Benfica, Zenit y Leverkusen ante el factor Mónaco

Habituales en Europa como Benfica, Zenit y Leverkusen forman un peligroso grupo junto al equipo más peligroso del Bombo 4, el Mónaco, que fue subcampeón del torneo en 2004.

Radamel Falcao, del Mónaco, es ambicioso en el Grupo C
Radamel Falcao, del Mónaco, es ambicioso en el Grupo C ©AFP/Getty Images

Grupo C: SL Benfica, FC Zenit, Bayer 04 Leverkusen, AS Monaco FC

• El Mónaco juega en Europa por primera vez desde 2005/06. Es su primera fase de grupos de la UEFA Champions League desde 2004/05, cuando llegó hasta octavos de final tras ser subcampeón en la temporada anterior.

• El Zenit derrotó al Leverkusen en cuartos de final de su exitosa campaña 2007/08 en la Copa de la UEFA, sobre todo gracias a su victoria por 1-4 en Alemania. El club ruso pasó de ronda pese a caer luego 0-1 en casa.

• El Zenit superó la fase de grupos el pasado año con solo seis puntos, la menor puntuación para superar una fase de grupos en la historia de la UEFA Champions League.

• El Benfica ha sido subcampeón en las dos últimas UEFA Europa League tras llegar al club desde la fase de grupos de la UEFA Champions League. El equipo luso superó al Zenit por 4-3 en el global de la eliminatoria de octavos de final de la UEFA Champions League 2011/12.

• El Leverkusen perdió con el Benfica en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League 2012/13, perdiendo por 0-1 en casa y por 2-1 en Portugal. El conjunto alemán también cayó cuando los equipos se enfrentaron en los cuartos de final de la Recopa de Europa de 1993/94, perdiendo por los goles marcados en campo contrario tras acabar la eliminatoria 5-5.

Reacciones
Nuno Gomes, director de relaciones instituciones del Benfica

Es un grupo muy igualado. Los cuatro equipos empezarán con la misma ambición, que es la de pasar a la siguiente fase. Nosotros también lucharemos para ello. Sabemos que jugaremos contra algunos viejos amigos (Javi García, Ezequiel Garay o Axel Witsel en el Zenit, o Bernardo Silva en el Mónaco), pero nuestra única ambición es pasar a la siguiente ronda. Lucharemos en cada partido para poder seguir en esta competición. El viaje a Rusia será largo, pero eso no puede ser una excusa para sacar un mal resultado allí. El Zenit normalmente hace buenas campañas en esta competición.

André Villas-Boas, entrenador del Zenit
Esto muestra el nivel de la Champions League. Los cuatro equipos de nuestro grupo son grandes equipos; todo el mundo tiene la ambición y el deseo de clasificarse. El Zenit definitivamente tiene todo lo necesario para competir con cualquiera de nuestros rivales. Estoy seguro de que los próximos partidos serán muy emocionante para nuestros aficionados.

Javi García, centrocampista del Zenit
Tenemos un grupo muy igualado, el más igualado de todos diría. Los cuatro equipos tienen las mismas opciones de pasar. Yo estoy feliz porque podré volver a jugar en Lisboa otra vez.

Rudi Völler, director deportivo del Leverkusen
La calidad de los grupos de la Champions League la determina el equipo más débil. Nuestro grupo es muy complicado porque el equipo del último bombo es el Mónaco. Nos hemos enfrentado al Benfica y hemos perdido con el Zenit en la Copa de la UEFA. Es difícil pero el grupo está equilibrado.

Leonardo Jardim, entrenador de Mónaco
Este es un grupo sin un equipo favorito, pero con cuatro atractivos y potentes equipos. Está abierto a todo el mundo y eso es una buena cosa. Con el enfoque y el trabajo duro, podemos clasificarnos para octavos de final. Esperemos que el estadio esté lleno y haya muchos aficionados para apoyarnos.

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