15 años de la maravilla de Zidane

"Podríamos estar siempre preparándonos pero hay algunas cosas que no se pueden evitar, como el gol de Zidane". 15 años desde la final de 2002, recordamos uno de los mejores goles vistos en una final de la Copa de Europa.

Zinédine Zidane celebra su gol en Glasgow
Zinédine Zidane celebra su gol en Glasgow ©Getty Images

El periodista uruguayo Eduardo Galeano escribió una vez que cuando la belleza del fútbol se revela, "sus admiradores se lamentan de que sus nietos aún no nacidos no la verán". Cuatro décadas después, los habitantes de Glasgow, como Sir Alex Ferguson entre otros, han hablado en un tono reverencial de la victoria del Real Madrid por 7-3 sobre el Eintracht Frankfurt en Hampden Park en la final de la Copa de Europa de 1960. Zinédine Zidane aportó una generación diferente con su tanto.

La final de 2002 del Real Madrid ante el Bayer Leverkusen en Glasgow iba 1-1 y se aproximaba el final del primer tiempo cuando Roberto Carlos realizó un centro esperanzador hacia el borde del área. Zidane, observando y esperando, adaptó su cuerpo y con un movimiento fluido golpeó el esférico con una volea con su pie izquierdo que supuestamente era el más débil. El portero Jörg Butt nunca tuvo una oportunidad para detener el disparo.

2002 final highlights
2002 final highlights

Sólo una maravillosa resistencia podría llevar a un Leverkusen extraordinariamente organizado más allá del impacto de ese gol fabuloso, que inevitablemente, tal vez, resultó ser el milagro de la noche de Hampden. Aun así, el equipo de Klaus Toppmöller cayó peleando. Después de terminar segundo en la Bundesliga y caer en la final de la Copa de Alemania, estaban decididos a evitar un indeseado 'hat-trick' de derrotas, para librarse de la cruel etiqueta 'Neverkusen'.

El Real Madrid celebra su novena Copa de Europa
El Real Madrid celebra su novena Copa de Europa©Getty Images

Lucharon muy bien hasta que a siete minutos para la conclusión Iker Casillas, que había reemplazado al lesionado César Sánchez, realizó tres paradas espectaculares para salvar al Madrid. El Bayer ya había demostrado sus capacidades de recuperación después de un comienzo estresante que culminó con el tanto inicial de Raúl González en el minuto ocho. Un rápido testerazo de Lúcio puso las tablas. Sin embargo, no hubo respuesta al tanto de Zidane.

"Es desesperadamente doloroso terminar sin nada. Podríamos estar siempre preparando todo en el campo de entrenamiento, pero luego ocurre algo especial que no puedes mitigar. En este caso, fue el gol de Zidane", dijo Toppmöller.

¿Qué fue lo siguiente?

• Seis semanas después Lúcio y Roberto Carlos ayudaron a Brasil a levantar la Copa Mundial de la FIFA, venciendo a Alemania, en donde jugaban Bernd Schneider, Oliver Neuville y Carsten Ramelow, del Leverkusen. Michael Ballack estaba sancionado para la final.

Leverkusen en route to the final
Leverkusen en route to the final©Getty Images

• Ballack y Zé Roberto se marcharon al Bayern de Múnich aquel verano, mientras que el Leverkusen evitó el descenso en la 2002/03. Toppmöller y su sustituto Thomas Hörster fueron despedidos.

• La defensa del título de la UEFA Champions League de los merengues acabó en semifinales, donde perdieron por 4-3 frente a la Juventus. No consiguieron pasar de octavos durante esa década.

• A pesar de ello, el Madrid volvió a levantar el título de Liga en la 2002/03, levantándose después de una derrota por 1-5 frente al Mallorca y quedando dos puntos por encima de la Real Sociedad.

• Vicente del Bosque se marchó en junio de 2003. Las siguientes siete temporadas se vieron hasta nueve entrenadores en su banquillo, entre los que se encuentran Fabio Capello, Bernd Schuster y Carlos Queiroz.

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