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Grandes centrocampistas 'box to box'

De área a área, repartiendo juego, percutiendo y goleando. UEFA.com repasa a algunos de los más notables 'todocampistas'.

Los centrocampistas 'box to box' o 'todocampistas' son aquellos capaces de defender al borde de su área como el más experimentado de los centrales y acabar resolviendo en el otro extremo del campo con la sangre fría de un delantero.

Repasamos a algunos de los mejores del pasado, del presente y del futuro.

🥅 Los clásicos: Gerrard y Lampard 🥅

Steven Gerrard es el paradigma del 'box to box'. Un jugador que ofrecía despliegue físico, contundencia y compromiso en defensa, distribución y visión de juego y capacidad goleadora tanto de larga distancia como con remates en el área. Imparable en sus mejores años y símbolo del Liverpool campeón de la UEFA Champions League en 2004/05.

Las grandes noches europeas de Gerrard
Las grandes noches europeas de Gerrard

Su compatriota Frank Lampard, compañero durante muchos años de Gerrard en la selección de Inglaterra, fue otro 'box to box' de referencia en la Premier League y en Europa. El ex jugador del Chelsea destacó más en su faceta ofensiva, llegando a encadenar cinco temporadas con más de 20 goles por curso durante sus años más prolíficos y diez campañas sin bajar de la decena de tantos.

🥅 Presente: Pogba y Saúl 🥅

El francés es el arquetipo del 'todocampista' moderno. Capacidad física para estar en todos lados, calidad técnica para hacer jugar a su equipo y amenaza en el área rival. Francia se proclamó campeona del Mundial de 2018 aupada en los hombros del juego total de Paul Pogba.

Por su parte, el español Saúl Ñíguez se adapta perfectamente al rol de 'box to box', porque rinde como el mejor en prácticamente cualquier demarcación del campo. Un futbolista capaz de jugar con la misma solvencia de central, lateral, organizador o segunda punta no tiene problemas para defender y atacar con efectividad. Capaz de salvar un gol sobre la línea y luego marcar un tanto como el que le hizo al Bayern en la Champions de 2015/16. Una navaja suiza, ahora buscando su mejor versión en el Chelsea.

El apoteósico gol de Saúl ante el Bayern
El apoteósico gol de Saúl ante el Bayern

🥅 Made in Sudamérica: Arturo Vidal 🥅

El concepto del 'box to box' no es exclusivamente europeo y un jugador chileno es buen ejemplo de ello. Desde su llegada a Alemania procedente de Colo-Colo, Arturo Vidal ha dado muestras de su capacidad de trabajo, agresividad en la disputa y olfato de gol en Leverkusen, Juventus, Bayern, Barcelona y ahora en el Inter.

🥅 La maquinaría germana: Ballack y Schweinsteiger 🥅

Alemania ha producido grandes centrocampistas a lo largo de la historia, pero estos dos destacaron por esa capacidad de dominar todas las facetas del juego de forma notable. Ballack destacó más por su potencia y capacidad goleadora, aunque su demarcación siempre estuvo en el centro del campo, haciendo gala de una buena visión de juego y de una gran capacidad para mover el balón en largo.

El caso de Bastian Schweinsteiger es más singular. Aterrizó en el primer equipo del Bayern como un jugador de banda derecha, llegando a jugar con frecuencia como extremo, y luego se reconvirtió en un centrocampista de contención capaz de distribuir, trabajar sin descanso, llegar con peligro al área rival y ser una pesadilla para sus oponentes a balón parado.

El doblete de Lampard contra el Bayern en 2005
El doblete de Lampard contra el Bayern en 2005

🥅 Pura clase: Cesc y Yaya Touré 🥅

Dentro de este grupo de elegidos, tal vez Cesc Fàbregas sea el 'box to box' más atípico. El centrocampista español era un jugador de recorrido sobre todo en los primeros años de su carrera y pese a tener capacidad para hacer goles, su factor decisivo en ataque es a la hora de asistir a sus compañeros. Un maestro del pase tanto para salir desde atrás como para dejar a sus compañeros en boca de gol.

Tanta clase como el catalán atesoraba Yaya Touré, un 'todocampista' alejado del estereotipo de centrocampista africano. Y no porque no tuviera físico, ya que desplazaba su 1,90m por todo el campo con elegancia. El marfileño era un jugador con una calidad fuera de serie, capaz de organizar, destruir el juego rival, echarse el equipo a las espaldas o trabajar sin descanso para otras figuras. Dejó huella con sus actuaciones en las épocas más gloriosas de Barcelona o Manchester City.

🥅 Otros nombres a tener en cuenta 🥅

Más allá de estos nombres destacados, hay varios jugadores que encajan en este perfil y que prometen dar mucho que hablar en un futuro próximo. En Inglaterra la consagración de Wijnaldum como uno de los mejores llegadores de segunda línea quedó patente en la consecución de la UEFA Champions League 2019 por parte del Liverpool, y ahora lucha por hacerse un sitio en el Paris Saint-Germain. En España un nombre brilla por encima del resto en el apartado de los 'box to box': Fede Valverde del Real Madrid.