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Gianluigi Buffon: "El destino me hizo portero"

UEFA.com celebra el 20 aniversario del debut del legendario portero como profesional repasando los más destacado de la carrera del talismán de la Juventus y de la selección de Italia.

La carrera de Gianluigi Buffon ©Getty Images

"Merecimos ganar, pero no logramos los tres puntos porque Buffon estaba en la portería del Parma". Fueron las palabras de Fabio Capello, técnico del AC Milan, tras su estelar empate sin goles en el Ennio Tardini el 19 de noviembre de 1995.

Han pasado 20 años desde el espectacular debut de Gianluigi Buffon en la Serie A. Con Luca Bucci lesionado, el técnico de los parmesanos Nevio Scala optó por dar la titularidad a un meta de 17 años ante el Milan que estaba dominando la temporada. Fue un partido que el campeón electo no logró ganar, con Buffon respondiendo con nota la confianza mostrada en él por Scala. El adolescente salió dos veces del área para evitar las dianas de Roberto Baggio y George Weah, ambos ganadores del FIFA Ballon d'Or, respectivamente. Después hizo una gran parada al suplente Marco Simone.

El resto es historia. Ganador de la Copa de la UEFA con el Parma en 1999, Buffon se convirtió en el portero más caro del mundo al unirse a la Juventus en un traspaso cercano a los 52 millones de euros en 2001. Catorce años más tarde, el italiano es el jugador que más minutos ha jugado con los piamonteses en la historia, ganando seis títulos ligueros en este tiempo.

La carrera del futbolista de 37 años, sin embargo, podría haber sido muy diferente si no hubiera seguido un consejo paternal. "Empecé a jugar, al igual que todos los niños lo hacen, no como portero. Me gustaba marcar goles, al final todo se trata de marcar goles. Después, desde los seis o siete años jugué como centrocampista, incluso de líbero, y me gustó mucho para ser honesto. Era un niño muy activo".

Efectivamente, todavía era centrocampista en 1988 cuando jugó por primera vez en San Siro. Era en un partido de niños entre equipos de las regiones de Véneto y su nativa Toscana. "Pero parece que el destino me hizo portero. Mi padre me sugirió que cambiara e intentara jugar en la portería. Siempre me gustó estar en el centro de la acción, experimentar diferentes situaciones y diferentes retos. Un año decidí probar a jugar de portero, y después de eso iba a volver al centro del campo", dijo.

Buffon habla de sus compañeros en la Juventus
Buffon habla de sus compañeros en la Juventus

Nunca lo hizo.

"Creo que después de cinco o seis meses me convertí en un portero bastante bueno, ya que quizá tenía algo de talento. E inmediatamente eso generó mucha atención hacia mí. Un año después ya jugaba en el Parma en este puesto totalmente diferente", dijo el veterano portero.

Desde entonces, el guardameta ha logrado grandes éxitos, aunque la UEFA Champions League todavía se resiste en su palmarés. Sin embargo, ha estado bastante cerca. Buffon ha participado en dos finales con la Juve, y en ambas ha brillado. "Todavía no sé cómo alcanzó ese remate de cabeza", dijo Filippo Inzaghi a UEFA.com después de que Buffon detuviera un magnífico remate suyo en la final de 2003, que el Milan conquistó en los penaltis.

Reviva la final de la pasada temporada
Reviva la final de la pasada temporada

Doce años después, Buffon disputó otra final, en la que la Juve perdió por 3-1 ante el Barcelona. De Nuevo, el porter italiano demostró su calidad, realizando una magnífica parada a Dani Alves que ayudó a su equipo a mantener la esperanzas hasta casi el final del partido.

Buffon, el jugador italiano con más partidos internacionales (153 y sumando), también perdió la final de la UEFA EURO 2012. El próximo verano tendrá otra oportunidad de sumar el Campeonato de Europa de la UEFA a la Copa Mundial de la FIFA conquistada por Italia en 2006. Ese triunfo, cabe recordar, llegó después de otra genial intervención de Buffon a Zinédine Zidane en la gran final.

"El primer recuerdo que tengo de la selección es el Mundial de 1982. Recuerdo estar esos días en casa, o en casa de mi tío, con toda mi familia viendo los partidos en largas cenas. Pero también recuerdo que durante los partidos salía al patio a jugar", recalcó el capitán.

"Es bonito recordar cómo escuchaba desde el patio todos esos gritos de alegría y frustración de mi familia". Habrá muchos más el próximo verano si Buffon (por entonces tendría 38 años) continúa desafiando al paso del tiempo. 

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