Saúl: "Hemos vuelto a ser un equipo sólido"

En una exclusiva entrevista con Saúl Ñíguez, el centrocampista del Atlético analiza la eliminatoria ante el Leicester, comenta el cambio experimentado por su equipo, y evalúa las opciones rojiblancas en la competición continental.

Saúl: "Hemos vuelto a ser un equipo sólido"
Saúl: "Hemos vuelto a ser un equipo sólido" ©Getty Images

En una exclusiva entrevista con Saúl Ñíguez, el centrocampista del Atlético de Madrid analiza la eliminatoria de cuartos de final ante el Leicester, comenta el cambio experimentado por su equipo este año, y evalúa las opciones rojiblancas en la máxima competición continental.

Sobre la eliminatoria ante el Leicester…
Pienso que llegamos bastante bien. Hemos recortado mucha distancia al Sevilla en la Liga, y hemos recuperado la tercera plaza. Además creo que el ambiente que hay en el equipo… A la hora de jugar se nota que el equipo está bien, con confianza. Hemos vuelto a ser un equipo sólido, algo vital para nosotros. Esa confianza la hemos trasladado a la gente.

Lo dije antes cuando estaba Ranieri: es un equipo muy complicado. Tiene un estilo muy parecido al nuestro, y eso va a hacer que la eliminatoria esté pareja y muy disputada. Si alguien piensa que el Leicester es una Cenicienta está muy equivocado. Es el actual campeón de la Premier, y en la Champions ha eliminado al Sevilla, que es un gran equipo. Es un partido que va a estar muy disputado.

El Leicester ha mejorado con Shakespeare en el banquillo
El Leicester ha mejorado con Shakespeare en el banquillo©Getty Images

Sobre el último año en el Vicente Calderón…
Sí, recuerdo mi primer partido en el Calderón. Fue en la UEFA Europa League, ante el Besiktas, el 8 de marzo de 2012, y sinceramente recuerdo todo de ese día. Fue un día muy especial, fue el debut y el primer partido que iba convocado. La primera vez que veía el estadio desde dentro, siempre lo había visto desde fuera… Sentir la magia del Calderón ese día fue increíble.

El Calderón, al fin y al cabo, es la gente. Lo que hace que el estadio sea mágico es la gente, lo que transmite y lo que tiene con el Calderón… Eso es especial. Y ver que el ambiente puede cambiar partidos… Se tienen que dar cuenta porque de verdad que cambian partidos.

El Atlético empató en el Bernabéu y llega en buen momento
El Atlético empató en el Bernabéu y llega en buen momento©AFP/Getty Images

Me siento identificado con el Atlético por los valores. El 80-90% de las personas que vienen al Calderón tienen muchos valores similares, y eso es lo que define al Atlético. Eso es lo que intentamos inculcar a los chicos de la cantera, como me lo han inculcado a mí. Eso es lo mejor del club, los valores. Y creo que esos valores los está transmitiendo la gente veterana. Esos valores son la humildad, el sacrificio, el compañerismo, la honradez… El hecho de que el vestuario es tu segunda familia. Esos valores no solo se transmiten en el primer equipo, sino desde el momento en el que llegas. Esos valores, cuando eres tan joven, los tienes que aprender y cuando los aprendes no quieres ir a otro lado.

Sobre el sueño de ganar la Champions League…
Es un sueño que tenemos todos. Vamos a pelear por ella durante muchos años hasta conseguirla. Vamos a pelear siempre y pasamos la fase de grupos, nos tocan equipos complicados que siempre son favoritos y damos la sorpresa… Creo que jugamos con el corazón, con la pasión y las ganas de conseguirla.

El objetivo va a ser el mismo, ir partido a partido. Hemos visto que si nos ponemos objetivos a largo plazo no pensamos en el siguiente partido, y cualquier equipo te puede hacer daño. En este tramo de la temporada estamos pensando partido a partido, y hemos conseguido recortar muchos puntos. Cuando otros están más cabizbajos nosotros seguimos con esta regularidad, que es muy importante.

Es una emoción, una motivación que solo la sientes cuando estás por la mañana pensando en el partido, y ves que estás nervioso, con ganas… Escuchas el ambiente de la Champions League, cuando los chicos jóvenes que están en el centro del campo mueven el mosaico del balón… Eso siempre lo has visto por la tele. Lo que me gusta de la Champions es que mi equipo la siente diferente. Cuando estamos en el túnel, se escucha a los compañeros decir: ‘Esto es la Champions, vamos’.

El Atlético eliminó al Leverkusen en octavos
El Atlético eliminó al Leverkusen en octavos