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Portugal es la última piedra en el camino

España, actual campeona de Europa y del mundo, se encuentra con los dirigidos por Paulo Bento en el camino a su tercera final consecutiva, cuando se enfrenten en la primera semifinal de la UEFA EURO 2012.

España celebra la victoria ante Portugal en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2010.
España celebra la victoria ante Portugal en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2010. ©Getty Images

La vigente campeona de Europa, España, se encontrará con Portugal en su camino para llegar a su tercera final consecutiva cuando ambas se enfrenten en la primera semifinal de la UEFA EURO 2012 en Donetsk.

• Ningún equipo desde la República Federal de Alemania en la década de los 70 ha logrado hilar tres finales de un gran torneo de forma consecutiva. Pero España está a una victoria de hacer historia tras sus éxitos en la UEFA EURO 2008 y la Copa Mundial de la FIFA 2010. Los hombres de Vicente del Bosque tienen un gran reto frente a ellos, reeditar el título logrado hace cuatro años.

• Portugal tiene otras ideas en mente en su búsqueda por acceder a otra final, ocho años después de su derrota ante Grecia en la de 2004. Sigue persiguiendo un título de un gran torneo, tras caer eliminada ante España en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2010, pero se desquitó logrando una aplastante victoria 4-0 en un amistoso ante 'La Roja', y ahora tiene la oportunidad perfecta para tomarse la revancha ante los españoles.

Enfrentamientos directos
• El primer enfrentamiento entre los rivales ibéricos fue en Madrid, en diciembre de 1921, y España ganó 3-1. Desde entonces tiene un récord ante Portugal de 34 partidos jugados con 15 victorias, 12 empates y siete derrotas, y con 70 goles a favor y 43 en contra.

• España logró una abultada victoria ante sus vecinos en la fase de clasificación para la Copa Mundial de 1934 al derrotarlos por 9-0 en Madrid, antes de volver a imponerse 2-1 en Lisboa. Esa derrota por nueve goles, aún se mantiene como la segunda más abultada de Portugal.

• Los lusos también perdieron en las eliminatorias para la Copa Mundial de la FIFA de 1950 ante España, con un marcador de 5-1 en suelo español, antes de empatar 2-2 en casa.

Precedentes destacados
 17 de noviembre de 2010: Portugal - España 4-0 (Carlos Martins 45', Hélder Postiga 49' 68', Hugo Almeida 90') - Estádio do Sport Lisboa e Benfica, Lisboa, amistoso
 Portugal: Eduardo (Rui Patricio 46'), João Pereira, Carvalho (Pepe 46'), Bruno Alves, Bosingwa, Carlos Martins (Manuel Fernandes 63'), Meireles, Moutinho, Cristiano Ronaldo (Danny 46'), Nani (Paulo Machado 88'), Hélder Postiga (Hugo Almeida 76’).
 España: Casillas, Ramos, Piqué (Marchena 46'), Puyol (Arbeloa 73'), Capdevila, Busquets, Alonso (Llorente 58'), Xavi (Fàbregas 46'), Iniesta (Cazorla 58'), Villa (Torres 46'), Silva.

• Del Bosque incluyó a diez de los once titulares de la final del Mundial pero Portugal le endosó la derrota más contundente recibida por 'La Roja' desde 1963.

29 de junio de 2010: España - Portugal 1-0 (Villa 63') - Green Point Stadium, Ciudad del Cabo, Copa Mundial de la FIFA, octavos
 España: Casillas, Piqué, Puyol, Capdevila, Ramos, Iniesta, Xavi, Alonso (Marchena 90'), Busquets, Villa (Pedro 88'), Torres (Llorente 58').
 Portugal: Eduardo, Bruno Alves, Carvalho, Pepe (Pedro Mendes 72'), Ricardo Costa, Coentrão, Meireles, Tiago, Cristiano Ronaldo, Simão (Liedson 72'), Hugo Almeida (Danny 58').

• Un gol de David Villa en la segunda mitad terminó con la racha de Portugal de 19 partidos sin perder mientras que España avanzó un peldaño más en su conquista del título en Sudáfrica. En ese partido Ricardo Costa vio una tarjeta roja en el conjunto dirigido por Carlos Queiroz.

20 de junio de 2004: España - Portugal 0-1 (Nuno Gomes 57') - Estádio José Alvalade, Lisboa, UEFA EURO 2004, fase de grupos
 España: Casillas, Puyol, Juanito (Morientes 81'), Helguera, Bravo, Joaquín (Luque 72'), Alonso, Albelda (Baraja 66'), Vicente, Raúl González, Torres.
 Portugal: Ricardo, Miguel, Jorge Andrade, Carvalho, Nuno Valente, Costinha, Figo (Petit 78'), Maniche, Deco, Cristiano Ronaldo (Fernando Couto 85'), Pauleta (Nuno Gomes 45').

• Un gol de Nuno Gomes dio al combinado de Luiz Felipe Scolari su primer triunfo ante España desde 1981 y el primero en competición oficial. Esa derrota supuso la eliminación del conjunto español y el punto y final para Iñaki Sáez como técnico de 'La Roja'.

17 de junio de 1984: Portugal - España 1-1 (Sousa 52'; Santillana 73') - Stade Vélodrome, Marsella, Campeonato de Europa de la UEFA, fase de grupos
Portugal
: Bento, João Pinto, Lima Pereira, Eurico Gomes, Álvaro, Carlos Manuel, Frasco (Diamantino 76'), Jaime Pacheco, António Sousa, Chalana, Jordão.
 España: Arconada, Urquiaga (Señor 79'), Goicoechea, Maceda, Camacho, Julio Alberto (Señor 79'), Gordillo, Muñoz, Gallego, Santillana, Lobo Carrasco.

• Un gol de Carlos Santillana en el minuto 73 para España, posterior finalista del torneo, igualó el tanto inicial de António Sousa. Ambos conjuntos llegaron al último encuentro de la fase de grupos con mucho trabajo por hacer pero pasaron a la siguiente fase, con Portugal ganando a Rumanía y España a la República Federal de Alemania. 

Datos de interés
• España sólo ha perdido tres de sus últimos 47 partidos entre Campeonatos de Europa de la UEFA y Copas Mundiales de la FIFA, y ha ganado 41 de ellos.

• El balance de España en tres semifinales del Campeonato de Europa de la UEFA es de tres victorias:
1964 Hungría 2-1
1984 Dinamarca 1-1 (t.p. 5-4 en penaltis)
2008 Rusia 3-0

• El balance de Portugal en semifinales es de una victoria y dos derrotas:
1984 Francia 2-3 (t.p.)
2000 Francia 1-2 (t.p.)
2004 Holanda 2-1

• Contando su victoria en la semifinal de la Copa Mundial de la FIFA 2010, España nunca ha perdido en esta ronda, mientras que Portugal cayó en las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA de 1966 y 2006.

Curiosidades
• El seleccionador portugués Paulo Bento jugó en el Real Oviedo entre 1996 y 2000 y disputó su primer encuentro como internacional ante España. Fue un partido amistoso jugado en enero de 1992 y que terminó 0-0. Bento ayudó al Vitória SC a derrotar a la Real Sociedad de Fútbol por un global de 3-2 en la primera ronda de la Copa de la UEFA de la temporada 1992/93. Como entrenador, su Sporting Clube de Portugal perdió 3-1 a domicilio y 2-5 en casa ante el FC Barcelona en la fase de grupos de la UEFA Champions League de la 2008/09.

• Como jugador, Del Bosque ayudó al Real Madrid CF a derrotar al FC Porto por el valor doble de los goles a domicilio en la segunda ronda de la Recopa de la UEFA de la temporada 1979/80. Como entrenador del Real Madrid su balance ante equipos portugueses es de tres victorias y un empate, incluida la victoria por 4-0 ante el Sporting de João Pinto, ahora directivo de la Federación Portuguesa de Fútbol (FPF), en la UEFA Champions League de la 2000/01.

• Fábio Coentrão, Pepe y Cristiano Ronaldo ganaron el título de Liga 2011/12 junto a Iker Casillas, Sergio Ramos, Álvaro Arbeloa y Xabi Alonso en el Real Madrid.

• Ricardo Costa y Jordi Alba son compañeros en el Valencia CF, y el año que viene también jugarán con João Pereira.

• Gerard Piqué fue compañero de Cristiano Ronaldo en el Manchester United FC desde 2004 hasta 2008, y también jugó con Nani en la campaña 2007/08.  

• Piqué, junto con Xavi Hernández, Víctor Valdés, Andrés Iniesta, Sergio Busquets y el suplente Pedro Rodríguez jugaron con el Barcelona la final de la UEFA Champions League de 2009 que el club catalán ganó al Manchester United de Ronaldo y Nani por 2-0 en Roma. Esos jugadores del Barça también disputaron la victoria lograda en Wembley por 3-1 dos años después. Nani jugó para el United y Pedro marcó el primer gol.

• Ronaldo y Pepe estuvieron en la derrota del Real Madrid en semifinales de la UEFA Champions League ante el Barcelona en la campaña 2010/11, aunque Ronaldo marcó el tanto de la victoria en la final de la Copa del Rey de esa misma temporada entre ambos equipos. El delantero luso también disfrutó de la victoria en la semifinal de la UEFA Champions League 2007/08 con el Manchester United ante un Barça que contaba con Valdés, Xavi e Iniesta.

• João Moutinho y Rolando, que fue expulsado, jugaron, además del suplente Silvestre Varela, en la derrota del Oporto por 2-0 ante el Barcelona en la Supercopa de la UEFA jugada en Mónaco el pasado mes de agosto. Cesc Fàbregas marcó el segundo gol del equipo español.

• Fernando Torres, Juan Mata y Raul Meireles ganaron la UEFA Champions League con el Chelsea FC en mayo. Meireles disfrutó de la victoria en semifinales ante el Barcelona, mientras que Torres y Mata ayudaron en la eliminación del SL Benfica de Nélson Oliveira en la ronda anterior.

• Rui Patrício y João Pereira perdieron con el Sporting ante el Athletic Club en semifinales de la UEFA Europa League de la temporada 2011/12. Fernando Llorente marcó el gol decisivo para el equipo vasco y Javi Martínez también jugó para el Athletic. La pareja lusa sí logró eliminar al Manchester City FC de David Silva en octavos de final.

• El Beşiktaş JK de Hugo Almeida perdió contra el Club Atlético de Madrid de Juanfran en los octavos de final de la UEFA Europa League de la temporada 2011/12.

• João Moutinho y Silvestre Varela ayudaron al Oporto a superar al Villarreal CF que contaba con Santi Cazorla en las semifinales de la UEFA Europa League 2010/11.

• Hélder Postiga y Rubén Micael juegan en el Real Zaragoza, equipo de la Liga.

• Ricardo Quaresma pasó la temporada 2003/04 junto a Valdés, Xavi e Iniesta en el Barcelona.

• Hugo Viana perteneció al Valencia CF entre los años 2005 y 2009, aunque la temporada 2007/08 estuvo cedido en el CA Osasuna.