UEFA.com funciona mejor en otros navegadores
Para la mejor experiencia posible, recomendamos usar Chrome, Firefox o Microsoft Edge.

Estableciendo el nivel del fútbol de clubes

Desde que la competición tomó forma en 1955, la Copa de Europa, o la UEFA Champions League, como se conoce a la competición desde principios de la década de 1990, ha marcado tendencia en el fútbol de clubes de todo el mundo.

El Marsella ganó la primera edición de la Champions League
El Marsella ganó la primera edición de la Champions League Icon Sport via Getty Images

La competición celebró su 65º aniversario el pasado otoño, y con un nuevo y atrevido formato que hará que las competiciones de clubes de la UEFA sean aún más emocionantes a partir de 2024, la Champions League sigue creciendo.

A continuación, se describen los acontecimientos e hitos que han marcado el desarrollo de la competición de clubes favorita del mundo desde su nacimiento hace más de seis décadas.

COPA DE EUROPA

21 de junio de 1955
El Comité Ejecutivo de la UEFA confirma en su reunión de París que, tras la aprobación de la FIFA, el organismo que rige el fútbol mundial, la UEFA organizará una nueva competición europea de clubes, propuesta originalmente por el periódico francés L'Équipe.

Alfredo di Stéfano, con el trofeo tras la primera final
Alfredo di Stéfano, con el trofeo tras la primera finalPopperfoto via Getty Images

1955/56
La Copa de Europa comienza como un torneo, por invitación, de 16 equipos, y arranca con un empate 3-3 en el partido de ida de la primera ronda entre el Sporting CP de Portugal y el FK Partizan de Yugoslavia, que supone un comienzo entretenido en Lisboa el 4 de septiembre de 1955. El Real Madrid se corona como primer campeón al derrotar al Reims, campeón de Francia, por 4-3 en una espectacular final en París, el primero de los cinco títulos consecutivos del equipo español.

1956/57
Tras el éxito de la primera campaña, seis países más inscriben representantes. España es el primer país que cuenta con dos participantes, ya que al Madrid, defensor del título, se le une el Athletic Club, campeón nacional. Una ronda preliminar, con 12 equipos organizados geográficamente, precede a la primera ronda de 16 equipos.

El emotivo triunfo del United en 1968
El emotivo triunfo del United en 1968

1967/68
La lista de inscritos en la Copa de Europa se ve reforzada hasta mediados de la década de 1960 por un número creciente de campeones nacionales. Para la campaña 1967/68, se establece un torneo de 32 equipos propiamente dicho, con cuatro rondas a doble partido antes de una final a partido único. Este formato se mantendrá durante más de 20 años.

18/19 de abril y 29 de mayo de 1991

El Comité Ejecutivo de la UEFA mantiene los primeros debates sobre un nuevo formato para la competición en su reunión de Londres en abril. Se crea un grupo de trabajo para crear las bases de un nuevo reglamento para el torneo.

Las propuestas del grupo se aprueban en la reunión del Comité Ejecutivo en Bari (Italia) a finales de mayo. La temporada 1991/92 sirve como una campaña de transición para el nuevo formato, que incluirá por primera vez una fase de grupos.

19 de septiembre de 1991
En un Congreso Extraordinario de la UEFA celebrado en Montreux (Suiza), los delegados aprueban lo que finalmente será la Champions League a partir de la temporada 1992/93.

1991/92
Tras dos rondas eliminatorias, los ocho equipos que siguen en el torneo se dividen en dos grupos, en los que todos los equipos se enfrentan tanto en casa como a domicilio, y los primeros de grupo disputan la final.

UEFA CHAMPIONS LEAGUE

1993: primer título del Marsella
1993: primer título del Marsella

1992/93
La 'revolución' no sólo trae consigo un cambio de nombre, sino toda una nueva identidad para la principal competición de clubes de Europa. El himno de la Champions League y el logotipo del balón estrellado son un éxito instantáneo, asegurando que todo el mundo, en todas partes, reconozca rápidamente el nuevo formato de la Copa de Europa, aunque la competición no lleva oficialmente el prefijo de la UEFA en su nombre durante su primera temporada, y el nombre 'Champions League' se adopta para dar protagonismo a la fase de grupos en este momento.

1993/94

Segunda temporada con el logo de la UEFA Champions League (adoptado en la fase de grupos y en las semifinales; el resto del torneo sigue llamándose Copa de Europa).

Durante una sola temporada, se introduce una semifinal a partido único, en la que los dos ganadores de grupo juegan en casa contra los dos segundos clasificados de los otros grupos.

1994/95
Por primera vez, la UEFA introduce una fase de grupos de 16 equipos, en la que el campeón, el Milan, y los campeones nacionales de los siete países que encabezan el ranking de la UEFA reciben una invitación, y los campeones de los siguientes 16 países en el ranking participan en una ronda de clasificación para determinar los ocho últimos clasificados para la fase de grupos. Los primeros y segundos clasificados pasan de la fase de grupos a los cuartos de final y a las semifinales, a doble partido.

1997/98
Otra novedad, ya que los subcampeones de las ligas nacionales de las ocho primeras federaciones del ranking pueden participar en la competición, y los campeones de los países más pequeños volverán a competir después de tres años en la Copa de la UEFA. Esto hace que la competición sea más abierta y garantiza que los equipos de todos los países puedan clasificarse, a la vez que aumenta el nivel de la competición gracias a la presencia de más equipos de primer nivel. Dos rondas de clasificación preceden a la nueva fase de grupos de 24 equipos, en la que los seis ganadores de grupo y los dos mejores segundos pasan a los cuartos de final.

Resumen de la final del 2000: Real Madrid - Valencia 3-0
Resumen de la final del 2000: Real Madrid - Valencia 3-0

1999/2000

La Champions League se amplía con dos fases de grupos, y se permiten hasta cuatro equipos de los tres países mejor clasificados, tres de los países 4 a 6 y dos de los países 7 a 15.

Con el nuevo formato, 32 equipos entrarán en una primera fase de grupos con ocho grupos de cuatro, y los dos primeros de cada grupo pasarán a una segunda fase de grupos de 16 equipos. A partir de ahí, los dos primeros equipos de cada uno de los cuatro grupos pasan a los cuartos de final.

2003/04
La competición vuelve a tener un formato con una única fase de grupos, y con una eliminatoria de octavos de final que sustituye a la segunda fase de grupos.

Mejores momentos de la final de 2010: Inter - Bayern 2-0
Mejores momentos de la final de 2010: Inter - Bayern 2-0

2009/10
Se introduce un nuevo sistema de clasificación, con dos vías distintas para los campeones nacionales y los no campeones que no se hayan clasificado automáticamente para la fase de grupos. También se introduce una ronda de clasificación adicional, la ronda de play-off. Un total de diez equipos pasan de esta fase de clasificación a la fase de grupos de 32 equipos.

2015/16
El campeón de la UEFA Europa League obtiene ahora una plaza para la UEFA Champions League, y el número máximo de participantes que puede tener un mismo país aumenta a cinco.

2019/20
En una temporada única y especial, tras la suspensión temporal del fútbol europeo a causa de la pandemia del COVID-19, la Champions League se cierra con un torneo de 'final a ocho' en Lisboa. Los equipos se enfrentan en eliminatorias directas a partido único, de la que el Bayern sale triunfante al vencer por 1-0 al Paris Saint-Germain en la final, la primera que se disputa a puerta cerrada.