Luka Modrić, el mago croata del Madrid

"Es el jugador más inteligente del mundo". El cerebro del club blanco sigue acaparando premios. El último, el Ballon d'Or.

©Getty Images

Rendimos en este artículo homenaje a la figura de Luka Modrić, Mejor Jugador del Año de la UEFA, brillante ganador el lunes del Ballon d'Or 2018.

MODRIĆ, NOMBRADO EL MEJOR DE EUROPA

Lo que dicen de él

"Es el mejor jugador de Europa y no tiene más espacio en su casa para todos los títulos que recibe".
Vedran Ćorluka, defensa de Croacia

"No hay ninguna forma de verlo en la que no piense que (Modrić) no se merezca el título de ser el mejor de la historia (de Croacia)".
Robert Prosinečki, exjugador de Croacia

Cristiano Ronaldo y Luka Modrić en el Madrid
Cristiano Ronaldo y Luka Modrić en el Madrid©Getty Images

"Le veo como el jugador más inteligente del mundo. Le recuerdo en el Dínamo. Estaba viendo un partido en el Maksimir y vi a un chico menudo vestido de azul jugando como yo solía hacerlo. La creatividad que demostró sobre el campo era alucinante. No me equivoqué, pero la verdad era que era complicado perdérselo".
Dragan Stojković, exjugador de Yugoslavia

"Es un jugadorazo y el sueño de todo entrenador… Entrena como un demonio y nunca se queja, trabajará con y sin balón en el campo y puede superar a un defensa con un regate o con un pase. Puede jugar en cualquier equipo".
Harry Redknapp, exentrenador del Tottenham

"(Modrić y Andrés Iniesta) son de un planeta diferente y han venido aquí a jugar al fútbol con mortales como nosotros. Ambos están entre los mejores jugadores de la historia en sus posiciones. Si creara un equipo de fútbol, les tendría a los dos. Gracias a Dios puedo jugar con ambos".
Ivan Rakitić, centrocampista del Barcelona y de Croacia

Sus números

Internacional: 119 partidos, 14 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 103 partidos, 10 goles
Competiciones nacionales: 498 partidos, 64 goles

Sus méritos

Modrić si hizo un nombre en el Dínamo
Modrić si hizo un nombre en el Dínamo©Getty Images

Dínamo de Zagreb
• Tras no ser tenido en cuenta por el archirrival del Dínamo, el Hajduk Split, Modrić explotó en el Zadar, donde el entrenador Tomislav Bašić ayudó a moldearle. “Su familia no tenía dinero para comprarle camisetas a Luka, ni espinilleras, así que le hice unas de madera. Recuerdo que tenía una foto de Ronaldo (el brasileño) en ellas”, recuerda Bašić.

• Fue nombrado Jugador de la Temporada en Bosnia y Herzegovina con sólo 18 años. Cedido tras fichar por el Dínamo, Modrić se forjó jugando en el Zrinjski y fue la estrella de la temporada 2003/04.

• Fue el mejor jugador joven de Croacia en 2004/05 tras brillar cedido en el Inter Zaprešić, acabando su equipo segundo en la tabla con el Dínamo acabando séptimo. Volvió a Zagreb para firmar un contrato de diez años, y ayudó al club a ganar tres ligas seguidas (y dos copas de Croacia) en las tres campañas siguientes.

Modrić: una superestrella para los spurs
Modrić: una superestrella para los spurs©Getty Images

Tottenham Hotspur
• Barcelona, Chelsea y Arsenal mostraron su interés en Modrić antes de que los spurs, con Juande Ramos al mando, convirtieran al croata en su primer fichaje del verano de 2008. Inicialmente, jugó fuera de su posición, y fue criticado por su falta de físico, aunque luego brilló cuando pasó al mediocentro con Harry Redknapp.

• Jugando con su luego también compañero en el Real Madrid Gareth Bale, Modrić ayudó al Tottenham a convertirse en una potencia del fútbol inglés, llegando a la UEFA Champions League. Sin embargo, no ganó ningún título en White Hart Lane. “Hablé con Luka sobre ello. Estuvimos cerca de ganar la liga, pero al final no lo logramos. Cuando te fijas en el equipo que teníamos, siento que deberíamos haber ganado algo”.

Modrić besa a un viejo amigo
Modrić besa a un viejo amigo©Getty Images

Real Madrid
• Fichado en el verano de 2012 tras resistir los spurs los intentos por ficharle del Chelsea, Modrić no triunfó inmediatamente en el Madrid. De hecho en una votación en la web del diario Marca fue votado como el peor fichaje del año.

• José Mourinho nunca supo sacar lo mejor de él, pero los sucesores del portugués en el Madrid siempre le estarán agradecidos por haberlo fichado. “Modrić es uno de mis chicos. Cuando le fiché para el Real Madrid la prensa española decía que había fichado al peor jugador en la historia del Real Madrid. Y no lo es en absoluto”, afirmó Mourinho.

• Los títulos nacionales de Modrić han sido relativamente modestos: una liga y una Copa del Rey. Sin embargo, su palmarés europeo es tremendo, ya que en 2017/18 logró su cuarta UEFA Champions League.

• Fue el Mejor Jugador del Año de la UEFA 2017/18, superando a su excompañero Cristiano Ronaldo, que le elogió tras conocer el premio para el croata. "Cristiano me mandó un mensaje felicitándome  me dijo que estaba feliz por mí y que lo merecía", afirmó Modrić. Poco después, recibió el trofeo equivalente por parte de la FIFA.

¿Ganador del Balón de Oro de la FIFA en 2018?
¿Ganador del Balón de Oro de la FIFA en 2018?©Getty Images

Croacia
• Hizo su debut con la selección absoluta en una victoria por 3-2 en un amistoso ante Argentina en marzo de 2006. El ‘Cruyff croata’ ha jugado tres Mundiales (2006, 2014 y 2018) y también las tres últimas EURO. Fue capitán de su selección por primera vez en marzo de 2015.

• Ganó el Balón de Oro como mejor jugador del Mundial tras llevar a Croacia a la final en Rusia, y fue nombrado Jugador del Partido en tres ocasiones en el camino hacia la final en la que los croatas cayeron por 4-2 ante Francia.

• Modrić volvió a Zadar con sus compañeros Šime Vrsaljko, Danijel Subašić y Dominik Livaković  para celebrar su segundo puesto en el Mundial delante de una multitud. El héroe local dijo: “Esto es lo más bonito que podía esperar, y ahora estoy de fiesta. No tengo ningún plan, solo estar de vacaciones”.

Lo que tal vez no sepas

Modrić sale al campo con sus hijos
Modrić sale al campo con sus hijos©Getty Images

• Modrić nació en un pequeño pueblo llamado Modrići y sus padres trabajaban en una fábrica de prendas de punto, aunque se vieron forzados a trasladarse a Zadar durante la guerra de Yugoslavia, conflicto en el que su abuelo paterno, también llamado Luka Modrić, fue asesinado.

• Su familia vivió en el Hotel Kolovare durante varios años, y allí Modrić aprendió a jugar al fútbol a pesar de las bombas que caían sobre Zadar. “Jugaba durante todo el día y rompió más ventanas que las explosiones de las bombas”, recordaba uno de los recepcionistas.

• Está casado (con Vanja) y tiene tres hijos (su hijo Ivano y sus hijas Ema y Sofia), y lo que más le gusta es vivir tranquilo, prefiriendo visitar el zoo con su familia que ir a una discoteca. Sus amigos más cercanos están casi todos en Croacia, y según algunas informaciones, pasa todas sus vacaciones en Zadar.

• El pasado de Modrić emergió cuando salieron algunas fotos suyas con cinco años, justo antes de la final del Mundial de 2018, pastoreando cabras en las montañas de Croacia. Una prueba más de lo lejos que ha llegado.

• Desde la salida de Ronaldo con destino a la Juventus, la camiseta de Modrić es la más vendida en la tienda del Real Madrid.

Lo que él dice

Modrić con David Beckham
Modrić con David Beckham©UEFA.com

"Nunca he dudado de mí, aunque los otros lo hicieran. Siempre he creido que podía llegar a donde estoy hoy y gracias a Dios se ha cumplido. No tienes que ser un gigante para jugar al fútbol. Estoy feliz donde estoy. Estoy contento donde estoy y nunca me ha preocupado lo que dice la gente, solo me motivaba más".

"No creo que ningún club sea como el Real Madrid. Este equipo exige mucho y eso te obliga a dar siempre lo mejor de ti. Aquí la presión es enorme. Pero nunca he tenido un problema con la presión, me gusta la presión. La presión me empuja a ser mejor".

"Todo está sucediendo demasiado rápido. Tal vez todavía no soy consciente de lo logrado, de lo que realmente hice, pero tal vez algún día lo comprensa. Sigo tratando de ser mejor y mejor cada vez".

"Si soy un ídolo por mis logros futbolísticos en el fútbol, eso es fantástico, estoy orgulloso de eso. Pero no me escucharás hablar de ello. Eso lo dicen otras personas".

Lo que podría lograr

El croata Darijo Srna
El croata Darijo Srna©AFP/Getty Images

• Superar a Darijo Srna como el jugador croata con más partidos de competición UEFA. El exjugador del Shakhtar disputó 146 encuentros, lo cual significa que Modrić (ahora tiene 33 años) necesita aún jugar unos cuantos años para alcanzarle. Modrić no obstante ha jugado más partidos (74) que cualquier otro compatriota en la UEFA Champions League (desde la fase de grupos hasta la fase final).

• Convertirse en el jugador del año en Croacia por séptima vez. De momento, está empatado a seis galardones con el exjugador del Dinamo y Real Madrid Davor Šuker.

• Cristiano Ronaldo tiene en el record de cinco títulos europeos en la era de la UEFA Champions League.  El croata, de momento, cuatro. Mientras tantos, otros dos títulos más, harían que talentoso centrocampista empatara a seis títulos con el Real Madrid que tiene en la actualidad Francisco Gento, que es el único jugador que ha ganado la Copa de Europa en seis ocasiones.

• Superar el record de internacionalidades en Croacia. Hasta la fecha, Modrić ha jugado 119 partidos, mientras que el record lo tiene Srna con 134 encuentros.

• Ganar un gran título con Croacia. De momento, llegó a la final de la Copa Mundial de la FIFA 2018. ¿Quién puede decir que no puede dar un paso más en la UEFA EURO 2020?

• Coincide con el récord de Cristiano Ronaldo de cinco títulos europeos en la era de la Liga de Campeones de la UEFA. Él tiene cuatro en este momento. Otros dos éxitos, mientras tanto, lo pondrían al nivel de otro poseedor del récord del Real Madrid, Francisco Gento, el único jugador en ganar seis veces la principal competición de clubes de Europa.

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