Últimos toques de Agius en el Valletta

El técnico del campeón maltés está dejando listo a su equipo para la que será su vuelta a la UEFA Champions League el próximo martes, momento en el que se medirá al Qarabağ.

El capitán del Valletta Ryan Fenech ayudó a lograr el doblete la pasada temporada
El capitán del Valletta Ryan Fenech ayudó a lograr el doblete la pasada temporada ©Domenic Aquilina

El Valletta FC ha estado haciendo sus deberes estudiando en profundidad al Qarabağ FK para la que será su vuelta a la UEFA Champions League el próximo martes.

El campeón de Malta participó en la competición por primera vez en la temporada 2012/13, eliminando al FC Lusitans por un global de 9-0 en la primera fase de clasificación antes de caer frente al FK Partizan. Por su parte el vigente campeón de liga en Azerbaiyán, el Qarabağ, puede que haga su debut en la competición pero no está exento de experiencia en Europa ya que el año pasado alcanzó los play-offs de la UEFA Europa League.

"El Qarabağ será un rival complicado. He estado siguiendo el fútbol en Azerbaiyán porque mi labor como entrenador es tener un conocimiento general de todos los equipos y puedo decir que el fútbol en ese país está mejorando día a día dada la gran inversión en todos los sectores del juego. A parte de eso, está el factor viaje: tenemos un largo viaje para afrontar el partido de vuelta en Azerbaiyán pero así es el fútbol", apuntó el nuevo entrenador del Valletta Gilbert Agius.

El club maltés ha caído en la segunda fase de clasificación de las dos grandes competiciones de clubes de la UEFA desde que cambió el formato en la temporada 2009/10 pero llega a la eliminatoria ante el Qarabağ tras ganar el doblete doméstico la pasada temporada, con el capitán Ryan Fenech siendo elegido jugador del año en Malta.

El técnico holandés André Paus y el dúo georgiano compuesto por el guardameta Nukri Revishvili y el centrocampista Irakli Maisuradze transformaron la fortuna del Valletta cuando llegaron en enero pero los tres han dejado el equipo. El defensa de Malta Steve Borg ha fichado por el Platinum Stars de Sudáfrica aunque ya tiene su sucesor, su colega internacional Ryan Camilleri procedente del Hibernians FC, mientras que el portero Nicky Vella ha llegado procedente del Tarxien Rainbows FC para rellenar el hueco creado por Revishvili.

El que fuera centrocampista del Valletta y del Malta Agius está trabajando en el nuevo equipo con la buena noticia de que el internacional tunecino Nafti Abdelkarim ha destacado en la pretemporada, sin duda un motivo de celebración.

El centrocampista Roderick Briffa, que cumplirá 33 años en agosto, no está preocupado: "Es cierto que hemos perdido a jugadores clave como Revishvili y Maisuradze pero Borg estará bien sustituido con Camilleri y el puesto de portero no debería ser ningún problema con la contratación de Nicky Vella".

"Lo más importante es que consigamos un buen resultado en el partido de ida el martes en Malta. Confiamos en lograrlo. Estamos muy preparados y con Gilbert Agius estudiando a nuestros rivales estoy seguro que daremos el 100 por cien", concluyó Briffa. 

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