Gerrard y los héroes de Estambul

Los héroes del Liverpool tras la final de 2005 en Estambul se han visto emulados por la generación actual del club inglés. ¿Dónde están ahora?

El Liverpool, campeón en la edición de 2005
El Liverpool, campeón en la edición de 2005 ©Getty Images

La extraordinaria remontada del Liverpool ante el Barcelona ha resucitado los recuerdos de la final de la UEFA Champions League en 2005.

Los reds remontar un 3-0 ante el AC Milan en la gran final de Estambul para acabar ganando en la tanda de penaltis. ¿Dónde están ahora los protagonistas de aquel partido?

1. Jamie Carragher
Hombre de un solo club, Carragher jugó más de 700 partidos con el Liverpool entre 1997 y su retirada en 2012/13. Estambul fue el punto álgido de una carrera en la que ganó dos FA Cups, tres Copas de la Liga de Inglaterra, una Copa de la UEFA y dos Supercopas de la UEFA. Internacional en 38 ocasiones con Inglaterra, se ha ganado una reputación como comentarista de televisión y columnista.

2. Xabi Alonso
Tras forjarse una reputación como organizador en la Real Sociedad de Fútbol, Xabi Alonso fichó por el Liverpool en 2004 y fue clave en la final de Estambul, marcando el tercer tanto del equipo inglés. Brilló durante sus cinco temporadas en Anfield antes de fichar por el Real Madrid, donde ganó una Liga, dos Copas del Rey y una UEFA Champions League. Xabi Alonso, que fue parte de la selección española que monopolizó la escena internacional durante cuatro años ganando dos Eurocopas y el Mundial, también jugó en el Bayern, donde colgó las botas. Ahora entrena en la cantera del Real Madrid.

Resumen: El milagro de Estambul
Resumen: El milagro de Estambul

3. Steven Gerrard
Estandarte del club y particularmente de la final de 2005, el antiguo capitán de Inglaterra acabó su etapa de 16 años en Anfield para irse a los Estados Unidos y poner fin a su carrera en LA Galaxy en noviembre de 2016. Jugador del partido en la final de Estambul (su cabezazo fue la chispa que inició la remontada), Gerrard metió a los reds en octavos de final con un golazo en la sexta jornada de la fase de grupos ante el Olympiacos. Firmó como entrenador del Rangers en 2018.

4. Jerzy Dudek
Una doble parada espectacular al final del partido ante Shevchenko y dos paradas en la tanda de penaltis ante Andrea Pirlo y el propio delantero ucraniano sellaron el triunfo en Estambul. Perdió su puesto frente a Pepe Reina y el ex jugador del Feyenoord (campeón de la Eredivisie en 1999) se fue al Real Madrid en 2007 para pasar cuatro años a la sombra de Iker Casillas. Internacional en 60 ocasiones con Polonia, fue el embajador de la final de la UEFA Europa League 2014/15… Y ahora juega mucho al golf.

5. Igor Bišćan
Aunque fue un suplente sin minutos en Estambul, el ex internacional croata jugó en varios encuentros de la campaña del Liverpool en la UEFA Champions League 2004/05. Dejó el equipo en el verano de 2005, fichando por el Panathinaikos, antes de regresar a su Dinamo Zagreb para acabar su carrera en 2012. Tras ello, jugó al fútbol sala y a nivel amateur en tenis además de escribir en un periódico. Después se convirtió en entrenador del Rudeš. Ahora entrena al Rijeka polaco.

6. Djimi Traoré
Tuvo su momento en la final de Estambul, y salvó un gol cantado de Shevchenko. Sin embargo, después de esa temporada gozó de pocas oportunidades. Tras pasar etapas en Charlton Athletic, Portsmouth y Birmingham City volvió a Francia con el Mónaco y el Olympique de Marseille. Después de un par de temporadas en la MLS con el Seattle Sounders, dejó el fútbol en noviembre de 2014 y ahora es entrenador asistente en dicho club.

7. Luis García
Luis García, formado en las categorías inferiores del Barcelona, marcó el único gol de la victoria en semifinales sobre el Chelsea, y disputó los 120 minutos de la final. El centrocampista zurdo, que destacaba sorprendentemente en el juego por alto pese a su estatura, fue un jugador muy popular en Anfield, ganándose su propia canción con la música de  'You are my Sunshine'. Dejó el club en 2007 para fichar por el Atlético de Madrid, y más tarde dejó su sello en Grecia, México, la India y Australia.

El gran momento de Gerrard ante Olympiacos
El gran momento de Gerrard ante Olympiacos

8. John Arne Riise
Riise, el jugador que acumula más partidos con la selección de Noruega en toda su historia, llegó a Anfield en 2001 procedente del Mónaco, e impresionó gracias a su temible pierna izquierda. A pesar de ser el único jugador del Liverpool que falló su lanzamiento de penalti en la tanda de la final, siguió firmemente unido al club hasta su fichaje por la Roma en 2008. Tras tres años como titular en Italia, volvió a Inglaterra con el Fulham pero sufrió un descenso con el club. Riise se marchó a jugar a Chipre, la Inidia, y volvió a Noruega y de nuevo a la Inidia. En la actualidad es comentarista y agente tras un breve paso como director deportivo del Birkirkara maltés.

9. Harry Kewell
El australiano, que fue la gran sorpresa en el once titular en Estambul, tuvo que retirarse lesionado después de 23 minutos. El jugador llegado del Leeds United, al que había ayudado a alcanzar las semifinales de la UEFA Champions League 2000/01, nunca llegó a destacar en Anfield durante una etapa plagada de lesiones. Se marchó al Galatasaray en 2008, y pasó tres temporadas en Turquía antes de regresar a su casa. Pasó sendas etapas en el Melbourne Victory y el Melbourne Heart, se retiró en marzo de 2014. Luego paso a entrenar, y tras pasar por varios equipos su cargo más reciente fue en el Notts County.

10. Milan Baroš
El checo lideró el ataque durante 85 minutos en la final, en lo que fue una de sus últimas contribuciones con el Liverool. Meses después fue vendido al Aston Villa, y después se marchó al Olympique Lyonnais, donde ganó la Ligue 1 en la campaña 2006/07. Más tarde volvió a Inglaterra y ganó la FA Cup con el Portsmouth FC, antes de pasar cuatro campañas en el Galatasaray. En 2013 tuvo un emotivo retorno a su país para jugar en el Baník Ostrava (Baroš donó su salario a las categorías inferiores del club), y el máximo goleador de la UEFA EURO 2004 estuvo allí de nuevo en 2014 tras seis meses en el Antalyaspor. Se fue al Slovan Liberec tras un año en el Mladá Boleslav y a sus 37 años disfruta de su cuarta temporada en el Ostrava.

11. Dietmar Hamann
El alemán entró tras el descanso por Steve Finnan para dar al Liverpool más contundencia en ataque y fue clave en la remontada. Convirtió el primer penalti de los reds en la decisiva tanda y pasó una temporada más en Liverpool antes de marcharse al Manchester City y al Milton Keynes. Gozó de una carrera estelar, en la que logró dos Bundesligas y una Copa de la UEFA con el Bayern además de disputar 59 partidos como internacional, antes de colgar las botas y convertirse en entrenador. Ahora trabaja como columnista y comentarista de televisión en Gran Bretaña e Irlanda. También es un fan del cricket.

La formación de Vladimir Šmicer
La formación de Vladimir Šmicer

12. Vladimír Šmicer
El último partido del checo con el Liverpool se convirtió en el más memorable. Saltó desde el banquillo sustituyendo a Kewell mediada la primera mitad y marcó el segundo gol y el último penalti del Liverpool. Se marchó al Bordeaux en Francia, donde ganó la liga con el Lens antes de conseguir dos títulos consecutivos en su primer club, el SK Slavia Praha. Cuando se retiró, trabajó como asistente del seleccionador checo Michal Bílek y participó en política en 2014, antes de unirse a la directiva del Slavia y abrir un hotel en Praga.

13. Steve Finnan
Internacional en 52 ocasiones con la República de Irlanda, el defensa empezó su carrera a nivel amateur y se dio a conocer en el Fulham, logrando dos ascensos antes de marcharse a Anfield en 2003. Disputó todos los partidos camino a la final de 2005 pero estaba teniendo una mala noche y fue sustituido al descanso. Levantó la FA Cup el año siguiente y pasó etapas en el Espanyol y el Portsmouth antes retirarse tras perder la final de la FA Cup de 2010 frente al Chelsea. Ahora está vinculado al sector de la construcción.

Fuera de la imagen: Sami Hyypiä
Hyypiä, el corazón de la defensa que recibió solo seis goles en su camino hasta la final, llegó del Willem II en 1999 y se convirtió en uno de los jugadores preferidos por la afición durante la siguiente década. Pasó dos temporadas en el Bayer Leverkusen antes de retirarse en 2011 y convertirse en entrenador en el mismo equipo alemán, inicialmente junto a Sascha Lewandowski, guiando al equipo a la tercera plaza de la Bundesliga 2012/13. Después asumió el cargo en solitario, antes de volver a Inglaterra con el Brighton & Hove Albion y tras ello vivió un periodo en el Zürich.

Fuera de la imagen: Djibril Cissé
Cissé era considerado uno de los grandes delanteros galos cuando el Liverpool lo fichó procedente del Auxerre en 2004, pero una pierna rota frenó su gran progreso. Saltó al campo en el minuto 85 de la final en Estambul y marcó su penalti en la decisiva tanda, logró dos goles en la final de la Supercopa de la UEFA y de nuevo en la final de la FA Cup de 2006. Famoso por su rapidez y por su pelo, el internacional en 41 ocasiones con Francia pasó dos años en el Marsella aunque después de eso apenas consiguió destacar. Tras ello consiguió jugar en Inglaterra, Grecia, Qatar y Rusia antes de retirarse en 2015 al Saint-Pierre, Reunión. Cissé empezó su carrera como dj con el apoyo de Mariah Carey en París. Y una vez retirado, firmó por el conjunto suizo del Yverdon y luego por el Vicenza en 2018.

Fuera de la imagen: Rafa Benítez
Después de haber llevado al Valencia CF a ganar su primera Liga en 31 años y a levantar la Copa de la UEFA, Benítez terminó su primera temporada en Anfield con un gran triunfo en Estambul. Llevó al Liverpool a la final de la UEFA Champions League de nuevo en 2007, donde el Milan se tomó la revancha. El técnico español se marchó en 2010 para pasar una breve etapa en el FC Internazionale Milano y después guió al Chelsea a ganar la UEFA Europa League en 2013. Llegó en el SSC Napoli en mayo de 2013, logrando la Coppa Italia en su primera temporada. Tras ello, fichó por el Real Madrid en la temporada 2015/16, pero fue destituido y el Newcastle United le contrató, donde sigue en la actualidad. Es el único entrenador de la historia que ha ganado la UEFA Champions League, la UEFA Europa League, la Supercopa de la UEFA y la Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

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