Rui Vitória disfruta en el Benfica

"Representar al Benfica no es un juicio, tiene que ser una alegría", afirmó el técnico de un conjunto luso que llega con mucha ilusión a los cuartos de final.

Rui Vitória está viviendo una temporada ilusionante este curso
Rui Vitória está viviendo una temporada ilusionante este curso ©AFP/Getty Images

Tras llegar al cargo del SL Benfica el pasado verano, Rui Vitória ha llevado a las águilas a los cuartos de final de la UEFA Champions League en su primer intento. Su equipo se medirá al Bayern de Múnich con la ambición de acceder por primera vez a las semifinales con el formato UEFA Champions League, y el técnico de 45 años es optimista.

UEFA.com: ¿Cuáles eran sus objetivos para esta temporada?

Rui Vitória: Nuestro objetivo era hacerlo lo mejor posible en este gran club. No había muchos objetivos concretos de levantar uno u otro trofeo, cualquier persona que trabaja para el Benfica sabe que el objetivo es ganar todos los partidos y ser más fuertes cada día.

UEFA.com: ¿Qué es lo que más le ha gustado sobre el desarrollo del equipo?

Rui Vitória: Sabíamos que iba a ser una temporada muy dura, pero también sabíamos que las cosas iban a ir en la dirección correcta y sabíamos que iba a tener éxito. Me hace sentir muy orgulloso ver a los jóvenes que llegan. La mezcla entre el respeto por la juventud y la experiencia de los jugadores con mayor edad es muy importante. Me hace muy feliz ver la unidad y lo feliz que es el equipo durante los partidos. Representar al Benfica no es un juicio, tiene que ser una alegría.

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UEFA.com: Su próximo reto es jugar ante el Bayern en cuartos de final, un equipo que ha marcado 25 goles esta temporada en la UEFA Champions League. ¿Cómo se puede contrarrestar eso?

Rui Vitória: A veces la única manera de neutralizar a los oponentes más difíciles es reconocer sus fortalezas, tener en cuenta que será un partido duro y entender que para lograr cualquier cosa hay que pasar dificultades y estar listo para ello. Entramos en este partido sabiendo que nuestros rivales son candidatos a ganar la Champions League, pero no vamos a dar marcha atrás.

UEFA.com: El Benfica nunca ha superado los cuartos de final de la UEFA Champions League desde que existe en su nuevo formato. ¿Puede su equipo acabar con esa racha?

Rui Vitória: Sabemos que hemos logrado algo que el club no había logrado últimamente (meterse en cuartos). Cualquier equipo que llega a esta fase seguro que no dice que no quiere ganar la competición. Pensamos en ganar al Bayern, sin importar lo fuerte que estén, pero estoy muy orgulloso de ver a este equipo, que está en una fase de transición, llegar tan lejos con jugadores tan jóvenes.

UEFA.com: ¿Qué significaría para usted ser campeón de Europa con el Benfica?

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Rui Vitória: Aún hay un gran camino por recorrer para que estemos en lo más alto del fútbol europeo. En el pasado, el Benfica fue uno de los grandes clubes europeos. Ahora, con diferencias económicas mucho más grandes (entre el Benfica y los gigantes del continente) las cosas no son tan fáciles de conseguir. Pero es muy gratificante cuando, por ejemplo, visitamos Rusia y viajan tantos aficionados. Estamos por toda Europa, y por suerte en Alemania también.

Hay muchos equipos más fuertes, en el sentido deportivo y económico, pero en este punto de la competición tienes que estudiar, preparar y tener la mentalidad de ganar. Tenemos que tener todo eso y mostrarlo en cuartos de final.