El reconocimiento a un jugador de leyenda

Andrés Iniesta, tras anunciar su adiós al FC Barcelona después de 22 años en el club de sus amores en abril, también ha puesto fin a su trayectoria con España. Analizamos su trayectoria.

©Getty Images

Andrés Iniesta anunció su retirada del fútbol internacional después de que España perdiera en los penaltis contra Rusia en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2018.

El centrocampista, que ha dejado el Barcelona para jugar el conjunto japonés del Vissel Kobe, deja la selección tras haber ganado el Campeonato de Europa de la UEFA en 2008 y 2012, además de la Copa Mundial de la FIFA 2010.

Sobre su retirada con España

"Es una realidad que  es mi último partido con la selección. A nivel individual se acaba una etapa maravillosa. A veces los finales no son como uno sueña, las circunstancias lo marcan. Es un momento difícil, que hemos vivido en otras ocasiones, y no hemos sido capaces de dar un salto más. Mi etapa con España acaba aquí. Todo tiene un principio y un final. No es la despedida que soñé, pero esto es fútbol y en la vida puede pasar".

Lo que ellos dicen

Vea a España ganar la UEFA EURO 2012
Vea a España ganar la UEFA EURO 2012

"Mi reconocimiento sincero a uno de los mejores jugadores de nuestra historia. Es un gran profesional".
Fernando Hierro, seleccionador de España

"Le deseo lo mejor en esta nueva etapa, en lo deportivo y en la vida. Es un fenómeno, dentro y fuera de la cancha. Sin duda, le vamos a extrañar. Fue un privilegio disfrutar de este deporte a su lado y pasar tantos momentos inolvidables juntos".
Lionel Messi, jugador del Barcelona

Iniesta con Neymar
Iniesta con Neymar©Getty Images

"En los últimos 20 años no puedo recordar a jugadores tan bueno o completos como Iniesta. Es increíble, nunca falla en un partido, es el más completo del mundo. Tal vez sólo falle un pase en todo un encuentro".
Dino Baggio, exinternacional italiano

"Es el mejor centrocampista que he visto jugar. Por su calidad, por todo. Por ser un buen chico, por ser una leyenda, no necesita un Ballon d'Or. Es incomparable porque es muy diferente. Tiene una elegancia y una clase increíble que lo hace diferente a todos los demás".
Neymar, excompañero de equipo del Barcelona

"Nadie es como Andrés Iniesta, ni en nuestro plantilla ni en el fútbol mundial".
Luis Enrique, exentrenador del Barça sobre cómo lidiar ante una ausencia por lesión de Iniesta

Sus números

Internacional: 131 partidos, 13 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 138 partidos, 11 goles
Competición nacional: 530 partidos, 46 gole
s

Títulos

Iniesta con la Copa del Mundo
Iniesta con la Copa del Mundo©Getty Images

UEFA Champions League (4): 2006, 2009, 2011, 2015
Supercopa de la UEFA (3): 2009, 2011, 2015
Copa Mundial de Clubes de la FIFA (3): 2009, 2011, 2015
Ligas españolas (9): 2005, 2006, 2009, 2010, 2011, 2013, 2015, 2016, 2018
Copa del Rey (6): 2009, 2012, 2015, 2016, 2017, 2018
Supercopa de España (6): 2005, 2006, 2010, 2011, 2013, 2016
Copa Mundial de la FIFA (3): 210
UEFA EURO (2): 2008, 2012
Europeo sub-19 (1): 2002
Europeo sub-16 (1): 2001
Jugador del Año de la UEFA (1): 2012
Jugador del Torneo en la EURO (1): 2012
Presencias en el Equipo del Año de los aficionados de UEFA.com (6): 2009, 2010, 2011, 2012, 2015, 2016

Trayectoria

España

Iniesta con su segunda Eurocopa
Iniesta con su segunda Eurocopa©Getty Images

● Ha jugado en todas las categorías inferiores de la selección española, desde la sub-16 a la sub-21.

● Ganó el Campeonato de Europa Sub-16 de la UEFA de 2001 antes de ayudar a España a ganar el título sub-19 un año después.

● Fijo en la selección nacional, fue pieza clave en el gran triplete de España (UEFA EURO 2008, Copa Mundial de la FIFA 2010 y UEFA EURO 2012).

España gana en 2008
España gana en 2008

● En 2008, fue seleccionado en el equipo del torneo, jugó todos los minutos con España y acabó ganando la final por 1-0 ante Alemania. En la UEFA EURO 2012 fue nombrado jugador del torneo.

● En 2010 marcó en la prórroga el gol de la victoria para España que doblegó a Holanda por 1-0 para dar a su país su primer Mundial. En la celebración del gol mostró una camiseta con el mensaje "Dani Jarque, siempre con nosotros", un tributo a su amigo y jugador del Espanyol, fallecido el año anterior. 

El Barça gana la Champions al Arsenal en 2006
El Barça gana la Champions al Arsenal en 2006

Barcelona
● Llegó al Barcelona a los 12 años tras llamar la atención de los ojeadores cuando estaba en el Albacete.

● Iniesta admite que "lloró a mares" el día que se fue a La Masía y que sufrió bastante estando lejos de sus padres.

● Su idólo en su infancia fue Pep Guardiola, que vio jugar a Iniesta desde los 15 años en las categorías inferiores del Barça. Un día el técnico catalán, hablando con Xavi Hernández, le dijo: "Tú me vas a retirar, pero éste chico nos va a retirar a todos" (en referencia a Iniesta).

Iniesta en su debut
Iniesta en su debut©Getty Images

● Tras brillar en las categorías inferiores, debutó con el primer equipo en la UEFA Champions League ante el Brujas en octubre de 2002 bajo las órdenes de Louis van Gaal.

● Fue el inicio de una relación especial de Iniesta con la máxima competición europea, torneo que ha ganado cuatro veces.

● También ha ganado nueve Ligas, seis Copas del Rey y tres Mundiales de Clubes de la FIFA.

● Iniesta ganó el Premio al Mejor Jugador en Europa de la UEFA en 2012, y también fue elegido Mejor Jugador de la UEFA Champions League 2011/12.

● Iniesta ha sido seleccionado para el Equipo del Año de los usuarios de UEFA.com seis veces (2009, 2010, 2011, 2012, 2015, 2016), siendo el centrocampista elegido más veces.

Lo que igual no sabía

Con Xavi Hernández formó una gran pareja
Con Xavi Hernández formó una gran pareja©Getty Images

A pesar de convertirse en un héroe nacional en 2010, Iniesta casi se pierde ese Mundial por lesión. Qué diferente habrían sido las cosas si Vicente del Bosque no hubiera podido contar con él.

● Iniesta es un gran aficionado al cine, y tiene un cameo en la película española ‘Quién mató a Bambi’ (a pesar del nombre, es una comedia), en la que sale en un campo de fútbol. ¿Dónde si no?

● Debutó con España en Albacete, su ciudad natal. 

● A Iniesta se le considera uno de los mejores centrocampistas de la historia, pero él nunca ha ocultado su admiración por su excompañero Xavi Hernández: "No hay suficientes palabras para alabar a Xavi. No puedo encontrar palabras para decir lo que supone a nivel futbolístico y personal".

Lo que él dice...

"¿Yo un héroe? No. Me siento muy querido, obviamente. Los aficionados siempre me demuestran su apoyo. Pero un héroe es el que tiene que luchar contra una enfermedad, o el que tiene que emigrar para alimentar a sus hijos. Yo soy un privilegiado por poder jugar al fútbol, y a veces puedo hacer a la gente feliz”.

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