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El Sheriff, ante el reto histórico de la fase de grupos de la UEFA Champions League

"Hemos dado la campanada en todos los partidos, y esta fase no será una excepción", comenta el capitán del equipo, el colombiano Frank Castañeda.

El Sheriff celebra la eliminación del Dínamo de Zagreb en los play-offs
El Sheriff celebra la eliminación del Dínamo de Zagreb en los play-offs Getty Images

"Son sensaciones inolvidables", dijo el portero del Sheriff, Serghei Paşcenco, de 38 años, a UEFA.com, mientras mira hacia la primera campaña de su equipo en la fase de grupos de la UEFA Champions League. "La euforia nos llena a todos. Todo el personal del club y los ciudadanos de Tiraspol la sienten".

El Sheriff, 19 veces campeón de Moldavia, ha participado regularmente en la UEFA Europa League, pero esta temporada ha dado un impresionante salto de categoría, eliminando al Teuta de Albania, al Alashkert de Armenia y luego al Estrella Roja de Serbia en la fase de clasificación antes de causar sensación de los play-offs, donde venció al Dínamo de Zagreb por 3-0 en casa y empató 0-0 en Croacia para pasar a la siguiente fase.

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Vuelta de los play-offs: Dínamo de Zagreb - Sheriff 0-0
Vuelta de los play-offs: Dínamo de Zagreb - Sheriff 0-0

Hubo escenas emotivas después de aquel decisivo partido, como cuenta el entrenador ucraniano del club, Yuriy Vernydub, a UEFA.com: "Eran lágrimas de hombres de verdad. Eran lágrimas de felicidad. No se dieron cuenta de lo que había sucedido en aquel momento. Yo tampoco. Sólo ahora podemos pensar con calma en ello. Para el club, el Sheriff, esto es algo realmente grande".

"Mi teléfono se volvía loco de verdad", añade el viajado Paşcenco, que empezó su carrera en el Sheriff y volvió para una quinta etapa en 2018. "Era gente de mis antiguos equipos y de los países en los que he jugado anteriormente, gente de Moldavia, de la selección nacional, los que juegan en otros clubes de aquí. La verdad es que no los vi hasta la mañana. Probablemente estaba en estado de shock".

Ida de los play-offs: Sheriff - Dínamo de Zagreb 3-0
Ida de los play-offs: Sheriff - Dínamo de Zagreb 3-0

El sorteo ha sido bastante duro para el equipo de Tiraspol, ya que se medirá al campeón ucraniano, el Shakhtar Donetsk, y luego a los gigantes continentales de Real Madrid e Inter. Sin embargo, a Paşcenco no le importa: "Es estupendo. Es un grupo muy motivador para demostrar de lo que somos capaces y jugar honradamente con equipos de primera línea".

Por su parte, el capitán colombiano del club, Frank Castañeda, insiste en que el Sheriff no es un equipo a subestimar. "Somos el equipo revelación de esta competición", explica a UEFA.com. "Somos los nuevos y creo que haremos un gran trabajo. Hemos eliminado a equipos históricos como el Estrella Roja y el Dínamo de Zagreb. Hemos dado la campanada en todos los partidos, y esta fase no será una excepción".

Vernydub ha conseguido unir una plantilla multinacional en un equipo unificado, y espera que, respetando sus principios, el Sheriff pueda seguir dando sorpresas. Lo explica: "La filosofía es sencilla: no hacer trampas en el fútbol, amarlo y trabajar lo mejor posible. Creo que éste no es el último de nuestros logros".

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