Babbel busca aire en Europa

El entrenador del conjunto alemán subrayó que el encuentro del martes ante el Rangers de la Champions League se trata "de una competición diferente" a la Bundesliga.

El VfB Stuttgart y el Rangers FC se medirán el martes en Ibrox en el encuentro de la quinta jornada de la UEFA Champions League en el que a los dos equipos sólo les vale la victoria si quieren seguir con opciones de clasificarse para octavos. El conjunto alemán llega a Glasgow con un punto más que su rival y espera recortar la distancia de dos puntos que tiene sobre el segundo clasificado, el FC Unirea Urziceni. Su entrenador, Markus Babbel, quiso comentar que el partido del martes "es una competición diferente" a la Bundesliga donde su equipo está en la zona de descenso. Su homónimo Walter Smith espera un encuentro duro y añadió que espera "seguir en la competición europea después de Navidad".

Marcus Babbel, entrenador del Stuttgart
El equipo ha hecho un trabajo fantástico para acabar tercero en la Bundesliga la pasada temporada. Ahora lo que queremos es pasar a octavos. Por supuesto que estamos teniendo algunos problemas en nuestra liga, pero esta es una competición diferente. El nivel del campeonato alemán es muy alto. Nosotros creamos muchas ocasiones, estamos jugado bien pero no estamos haciendo los goles suficientes. Ojalá podamos rectificar ante el Rangers. Tengo confianza porque se que el Rangers tiene que hacer algo. Siento que estamos listos y voy a pelear por los tres puntos. En general la calidad de los equipos de Champions es mayor que hace seis o siete años. Incluso los equipos pequeños son más fuertes. En nuestro grupo, tres clubes luchan aún por la tercera plaza.

Walter Smith, entrenador del Rangers
Está siendo una temporada estraña para nosotros en la Champions League. Hemos sumado dos puntos en nuestros partidos fuera de casa y haciendo buenos encuentros. Hasta el momento no hemos logrado puntuar en casa y de hecho hemos sufrido dos derrotas muy contundentes. Lo bueno de todo esto es que todavía nos podemos clasificar para octavos o por lo menos seguir en la competición europea después de Navidad. Ese es nuestro objetivo. Conocemos al Stuttgart, sabemos que será un partido complicado y tienen a jugadores con mucha calidad en sus filas. A veces sucede que cuando un equipo no funciona en el campeonato doméstico luego hace un gran partido en la Champions porque se pueden centrar sólo en eso. Espero que tengamos algo que luchar en el último encuentro que jugaremos en Sevilla.

Resultados del fin de semana
21/11/09 Rangers FC- Kilmarnock FC 3-0
(Boyd 7', Miller 24', Whittaker 35')

• Esta victoria, unida a la derrota del Celtic FC por 2-1 ante el Dundee United FC el día siguiente, dejó al Rangers, con un punto de ventaja al frente de la tabla, y con un partido menos.

• Kris Boyd ha marcado 14 goles en otros tantos partidos ante su antiguo club.

21/11/09 VfB Stuttgart - Hertha BSC Berlin 1-1
(Kuzmanović 82'; Ramos 49')

• Zdravko Kuzmanović fue expulsado después de anotar su segundo gol en tres partidos, aunque el empate al menos mantuvo al Stuttgart seis puntos por encima del Hertha, aunque ambos están en puestos de descenso.

• El Stuttgart lleva ahora diez partidos sin lograr la victoria, después de su tercer empate consecutivo en liga.

Noticias de los equipos
Rangers
Baja: Pedro Mendes (cuádriceps), Maurice Edu (rodilla), Kirk Broadfoot (pié).
Duda: Steven Naismith (gemelo/bíceps femoral), Kris Boyd (gemelo), DaMarcus Beasley (bíceps femoral), Jérôme Rothen (oído)
Sancionados: ninguno
Apercibidos de sanción: Steven Naismith

Stuttgart
Baja: Martin Lanig (ligamentos cruzados), Sami Khedira (pié), Stefano Celozzi
Duda: Ricardo Osorio (cuádriceps), Serdar Tasci (pié), Ludovic Magnin (cuádriceps)
Sancionados: ninguno
Apercibidos de sanción: ninguno

Datos clave
• En la primera jornada el pasado 16 de septiembre, el Stuttgart se puso por delante con un tanto de Pavel Pogebnyak antes de que Madjid Bougherra empatara para el Rangers a falta de 13 minutos para el final.

• El Rangers tiene un registro formidable en casa ante equipos alemanes, ya que sólo ha perdido dos de los 21 partidos oficiales disputados, mientras que ha empatado seis.

• Los dos empates a uno del Stuttgart en sus últimos dos partidos a domicilio en el grupo han mejorado su récord como visitante en partidos europeos oficiales. Perdieron los tres partidos fuera de casa en la campaña 2007/08 y en la pasada temporada de Copa de la UEFA perdieron dos y empataron uno en los tres partidos a domicilio que jugaron. No han ganado ninguno de los nueve últimos partidos que han jugado en campo contrario tanto en Champions como en Copa de la UEFA.

¿Sabía qué?
Los equipos se enfrentaron en el mismo grupo de la UEFA Champions League hace dos años y también en la campaña 2003/04. En ambas ocasiones, el Rangers ganó sus partidos de casa por 2-1. En la fase de grupos de la campaña 2003/04, el Rangers venció por 2-1 en Ibrox, y el Stuttgart por 1-0 en Alemania.

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