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Francia y el éxito de su defensa

La formidable delantera de 'les bleus' ha acaparado mucha atención en la EURO 2020, pero, según David Crossan, la zaga merece el mismo respeto.

Benjamin Pavard y Presnel Kimpembe
Benjamin Pavard y Presnel Kimpembe POOL/AFP via Getty Images

Mientras que el ataque de Francia acapara la mayor parte de los titulares, fue una clase magistral a nivel defensivo lo que aseguró la victoria por 1-0 sobre Alemania el martes en Múnich.

Conoce a las selecciones: Francia
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La Mannschaft no realizó ni un solo disparo a puerta y el combinado de Didier Deschamps mantuvo su quinta portería a cero consecutiva, la racha más larga del combinado francés desde hace 13 años. La selección gala envió un mensaje claro: incluso si encuentras la manera de frenar a los delanteros, tienes que encontrar la manera de llegar a la portería de Hugo Lloris.

Desde la Copa Mundial de la FIFA 1998, la clave del éxito de Francia ha sido una defensa excepcional. La zaga Pavard-Varane-Kimpembe-Hernández podría desafiar al emblemático cuarteto del '98, formado por Thuram-Blanc-Desailly-Lizarazu, por la distinción de ser la mejor defensa de la historia de Francia. El sábado, en Budapest, será un gran desafío para Hungría.

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Continuidad + Kimpembe

Getty Images

El once inicial de Francia contra Alemania contenía ocho jugadores que fueron titulares en la final del Mundial contra Croacia en 2018. El único cambio en la zaga respecto a Moscú fue el de Presnel Kimpembe, del París Saint-Germain, que sustituyó a Samuel Umtiti, lesionado, y que se disputó con Clément Lenglet el derecho a ser el compañero de Raphaël Varane en el centro de la zaga.

Varane y Kimpembe han sido titulares de 14 partidos internacionales juntos y se han compenetrado muy bien. Varane, que se perdió la fase final de 2016 por una lesión, declaró a EURO2020.com: "Presnel y yo tenemos cualidades que se complementan. Hablamos mucho entre nosotros, antes del partido, en el descanso y en el campo. Hablamos mucho para decidir quién marca y quién cubre. Cuanto más jugamos juntos, mayor es nuestro entendimiento".

Esta es la primera gran fase final de Kimpembe como titular, aunque fue compañero de Varane por primera vez en el empate a cero contra Dinamarca en el Mundial. El duro central izquierdo complementa al tranquilo Varane y ha impresionado a Lucas Hernández. "En el Mundial tenía a Sam (Umtiti) a mi lado y ahora es Presnel", explicó Hernández. "También es un gran jugador. Es joven pero con mucha experiencia".

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Verdaderos defensas

Lucas Hernández  fue clave en el triunfo de Francia ante Alemania
Lucas Hernández fue clave en el triunfo de Francia ante AlemaniaUEFA via Getty Images

Los laterales modernos suelen sentirse más cómodos en el ataque, pero los franceses son defensas por naturaleza, ya que la pareja del Bayern, Lucas Hernández y Benjamin Pavard, han jugado de centrales a nivel de clubes. Esto no quiere decir que los laterales no contribuyan al ataque: el centro de Lucas Hernández dio lugar al gol en propia puerta de Mats Hummels el martes, y Pavard marcó el gol del torneo contra Argentina en el último Mundial.

La defensa, sin embargo, sigue siendo el objetivo número uno tanto para los dos como para el seleccionador Deschamps. "Como ha dicho el entrenador antes", explicó Pavard, "ser lateral para mí es sobre todo saber defender bien y luego, si puedes atacar, atacas".

Defender en equipo

Tener a N'Golo Kanté, Paul Pogba y Adrien Rabiot en el centro del campo ayuda, por supuesto, pero también lo hace la ética de trabajo de los delanteros. Varane se refiere a los atacantes como los primeros defensas del equipo: Antoine Griezmann, Kylian Mbappé y Karim Benzema se comprometieron defensivamente contra los alemanes. Griezmann recorrió 11,1 km, sólo superado por Kanté entre los jugadores de Francia.

El martes, los 'Tres Mosqueteros' estuvieron en ataque relativamente tranquilos, pero su espíritu de "uno para todos' encarna perfectamente el espíritu de Francia. "La solidez y el trabajo en equipo son palabras que se aplican perfectamente a nosotros", dijo Lucas Hernández. "Este equipo es muy sólido y todos sabemos lo que tenemos que hacer en todo momento, y creo que ésa es la mayor fortaleza de este equipo".

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