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El fútbol europeo habla español

Esta semana arrancan las semifinales de la UEFA Champions League y la UEFA Europa League, y como viene siendo norma habitual en los últimos años, España es la federación que más clubes aporta.

El Sevilla celebra el título de la UEFA Europa League en 2015
El Sevilla celebra el título de la UEFA Europa League en 2015 ©AFP/Getty Images

Esta semana arrancan las semifinales de la UEFA Champions League y la UEFA Europa League, y como viene siendo norma habitual en los últimos años, España es la federación que más clubes aporta a estas alturas de ambas competiciones.

Y es que la campaña 2011/12 fue la última en la que España no terminó liderando el ranking de la UEFA para competiciones de clubes. Aun así, aquella temporada el Club Atlético de Madrid terminó conquistando la UEFA Europa League en una final plenamente española ante el Athletic Club. Antes, los colchoneros habían eliminado al Valencia CF en semifinales. Además, FC Barcelona y Real Madrid CF también alcanzaron la antesala de la gran final de la UEFA Champions League. Así pues, cinco semifinalistas de ocho posibles, y el Barcelona liderando el ranking de clubes.

El siguiente curso, 2012/13, fue menos prolífico para el fútbol español, y ninguno de sus clubes saboreó las mieles de la final. Una vez más, Barcelona y Real Madrid se quedaron a las puertas del encuentro decisivo de la Champions League, competición en la que un debutante Málaga CF llegó hasta cuartos de final. En la UEFA Europa League fue el Levante UD el que más lejos llegó, hasta octavos, dejando claro que viajar por el continente no es algo reservado para los llamados equipos grandes. Aun así, España volvió a ser la federación con más puntos, y el Barcelona el líder de la clasificación por clubes.

El Madrid triunfa en Lisboa
El Madrid triunfa en Lisboa

Quizás la temporada 2013/14 fue la de mayor dominio del fútbol español en el continente. La Real Sociedad de Fútbol se coló entre la élite continental, si bien no pasó de la fase de grupos. Sí lo hicieron, una vez más, Atlético, Barcelona y Real Madrid. De hecho, sólo los cruces directos entre conjuntos españoles propiciaron la eliminación de estos. El Atleti se deshizo del Barça en cuartos, y en la gran final de Lisboa el Madrid derrotó en la prórroga al conjunto de Diego Simeone.

La UEFA Europa League no hizo sino refrendar esta hegemonía. Valencia, Sevilla y Betis disputaron la fase de grupos, y sólo los enfrentamientos fratricidas apearon a dos de ellos de la competición. El Sevilla, en el camino a su tercera UEFA Europa League, eliminó al Betis en octavos y al Valencia en semifinales. Como no podía ser de otra forma, España volvió a comandar la tabla y acabó la campaña con cuatro clubes de la Liga entre los diez primeros.

Vea al Barça ganar la UCL en 2015
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Igual de apabullante fue el dominio en la 2014/15. Madrid, Barça, Atlético y Athletic disputaron la fase de grupos de la UEFA Champions League, y los tres primeros alcanzaron los cuartos de final. Allí, el Madrid eliminó al Atleti. Los blancos cayeron en semis ante la Juventus, pero el Barça le vengó en la final de Berlín.

El Sevilla reedita título
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El Sevilla también salió victorioso en el encuentro decisivo de la UEFA Europa League por segunda temporada consecutiva. El conjunto hispalense apeó al Villarreal en octavos de final, mientras que el Athletic había caído en dieciseisavos ante el FC Torino. Una vez más, España seguía al frente de las federaciones, y Madrid y Barcelona comandaban la lista de clubes.

Y parece que poco van a cambiar las cosas esta temporada. Este curso fue el primero en el que el fútbol español metió a cinco equipos en la UEFA Champions League: Barcelona, Real Madrid, Atlético, Valencia y Sevilla. Dos de ellos, Atlético y Madrid, siguen en semifinales, y no es descartable una nueva final entre conjuntos de la Liga. En la UEFA Europa League pasa algo similar, y Villarreal y Sevilla podrían verse en la final de Basilea. De hecho, la federación española se ha convertido en la primera en superar los 100.000 puntos en el coeficiente por países.

Si a todo este dominio a nivel de clubes añadimos el hecho de que la selección española ha conquistado las dos últimas ediciones de la UEFA EURO, no hay ninguna duda de que Europa habla español cuando hay una pelota de por medio.