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Entrevista con Falcao: sus inicios, River y el Oporto

En la primera de las dos partes de su extensa entrevista con UEFA.com, el colombiano habla sobre su elección entre béisbol y fútbol, sobre su debut como profesional con 13 años, la llegada a River Plate y su gran éxito con el Oporto.

Radamel Falcao tras su récord en el éxito en el Oporto en la UEFA Europa League
Radamel Falcao tras su récord en el éxito en el Oporto en la UEFA Europa League ©Getty Images

Definitivamente una pérdida para el béisbol fue una gran ganancia para el fútbol. En la primera parte de las dos que tendrá esta entrevista, Radamel Falcao debate sobre la fama, sobre su debut con 13 años, sobre su marcha a River Plate con 15 años y sobre gran éxito en el Oporto.

Los grandes temas discutidos en esta entrevista
1999
: Tras elegir el fútbol por delante del béisbol y trasladarse desde Venezuela a su país, Falcao debutó en el primer equipo del Lanceros Boyacá de la segunda división colombiana a los 13 años.
2001
: Se traslada a Argentina para jugar en River Plate, debutando con el primer equipo en 2005.
2009
: Ficha por el Oporto y debuta en la UEFA Champions League a domicilio ante el Chelsea. Dos semanas más tarde marcó su primer gol europeo ante el que luego sería su equipo, el Atlético.
2011
: Logra el doblete en Portugal y la UEFA Europa League marcando una cifra récord de 17 goles en dicha edición del torneo, incluyendo el gol de la victoria en la final ante el Braga.

UEFA.com: Echemos un vistazo a su infancia en Colombia. Por supuesto, usted es un jugador fantástico que ha ganado muchos títulos, pero creo que tuvo la oportunidad de elegir entre el béisbol y el fútbol. Describa ese momento.

Radamel Falcao: En aquella época estábamos en Venezuela y el béisbol allí es el deporte rey. Lo jugué y competí a un gran nivel.

Mi padre se dio cuenta de que tenía que tomar una decisión y decidió que debíamos volver a Colombia y que debía centrarme solamente en el fútbol. Hubiera sido más complicado hacer eso en Venezuela porque me hubiera tentado mucho el béisbol, me gustaba y lo jugaba a la vez que jugaba al fútbol.

Falcao milita en el Mónaco en la actualidad
Falcao milita en el Mónaco en la actualidad©AFP/Getty Images

UEFA.com: ¿Cree que Colombia posiblemente  ha perdido un gran jugador de béisbol por su culpa?

Falcao: Tenía un gran potencial en aquella época porque empecé a jugar muy bien muy rápido, y de haber seguido jugando podría haber llegado muy lejos en ese deporte. Pero llevó el fútbol en la sangre y realmente lo que quería era jugar al fútbol.

UEFA.com: Tal vez el momento en el que se demostró que había tomado la decisión correcta fue cuando tenía 13 años e hizo su debut con el Lanceros. ¿Cómo fue debutar en el fútbol profesional con esa edad?

Falcao: Era muy joven y en aquella época en Colombia se había creado una ley para incentivar a los clubes para que usaran jugadores jóvenes. El club en el que estaba, Lanceros, tenía muchas lesiones y sanciones y no tenía jugadores suficientes en la primera plantilla. Ningún otro jugador tenía tanta atención sobre él como yo y me acabaron llamando, pero no lo esperaba.

Fue complicado contener los sentimientos que afloran en un momento así. No estaba seguro de poder lidiar con todo aquello, con las emociones relacionadas con la preparación para un partido de fútbol profesional. Intenté disfrutar en el campo durante mi breve participación y creo que tuve una actuación aceptable. Lo más importante era que disfruté de verdad de aquello.

Falcao marcó un golazo ante el Manchester City
Falcao marcó un golazo ante el Manchester City

UEFA.com: Te marchaste a River Plate muy joven. ¿Qué descubriste y qué pensaste antes de decidir que te ibas a marchar?

Falcao: No tardé mucho en decidir. En aquella época, los jugadores colombianos comenzamos a marcharnos a clubes argentinos como River Plate y fueron allanando el camino a muchos otros colombianos.

A parte de eso, seguía la liga muy de cerca, y decidí marcharme y cuando me llegó la oferta de River, no tuve dudas. Mis padres sabían que era parte de mi sueño y me apoyaron desde bien pequeño. Aceptaron mi decisión y me dejaron marchar a Argentina para cumplir mi sueño.

UEFA.com: ¿A quién de tu familia le afecto más tu marcha?

Falcao: Sin duda a mi madre y mis dos hermanas. Tengo dos hermanas pequeñas y durante esos cuatro años que me marché a Argentina no pude estar allí para verlas crecer. Fue un año duro para todos porque nos echábamos de menos y no poder verlas crecer fue algo duro para mí.

UEFA.com: ¿Cómo te ayudó a mejorar y madurar la cultura futbolística en Argentina, e incluso en River Plate?

Falcao: River es un club fantástico que solo quiere hacer fútbol. También ofrece otro tipo de deportes y actividades fuera del club. Hay escuelas para los jugadores y su ADN se puede identificar entre el resto de clubes de Argentina.

En el ADN de los aficionados de River está preferir un fútbol atractivo y técnico con más posesión de balón. Lo noté rápido y supe que era algo muy importante para los aficionados del River, por lo que intenté adaptarme a esas características.

Gracias a Dios fue capaz de hacerlo rápido, primero en el sub-17 y luego en el primer equipo.

UEFA.com: Cuando debutaste, Gonzalo Higuaín, Javier Mascherano, Marcelo Salas, Lucho González y Marcelo Gallardo estaban en el club. Suman 380 partidos en competiciones UEFA entre todos. Describa sus características y el ambiente en el vestuario, empezando por el primer equipo.

Falcao: En aquella época teníamos jugadores en el River que aspiraban a tener una gran carrera a nivel mundial. Tener la oportunidad de hacer mi debut profesional y estar junto a jugadores de esa talla fue una experiencia maravillosa y me ayudó a mejorar como jugador y también me enseñó en muchos otros aspectos.

Aprendí a manejar mi conducta como profesional y estar cerca en el vestuario con jugadores como Gallardo, Marcelo Salas, Lucho González, Mascherano y Ernesto Farías. Todos ellos jugadores de máximo nivel y fue un sueño hecho realidad. Siempre había soñado con estar y jugar junto a ellos, y terminé haciendo ese sueño realidad.

Falcao y las promesas del Mónaco
Falcao y las promesas del Mónaco

UEFA.com: Con las redes sociales el mundo del fútbol se ha quedado muy pequeño, pero me imagino que no era así cuando tuviste que mudarte de continente para jugar en Oporto. ¿Te informaste previamente sobre el clima, la comida y el club?

Falcao: Cuando me enteré de que el Oporto se interesó en mí me empecé a informar sobre la ciudad y el club, al que ya había visto en la Champions League. Pero aparte de cómo era la ciudad, la gente y la cultura, todo fue nuevo para mí. Estaba muy emocionado por ir a Europa y creo que fue la mejor opción.

El club me abrió sus puertas y me hizo mejorar en todos los aspectos. El entrenador Jesualdo Ferreira me enseñó muchísimo y teníamos una plantilla estupenda. Simplemente tenía que hacer mi trabajo. Los resultados y los goles empezaron a llegar y conseguí dejar mi sello en Oporto.

Mi idea era unirme a un club con una base consolidada y con un proyecto que llevaba años creciendo. Los jugadores se conocían los unos a los otros y despeñaban sus papeles a la perfección.

Como un número 9 tan solo me tenía que concentrar en hacer lo que hace un número 9. Me llegaban balones de cualquier parte del campo y tenía que estar fresco para rematar todas las ocasiones que tenía cerca de la portería. Hizo que todo fuera muy fácil. Cuando los jugadores a tu alrededor son tan buenos, jugar al fútbol es muy fácil.

UEFA.com: Debutaste en la UEFA Champions League con el Oporto ante el Chelsea, pero pese a tu gran estado de forma André Villas-Boas no te puso de inicio.

Falcao: Fue algo muy emocional. Era como volver a debutar. Efectivamente, fue mi debut en la Champions League. Por aquel entonces el Chelsea tenía jugadores muy buenos. Es verdad que venía anotando muchos goles, pero el entrenador fue cuidadoso y me metió en la segunda parte.

No quiso lanzarme directamente a la acción y decidió darme un tiempo para que me hiciera al ambiente de la Champions League y entendiera su velocidad e intensidad. Como resultado, al entrar en la segunda parte, estuve más atento durante el partido y pude ayudar al equipo.

Más tarde empecé a entrar en los onces iniciales y macar goles, ante el Atlético y APOEL. Llegamos a los octavos de final, donde nos enfrentamos al Arsenal.

Vea seis goles de Falcao
Vea seis goles de Falcao

UEFA.com: Hablemos de tu maravilloso primer gol en la Champions League. Hulk te dio una asistencia fantástica. Cuéntanos sobre ese enfrentamiento ante Luís Perea, que además es paisano tuyo. Describe toda la acción, incluida la asistencia que te hizo marcar ese gol tan sublime.

Falcao: Fue mi primer partido como titular en la Champions League. Jugábamos en casa, en el Estadio do Dragão. Recuerdo que el portero del Atlético era Roberto, pero se lesionó y tuvo que jugar David de Gea, que tenía 17 años. Jugamos el balón a la banda para que recibiera Hulk.

Intentó tirar a portería dos veces pero los rebotes le cayeron otra vez a él. Levantó la cabeza y me vio. Tenía la portería de lado y hubiera sido muy difícil dirigir en esa dirección el tiro, por lo que decidí rematar de tacón.

De Gea ya se estaba moviendo y pude batirlo. Siempre bromeo con él sobre ese gol. Fue el primer futbolista en marcarle en su carrera profesional.

Falcao jugando con la camiseta del Oporto
Falcao jugando con la camiseta del Oporto©Getty Images

UEFA.com: Debiste celebrar mucho ese tanto, ¿pero puede imaginarse como celebró todos los colombianos cuando vieron a un paisano marcar un gol así en la fase de grupos de la Champions League?

Falcao: Eso creo. Fue mi primer gol en la competición y además de tacón, muy difícil. Por aquel entonces, Colombia no tenía muchos atacantes o jugadores que marcaran goles en la Champions League, así que si, cuando marque hubo una pequeña revolución en mi país.

UEFA.com: Vayamos a tu gran temporada 2010/2011 con el Oporto. ¿Cuál fue el momento más importante que os llevó a la gloria en la Europa League? El 'hat-trick' en Viena, el 'hat-trick' contra el Spartak de Moscú, los cuatro goles ante el Villarreal. ¿Cuál fue el mejor?

Falcao: Marcar en una final es muy especial y conseguir la victoria gracias a un gol tuyo es aún más especial y satisfactorio. Me quedo con el gol en la final de la Europa League, ya que nos dio la victoria y fue mi primer título europeo.

En la segunda parte de la entrevista de cara a la vuelta ante el Manchester City, Falcao hablará sobre su éxito en el Atlético de Madrid y el Mónaco.