Ronald Koeman, contento de volver al Barça

El nuevo entrenador del Barcelona nos habla de sus recuerdos en la Champions League y su regreso al Camp Nou.

¡Grandes goles de Koeman en la Champions League!
¡Grandes goles de Koeman en la Champions League!

Nombrado en agosto 2020, Ronald Koeman, nuevo entrenador del Barcelona, habló con UEFA.com antes de su primera campaña en la UEFA Champions League al frente del conjunto azulgrana.

Fechas y horarios de la Champions

Sobre su regreso al Barcelona

Cada vez que regresábamos a Barcelona, teníamos esa sensación de: “Ok, estamos de regreso a casa, tenemos amigos”. Sabemos todo sobre la ciudad y es una sensación fantástica estar de regreso en Barcelona. Soy holandés, pero quizás soy un poco holandés-español, holandés-catalán, porque estuve un periodo de nueve años en total en Barcelona.

Sobre marcar en (y ganar) las finales de la Copa de Europa 1988 y 1992

Resumen de la final de 1992: Barcelona - Sampdoria 1-0
Resumen de la final de 1992: Barcelona - Sampdoria 1-0

Si marcas el gol de la victoria, eres el héroe de la noche. Esa sensación fue genial y fue, y todavía es, un recuerdo fantástico (con Barcelona en 1992). Fue una sensación fantástica porque fue la primera Champions League para el Barcelona en ese momento. No puedes comparar marcar uno de cinco o uno de siete penaltis, con marcar un tiro libre en la prórroga. Eso es muy diferente. Ganamos el título con el PSV Eindhoven (en 1988). Fue inesperado, porque que un equipo de Holanda gane un gran título como ese es genial.

Sobre ese gol con el Barcelona en la final de 1992

No fue planificado. Recuerdo que habíamos practicado los libres directos en las últimas sesiones de entrenamiento el día anterior al partido. Estábamos lanzando tiros libres, pero no practicamos esos dos toques con (Hristo) Stoichkov y (José Mari) Bakero, y conmigo pateando. No era un tiro libre directo y estaba por encima de la barrera, y dijimos: “Ok, si pasas el balón en corto a Bakero o Stoichkov y paras el balón, intentaré marcar”. Normalmente, si pateas ese balón, tocarás en uno de los defensas que sale de la barrera, pero en ese momento tuve suerte, y quizás fue complicado reaccionar más rápido (para llegar al segundo palo) para el portero.

Sobre las palabras de Johan Cruyff antes de la final de 1992

¡Grandes goles de Koeman en la Champions League!
¡Grandes goles de Koeman en la Champions League!

Estar en la final, se trata de tratar de quitar un poco de presión al equipo, y esa fue la razón por la que dijo, "ok, disfrutad, disfrutad del juego". Si disfrutábamos del juego, si jugábamos al fútbol, eso normalmente nos daría la mejor oportunidad de ganar el partido y la final. No nos trataba de manera diferente en un partido de competición, en la liga española o en partido europeo. Siempre había presión sobre el equipo, siempre se intentaba hacer un buen fútbol.

Sobre su recuerdo favorito en la Champions League

La victoria del Barcelona ante el Manchester United (en 1994/95). Esa noche fue un 4-0. Hicimos un gran fútbol. Recuerdo el partido ante el Dínamo de Kiev (en 1993/94), quizás ese fue el mejor partido con ese equipo del Barcelona. Creo que ganamos 4-1. Y marqué un gran gol ante el Oporto en las semifinales (1993/94) cuando (Vítor) Baía todavía era el portero.

Sobre cuando casi alcanza las semifinales con el Ajax (2002/03) y Benfica (2005/06)

Ronald Koeman, con el Ajax en 2003
Ronald Koeman, con el Ajax en 2003AFP via Getty Images

Recuerdo ese partido (de vuelta de cuartos de final con el Ajax) perfectamente. Jugamos bien y perdimos en el últimos mínuto por 3-2 ante el AC Milan. Quizás merecíamos avanzar en el torneo porque teníamos un equipo muy joven, pero con mucha calidad en ese momento, con talentos jóvenes como (Rafael) van der Vaart, (Nigel) de Jong y Steven Pienaar. Con el Benfica fue diferente. Jugamos en casa (ante el Barcelona en la ida), fue 0-0. (En la vuelta) perdiendo 1-0, Simão tuvo una gran ocasión para marcar, para empatar. Pero está bien, algunas veces tienes la suerte de tu lado y en otras no.

Sobre entrenar a Virgil van Dijk en el Southampton

Creo que fue genial trabajar con Virgil porque era un tipo abierto en (términos de) comunicación. Le gustaba aprender de todo el mundo. Tuvo que cambiar un poco su personalidad porque a veces era demasiado perezoso. Tal vez la gente te diga que era un poco arrogante en su fútbol. Trabajamos muy duro, pero el mérito es del jugador. Ahora es, en mi opinión, uno de los mejores defensas que tenemos en el fútbol.

Sobre el fútbol sin complicaciones

Ronald Koeman dirigió a Virgil van Dijk en el Southampton
Ronald Koeman dirigió a Virgil van Dijk en el Southampton Getty Images

A veces los entrenadores lo hacen demasiado difícil. Todavía se trata de 11 contra 11; se necesita una buena organización en un equipo. Necesitas enfocarte en las cualidades individuales de los jugadores. Tenemos a (Lionel) Messi en el equipo y el resto necesita hacer mucho trabajo, muchas carreras, porque entonces así Messi puede seguir siendo el mejor jugador del mundo. Y eso significa que cada jugador esté en su posición, jugando de acuerdo a las cualidades del jugador.

Sobre Frenkie de Jong

Frenkie es un jugador muy inteligente. Ve todas las situaciones en el campo, siempre toma la decisión acertada, y lo más importante para mí es ponerlo en la posición correcta en el equipo. La temporada pasada, no jugó en su mejor posición. Entonces siempre es difícil para un jugador joven que viene a Barcelona; es un gran cambio por el idioma, la forma de vivir, la forma de entrenar. Pero ahora le daré ese apoyo para ponerle en su mejor posición, pero no hay duda de las cualidades que tiene como jugador.

Sobre Lionel Messi

Lionel Messi , jugador del Barcelona
Lionel Messi , jugador del BarcelonaAFP via Getty Images

Llevo trabajando con Leo y el equipo casi tres semanas. Veo, desde el principio, las grandes cualidades que tiene como jugador. También su compromiso con el equipo al tratar de hacer la presión en la delantera. Es el mejor porque lo hace muy fácil en el campo, pero es muy inteligente. Él ve muy rápido cuáles son las mejores soluciones en el partido. Verlas es una cosa, pero hacerlas es otra.

Sobre el 2-8 ante el Bayern la temporada pasada

La lección que saco de esto es que si no juegas en equipo, no ganas. En primer lugar, si ves el estado físico del equipo del Bayern, es excelente, y la organización en el equipo era excelente. Esa noche hubo una gran diferencia.

Sobre el papel de Henrik Larsson en el cuerpo técnico

Estaba buscando traer un ayudante [así como Alfred Schreuder]. Estaba deseando tener un asistente que hubiese jugado en el Barcelona. Conozco muy bien a Henrik Larsson porque jugamos juntos dos temporadas en el Feyenoord. Yo era defensa, Alfred Schreuder era mediocampista y Henrik era delantero. Tenemos todas esas posiciones en nuestro equipo técnico. Esa es también una de las características de Henrik, aportar su experiencia a los jugadores de la delantera. Puedo confiar en ellos. Les conozco y eso es muy importante para el entrenador.