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Clásicos de la Champions League: Roma - Liverpool 4-2

Disfruta de este frenético partido de semifinales de la 2017/18 en su totalidad en UEFA.tv.

'The Times' calificó la vuelta de la UEFA Champions League 2017/18 entre la Roma y el Liverpool como "una semifinal para dar a los entrenadores defensivos noches de insomnio y a los aficionados al ataque, dulces sueños". Descubre por qué.

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Contexto

La Roma remontó al Barcelona en cuartos de final
La Roma remontó al Barcelona en cuartos de final

La Roma iba perdiendo por 5-0 en el encuentro de ida antes de marcar dos goles en los últimos compases, y era optimista en cuanto a su capacidad para superar la eliminatoria en la vuelta, tras haber remontado un 4-1 en Barcelona con una victoria por 3-0 en casa en la ronda anterior. Eusebio Di Francesco, entrenador de club romano, instó a su equipo a "realizar otro milagro", mientras que el Liverpool, invicto toda la temporada en la UEFA Champions League bajo la dirección de Jürgen Klopp, y con la exestrella de la Roma, Mohamed Salah, en plena forma, sólo tenía que evitar sucumbir ante la presión: no era una tarea fácil.

Jugadores clave

Cinco goles de Edin Džeko
Cinco goles de Edin Džeko

Edin Džeko: Tras marcar con regularidad en la Bundesliga y la Premier League, el prolífico delantero bosnio, de 32 años, estaba demostrando su clase en la Serie A con la Roma. Había marcado en sus últimos cuatro partidos de la UEFA Champions League.

Sadio Mané: El exdelantero de la Roma, Mohamed Salah, fue la estrella de la temporada del Liverpool, pero la contribución de Mané fue igual de importante. Llegó a Roma después de haber anotado ocho goles en sus siete anteriores partidos de la UEFA Champions League.

Radja Nainggolan: Hombre con muchas cualidades en el centro del campo, al veloz y agresivo belga sólo le faltaba una cosa en la UEFA Champions League: goles. En 23 partidos de competición, todavía no había marcado.

¿Qué pasó?

Radja Nainggolan fue autor de un doblete en el encuentro
Radja Nainggolan fue autor de un doblete en el encuentroAFP via Getty Images

A los nueve minutos, Roberto Firmino asistió a Sadio Mané para que este firmase el 0-1 para los visitantes, pero un extraño gol en propia puerta, tras un despeje de Trent Alexander-Arnold que rebotó en James Milner y pasó por delante de Loris Karius, igualó las cosas. Georginio Wijnaldum, de cabeza, materializó su primer gol en la UEFA Champions League haciendo el 2-1 a mitad de la primera parte. Edin Džeko se aprovechó de un rechace para poner el 2-2 en el marcador al comienzo del segundo acto.

Cengiz Ünder, suplente, Stephan El Shaarawy y Džeko, de nuevo, estuvieron cerca de marcar mientras la Roma presionaba, y a cuatro minutos del final, Radja Nainggolan encontró la red desde lejos con un disparo que pegó en el poste y se introdujo en la portería. Más tarde, el jugador belga marcó, de penalti, en los últimos segundos después de que Ragnar Klavan golpease el balón con la mano en su área. Sin embargo, el tiempo se agotó para la Roma, que necesitaba un gol más para forzar la prórroga.

Reacciones

Klopp: Es simplemente increíble
Klopp: Es simplemente increíble

Jürgen Klopp, entrenador del Liverpool: "Fue emocionante, más de lo que realmente quería. Era la primera vez que no fuimos realmente tan buenos como podemos llegar ser, así que necesitábamos suerte y eso es lo que tuvimos. Creo que mis jugadores se lo merecían, pero también se lo habría merecido la Roma".

Eusebio Di Francesco, entrenador de la Roma: "Los muchachos han hecho algo extraordinario y puedo asegurarles que no es fácil para los jugadores remontar después de conceder dos goles para ir 2-1 abajo. Fue casi un partido perfecto".

Jordan Henderson, centrocampista del Liverpool: "Nunca lo hacemos fácil".

Aquella misma noche

El Real Madrid confirmó su pase a la final de Kiev la noche antes del Roma - Liverpool. Los únicos partidos de competiciones de la UEFA que se disputaron el 2 de mayo de 2018, además del choque en Roma, fueron en un torneo de desarrollo sub-16: Bielorrusia ganó 3-0 contra Kazajstán, mientras que Georgia venció 2-1 a Rumanía.

Repercusiones

Final de 2019: Liverpool - Tottenham
Final de 2019: Liverpool - Tottenham

La primera final de la UEFA Champions League del Liverpool desde 2007 terminó siendo una decepción, ya que los errores de su portero contribuyeron a la derrota por 3-1 contra el Real Madrid. El equipo de Jürgen Klopp llegó a la final un año después (tras fichar al portero de la Roma, Alisson Becker) y esta vez consiguió alzarse con el título, venciendo al Tottenham por 2-0 en Madrid.

Los aficionados se pusieron en pie para ovacionar a la Roma tras su esfuerzo en la noche del partido contra el Liverpool, mientras que los jugadores expresaron su determinación de volver a la competición la siguiente temporada, algo que consiguieron con un tercer puesto en la Serie A. Sin embargo, Eusebio Di Francesco dejó el club en marzo de 2019, poco después de la eliminación en los octavos de final de su equipo contra el Oporto en UEFA Champions League.

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