perfectamente lo que significa este club. A lo largo de toda la temporada ha sabido cómo lidiar con la situación y por eso estamos en este punto a día de hoy.

UEFA.com: ¿Cuál ha sido el momento decisivo para alcanzar la final?

Messi durante el partido ante el Manchester City
Messi durante el partido ante el Manchester City©AFP/Getty Images

Mascherano: A nivel futbolístico diría que la primera parte en Mánchester (1-2 en la ida de los octavos de final ante el Manchester City FC). Hicimos una gran primera parte. Messi estuvo increíble. Creo que son los mejores 45 minutos que le he visto jugar. Jugó a un gran nivel y dominamos al City en todos los aspectos.

UEFA.com: ¿Cómo será jugar contra la Juventus?

Mascherano: Es un equipo que juega con esa ventaja competitiva que tienen los italianos. Siempre es difícil hacer frente a eso porque son muy muy competitivos. Es un conjunto muy táctico. Entienden el fútbol y sobre todo los jugadores tienen talento. No se trata del típico equipo italiano. Juegan con italianos pero con mucho talento, saben cómo atacar y cómo jugar de diferentes maneras. Hay mucha variedad y eso hace que sea un rival muy complicado al que medirse.

UEFA.com: ¿Está emocionado por medirse de nuevo a Carlos Tévez?

Mascherano: Jugamos uno contra el otro durante los encuentros entre Boca y River y también en los partidos entre el Manchester United y el Liverpool. Pero también hemos jugado juntos. Nuestros inicios fueron bastante similares pero entonces él se marchó a Mánchester y yo a Liverpool. Por supuesto, es un gran jugador, un delantero centro excelente, un jugador al que le gusta ganar. Está hecho para este tipo de partidos.

UEFA.com: ¿Tuvo que adaptarse al equipo cuando llegó al Barça en 2010?

Su fichaje por el Barça en 2010
Su fichaje por el Barça en 2010©AFP

Mascherano: Sí, tuve que crecer, mejorar mucho. Antes de venir a Barcelona solo me preocupaba de una faceta del juego, la destrucción. Mis cualidades eran solo a nivel defensivo y no quería tener que hacer frente a la responsabilidad de organizar a mi equipo, nuestros ataques. Pero aquí los defensas tienen el compromiso de generar y crear juego así que hay que dar un paso al frente y afrontar ese compromiso.

Los primeros meses fueron difíciles pero siempre he creído que entrenar con grandes jugadores te hace mejor y eso es lo que me ha pasado a mí. Obviamente nunca voy a tener la calidad de Sergio Busquets, Xavi Hernández o Andrés Iniesta pero ahora puedo lidiar con situaciones con las que antes hubiese tenido problemas.

UEFA.com: ¿Pasó nervios cuando jugó como central en la final de 2011, una posición con la que no estaba familiarizado?

Mascherano: ¡Y con Carles Puyol en el banquillo! Pero en cuanto a nervios… no tuve tiempo de parar a pensarlo. No creía que fuera a jugar porque sabía que Abi (Éric Abidal) iba a volver y que Puyi (Puyol) estaba disponible. Cuando llegamos a Wembley, Pep (Josep Guardiola) dio la charla al equipo y mencionó que estaba en el once. ¡Menuda sorpresa!

Obviamente sentí que tenía una gran responsabilidad, jugar en una posición que no era la mía y con el mejor central de la historia del club, y el capitán, en el banquillo. Pero afortunadamente todo salió bien. Fue una experiencia increíble.