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Austria se marcha sin premio

Austria - Croacia 0-1
Croacia se adelantó de penalti gracias a Modrić y después supo aguantar el empuje local.

Luka Modrić marcó de penalti el 1-0 para Croacia
Luka Modrić marcó de penalti el 1-0 para Croacia ©Getty Images

Un gol de penalti de Luka Modrić nada más comenzar el partido fue suficiente a Croacia para llevarse los tres puntos en su primer duelo de la UEFA EURO 2008 ante una selección de Austria que peleó mucho en la segunda mitad y que tuvo cerca el empate en el primer partido de ambas selecciones en el Grupo B.

Nada más comenzar el partido, Croacia se lanzó al ataque, y en el minuto 3, una internada en el área de Ivica Olić, terminó en penalti cometido por René Aufhauser. Luka Modrić, debutante en un gran torneo, no le pesó la responsabilidad y lanzó la pena máxima. Su lanzamiento por el centro supuso el primer gol de la selección croata en la UEFA EURO 2008, y el segundo tanto del centrocampista como internacional.

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Este tempranero gol fue un duro golpe para la selección co-anfitriona del torneo, que vio como a las primeras de cambio ya estaba por debajo en el marcador. El tanto, sin embargo, no tranquilizó a Croacia, que siguió intentando ampliar su ventaja, aunque el juego estaba algo embarullado en el centro del campo. Por su parte, Austria lo intentó tímidamente con dos lanzamientos lejanos de Sebastian Prödl y René Aufhauser, pero sin crear demasiado peligro sobre la meta de Stipe Pletikosa. En el 27' llegó la ocasión más clara de los locales, en un lanzamiento de falta desde el costado izquierdo, que de nuevo Prödl remató, y la pelota se perdió por el lateral del poste de la portería croata.

Los mejores goles de la EURO 2008

En los últimos minutos de la primera mitad, una Austria con mucho empuje intentó con ahínco el empate, ante la relajación de Croacia. Los jugadores locales intentaron sorprender a Pletikosa con su mejor arma, el juego por alto, pero no pudieron batir al portero del Spartak de Moscú, muy seguro durante todo el partido. Con la victoria por la mínima de Croacia se llegó al descanso.

En la segunda mitad el partido perdió intensidad. Croacia comenzó dominando, acercándose a la portería de Austria, con internadas sobre todo por la derecha por parte de Darijo Srna, pero poco a poco el juego de la selección de Slaven Bilić se fue apagando. Austria, mientras tanto, lo intentaba saliendo desde atrás con el aliento de su público que estalló de júbilo cuando entró en el campo el veterano Ivica Vastic.

EURO 2008: Las mejores paradas

Mediada la segunda mitad, ante el conformismo de Croacia, Austria se echó hacia delante, y llegaron varias ocasiones, la más clara de ellas de Ivica Vastic, una en un lanzamiento de falta y otra de remate de cabeza. Comenzó a creer en que podía empatar y se hizo con el control del partido, llegando los mejores minutos de la selección co-anfitriona ante una ilusionada afición. En el minuto 86 un potente remate desde fuera del área estuvo a punto de sorprender a Croacia, pero Pletikosa despejó bien la pelota, y ya en el descuento lo locales tuvieron en la mano el empate cuando Roman Kienast remató de cabeza y el balón salió rozando el poste.

A partir de ahí, Austria no tuvo tiempo para más y a pesar de su empuje no pudo evitar la derrota ante una Croacia que se conformó muy pronto con el gol conseguido en los primeros minutos, ya que desde entonces no volvió a disparar a portería. La selección co-anfitriona mereció más, pero tendrá que esperar a los próximos partidos para tratar de alcanzar el objetivo que se ha marcado su seleccionador, Josef Hickersberger: ganar algún partido en el torneo.

EURO 2008: Equipo del Torneo



Alineaciones

Once inicial de Croacia en Viena
Once inicial de Croacia en VienaGetty Images

Austria: Macho; Pogatetz, Stranzl, Prödl; Gërçaliu (Korkmaz 69'), Säumel (Vastić 61'), Ivanschitz (c), Aufhauser, Standfest; Linz (Kienast 73'), Harnik
Suplentes
: Manninger, Özcan, Fuchs, Leitgeb, Katzer, Garics, Patocka, Hiden, Hoffer
Seleccionador: Josef Hickersberger

Croacia: Pletikosa; Pranjić, Šimunić, Robert Kovač, Ćorluka; Kranjčar (Knežević 61'), Modrić, Niko Kovač (c), Srna; Petrić (Budan 72'), Olić (Vukojević 83')
Suplentes
: Galinović, Runje, Šimić, Vejić, Rakitić, Kalinić, Pokrivač, Leko, Klasnić
Seleccionador: Slaven Bilić

Árbitro: Pieter Vink (Holanda)

Jugador del Partido: Stipe Pletikosa (Croacia)