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Los maestros del pase, listos para la final

Dos de los mejores centrocampistas del mundo, Andrea Pirlo y Xavi Hernández, protagonizarán un gran duelo en Kiev el próximo domingo en el decisivo encuentro entre Italia y España.

Andrea Pirlo y Xavi Hernández en el primer partido del Grupo C
Andrea Pirlo y Xavi Hernández en el primer partido del Grupo C ©Getty Images

Cada dos o cuatro años aparece un jugador que destaca por encima del resto, que lleva a cabo grandes actuaciones y que por varios factores acaba teniendo 'su torneo'.

Mientras que hace cuatro años en Austria y Suiza fue Xavi Hernández el homenajeado después de liderar a España a su primer gran triunfo después de cuatro décadas de decepciones, algo similar ocurre este año con un Andrea Pirlo que pretende llevar a su Italia a ganar a la vigente campeona en la final de la UEFA EURO 2012.

Tras llegar al torneo de Polonia y Ucrania después de una espectacular temporada con la Juventus, Pirlo ha sido el encargado de dirigir a la azzurra, convirtiéndose en el mariscal en el centro del campo de Italia.

Con un excelente gol de falta ante Croacia, dos asistencias y tras ganar el premio al Jugador del Partido Carslberg en tres ocasiones, más que ningún otro futbolista, todo apunta a que Pirlo será el hombre al que sus compañeros y su técnico, Cesare Prandelli, seguirán durante el encuentro del domingo por la noche ante España.

"Nuestro centro del campo tiene mucha calidad, podemos correr y presionar la salida del balón y tenemos a un gran jugador que puede subir el nivel, Andrea Pirlo, así que tratamos de darle el balón a él. Algunas veces los otros jugadores trabajan para darle la pelota", declaró Prandelli en la rueda de prensa previa a la final.

Hace una semana ante Inglaterra, en Kiev, Pirlo completó 117 pases, un récord en una EURO, aunque tuvo la ayuda de una prórroga. ¿Y quién puede olvidar esa pena máxima a lo Panenka con toda la presión que genera una tanda de penaltis?

Su mano a mano con Xavi en el centro del campo en el Estadio Olímpico será único. El '6' del FC Barcelona es parte de lo que un día Sir Alex Ferguson llamó "carrusel de pases" azulgrana, y con toda razón. Con su compañero de club a su lado, Sergio Busquets, Xavi ejecutó mas pases en el torneo que ninguna otra persona, su total de 455 supera en 101 pases al italiano.

Ambos jugadores han ganado la Copa Mundial de la FIFA, pero para Xavi, hay por delante un nuevo reto, ya que ningún jugador ha ganado dos finales de la EURO. "Hemos logrado grandes cosas. Somos muy afortunados de tener esta gran generación de futbolistas", dijo Xavi, ocho meses menor que Pirlo.

"Queremos seguir haciendo historia y mañana tenemos otra oportunidad. Queremos disfrutarlo, y tenemos suerte porque es nuestra segunda final de una EURO. Queremos hacerlo bien y demostrar a todo el mundo que este equipo sigue con hambre de títulos y que nuestro fútbol es bueno", añadió.

Para Xavi, la revolución de España empezó cuando el predecesor de Vicente del Bosque asumió las riendas, y comentó después de su victoria en la UEFA EURO 2008: "Creo que Luis Aragonés fue el punto de giro. Se arriesgó con estos pequeños chicos. Todo empezó con él. Él fue quien puso a jugadores como Andrés Iniesta, Santi Cazorla, Cesc Fàbregas, David Silvia y David Villa en el equipo".

Ese es un tema al que el futbolista del Barcelona volvió en la rueda de prensa de este sábado. "Me siento muy afortunado: hace unos años, el fútbol tendía más al fútbol de contención, a especular, futbol más físico. Hemos tenido mucha suerte los futbolistas con más técnica, porque ha llegado el fútbol alegre y vistoso, que también le va bien a jugadores como Pirlo. Estoy muy contento de que los cosas hayan ido así y que el fútbol sea más ofensivo y alegre", añadió. Sin duda, pocos podrán debatirle eso.