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Santos, encantado con la reacción helena

El seleccionador de Grecia comentó que la mejora de su combinado en la segunda parte les dio este viernes una crucial victoria por 0-1 en Israel. Fue su quinto triunfo en siete encuentros para el líder del Grupo F.

Sotiris Ninis es felicitado tras anotar el tanto de la victoria
Sotiris Ninis es felicitado tras anotar el tanto de la victoria ©Getty Images

El seleccionador de Grecia, Fernando Santos, comentó que la mejora de su combinado en la segunda parte les dio este viernes la victoria en Israel. Fue su quinto triunfo en siete encuentros del Grupo F.

Santos comentó que sus jugadores mantuvieron la posesión mucho mejor en el segundo tiempo después de unos primeros minutos en los que no tuvieron ningún mordiente ofensivo. Al final un tanto del joven Sotiris Ninis a la hora de partido fue suficiente para conseguir un valioso triunfo a domicilio por 0-1.

"Les dije que podían hacerlo mejor y que debíamos intentarlo más en el centro del campo. Fuimos muy buenos en defensa pero no pusimos en ningún aprieto a su zaga. En el segundo tiempo pusimos más energía en el ataque. Por supuesto, marcar pronto en el segundo tiempo nos dio más energía", comentó Santos.

Estos tres puntos mantienen a Grecia al frente de su grupo de clasificación para la UEFA EURO 2012, con 17 puntos en siete encuentros. Santos alabó el espíritu de su selección y la resistencia que mostraron en los últimos diez minutos cuando tuvieron que aguantar el asedio de Israel con jugadas a balón parado. "Ese período fue duro para nosotros, pero merecimos ganar. Este triunfo es muy bueno para nosotros pero no significa nada si no alcanzamos el último objetivo: la clasificación".

Ahora los helenos viajan a Letonia este martes, mientras el tercer clasificado Israel, a cuatro puntos del primer tiempo, viaja a Croacia para jugar un encuentro que de perder acabaría casi definitivamente con sus esperanzas de alcanzar los play-offs. El seleccionador Luis Fernández estará además sin los suspendidos Almog Cohen y Bebras Natcho para el encuentro y prometió que su equipo iría hasta el final. "Tenemos dos partidos más y daremos lo mejor", añadió.

"No nos hemos visto sorprendidos por la actuación de Grecia, ya que estuvieron muy organizados. No tuvieron muchas ocasiones, pero son muy buenos en defensa y tienen jugador con experiencia como Giorgios Samaras y Giorgios Karagounis. Grecia es un muy buen equipo, quizás no mejor que nosotros, pero más experimentado. Teníamos que intentarlo y atacar, pero no pudimos marcar. Estuvimos bien atrás, pero no fue suficiente", comentó Fernández.

El capitán de Israel, Yossi Benayoun, resumió la decepción de su combinado cuando reconoció: "La derrota es decepcionante, como mi actuación". Aunque no quiso comentar nada acerca de la posibilidad de que ésta sea su última campaña internacional, el jugador de 31 años comentó dónde Israel no ofreció su mejor versión. "No jugamos bien y fallamos en la circulación de balón. Grecia ralentizó el partido y nos lo hizo complicado", comentó.