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¡Todos aclaman a Luka Modrić! Sigue siendo el rey croata a los 35 años

Mientras Luka Modrić se prepara para liderar a Croacia contra España en los octavos de final, el reportero de EURO2020.com Elvir Islamović rinde homenaje a un jugador al que ha seguido durante casi 20 años.

Luka Modrić en el campo de entrenamiento de Croacia en Rovinj este jueves
Luka Modrić en el campo de entrenamiento de Croacia en Rovinj este jueves AFP via Getty Images

Luka Modrić. Un mago del fútbol tan tímido y educado fuera del campo como audaz y destacado en él. ¿Qué se puede decir que no se haya dicho ya?

Cobertura en directo: Croacia - España

Conozco a Luka desde hace muchos años. He sido testigo de primera mano de su progreso, de sus éxitos, de sus mayores logros. Del Dínamo de Zagreb al Tottenham, y del Tottenham al Real Madrid; siempre en Croacia. "Luka es el sueño de cualquier entrenador", dijo Harry Redknapp en 2010. "Se entrena como un demonio y nunca se queja". Tan cierto ahora en 2021 como entonces.

Una vez le pregunté cuál era su secreto.

"¿Secreto? No hay ningún secreto. Es mi dedicación al trabajo, mi sacrificio, el hecho de que me entregue al cien por cien desde que empecé. Sigo concentrado al cien por cien en ello".

Luka Modrić atendiendo a Elvir al inicio del torneo
Luka Modrić atendiendo a Elvir al inicio del torneoUEFA via Getty Images

Como el buen vino, ha mejorado con la edad. Ha coleccionado premios a lo largo de su carrera, pero 2018 fue su año mágico, cuando ganó su cuarta UEFA Champions League, guió a Croacia hacia la final de la Copa Mundial de la FIFA y acaparó todos los grandes premios individuales. Por entonces tenía 32 años.

Ahora tiene 35. El talismán de Croacia llegó a la UEFA EURO 2020 como mejor jugador de la temporada del Real Madrid.

"Sigo sintiendo la misma pasión y motivación por jugar con mi equipo", me dijo en la víspera del torneo. "Llevo esa pasión a cada entrenamiento y partido".

Pocos días después, marcó uno de sus mejores goles con Croacia contra Escocia, uno de los más importantes también, ya que propició la victoria que dio el pase a la 'Vatreni'. Trece años después de convertirse en el goleador más joven de su país en una fase final de la EURO, se convirtió en el más veterano.

Modrić marcando contra Escocia
Modrić marcando contra EscociaGetty Images

Antes de una entrevista a principios de este campeonato, estuvimos charlando sobre nuestros hijos -él tiene tres, el mayor acaba de cumplir 11 años-. "El tiempo vuela", afirmó. "Los niños crecen muy rápido".

A los rivales se les podría perdonar que se quejen de que parece ocurrir lo contrario con Modrić. El tiempo para él parece haberse detenido. Entonces, ¿qué ha cambiado en los 15 años transcurridos desde que debutó con Croacia?"

"He conseguido muchas cosas desde entonces al más alto nivel, tanto a nivel colectivo como individual. Ahora soy capitán. Por lo demás, las cosas no han cambiado demasiado. Mi pasión, mi amor y mi impulso por todo esto es el mismo que la primera vez".

Fuera del campo, Modrić parece no haber cambiado tampoco. Es el niño refugiado que se convirtió en una estrella mundial, pero sigue siendo educado, amable y un poco tímido. Inspira a los que le rodean y a menudo subraya lo importante que es la familia para él.

La familia lo primero:  Modrić y dos de sus hijos
La familia lo primero: Modrić y dos de sus hijosFIFA via Getty Images

Después de superar el récord croata de 134 partidos de Darijo Srna en marzo, hubo un momento emotivo al final del partido, cuando lo celebró con los amigos y la familia que había entre los aficionados. "¿Cuándo dejarás de jugar?", le preguntó su esposa Vanja.

"No lo sé, mi amor", fue la respuesta. "Sabes lo mucho que significa para mí, lo feliz que soy cuando voy a jugar con Croacia. Tendrás que tener un poco más de paciencia".

Por cuánto tiempo más, nadie lo sabe. Mientras tanto, los croatas tenemos que valorar cada partido que siga jugando.

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