Cómo el Oporto hizo un campeón de Pepe

Ganador de la UEFA Champions League en tres ocasiones, el central luso es uno de los líderes del club luso para afrontar los cuartos de final.

Pepe, hombre clave en el Oporto
Pepe, hombre clave en el Oporto ©AFP/Getty Images

Pepe ganó tres títulos ligueros, dos ediciones de la Copa del Rey y tres ediciones de la UEFA Champions League con el Real Madrid, pero desde que regresó al club en el que estuvo de 2004 a 2007, el defensa sabe que el Oporto fue el club que le formó.

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Nacido en Brasil, el central se inició con el Marítimo en la isla portuguesa de Madeira, pero creció una vez fichó por el Oporto y llamó la atención del Real Madrid tras dos títulos ligueros en Portugal. Ahora con 36 años, Pepe habla con UEFA.com antes del duelo entre Oporto y Liverpool en el que tiene la esperanza de seguir cosechando logros antes de colgar las botas.

Pepe levanta el trofeo por tercera vez
Pepe levanta el trofeo por tercera vez©Getty Images

"[Ya he ganado la UEFA Champions League en tres ocasiones] y esta temporada va a ser la cuarta, ¡si Dios quiere! Sabemos que tenemos una tarea muy difícil contra un equipo fuerte [Liverpool] que juega al estilo de su entrenador. Pero tenemos que ser nosotros mismos, tenemos que ser el mismo equipo que hemos sido en esta UEFA Champions League, un equipo cohesionado que lucha por todo en busca de un resultado positivo, buscando marcar goles y siendo nosotros mismos. Tenemos que respetar al Liverpool, que es un gran equipo, pero vamos a hacer nuestro trabajo.

"Siempre diré que el fútbol el que me dio todo en la vida: muchos amigos, la oportunidad de hacer realidad mis sueños. Volver al Oporto fue también mi sueño. Volver al club en el que fui feliz. Este es un equipo que me enseñó mucho y me hizo ser el jugador que soy actualmente".

"La primera vez [que fiché] fue difícil porque dejé una pequeña isla para venir al continente. Tuve que adaptarme muy rápido porque fue justo después de que el Oporto ganara la Champions League. Sin embargo me identifiqué con el club, la gente del club me hizo sentir muy cómoda y me proporcionó las mejores condiciones de trabajo".

"El Oporto mejora a todos y cada uno de los jugadores porque este es un club muy exigente. El Oporto me preparó muy bien y esto no pasó desapercibido en España, ya que antes de ir al Real Madrid el club era conocido como un cementerio de elefantes para los centrales. Tenían increíbles defensas centrales que habían fallado allí. Fui de una liga que muchos veían como no tan competitiva como otras, pero jugué [en Madrid] durante diez años y gané muchos trofeos".

Éder Militão se unirá al Real Madrid en verano
Éder Militão se unirá al Real Madrid en verano©Getty Images

"Ahora estoy de vuelta con el Oporto, con muchos [otros] buenos centrales. Defensores que, en mi opinión, podrían estar jugando en un club como el Real Madrid porque tienen mucha calidad. Tanto es así que [Éder] Militão fue comprado por el Madrid, ¡¿verdad?!".

"Me fui al Beşiktaş [en 2017] principalmente porque quería experimentar una nueva cultura. Realmente disfruté mi tiempo en Turquía. Siempre voy a sentir la calidez por las personas que siempre me trataron muy bien y siempre voy a tener un lugar especial en mi corazón para el Beşiktaş. Después me dio la oportunidad [de volver] el club que tengo en mi corazón, el Oporto".

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