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Los héroes inesperados de la selección italiana

El reportero de la selección italiana Paolo Menicucci cuenta las curiosas historias de las estrellas menos conocidas de la Azzurra.

En vísperas de la UEFA EURO 2020, el central italiano Leonardo Bonucci hizo una declaración que ahora suena profética: "La estrella de Italia es nuestro grupo, ya que no tenemos individualidades destacadas como Cristiano Ronaldo o Romelu Lukaku".

La Azzurra se enfrentará ahora a Lukaku (al que conocen bien de la Serie A) en los cuartos de final de Múnich el viernes. El grupo de inesperados héroes de Italia está listo para seguir dejando su huella en este torneo.

Cobertura en directo: Italia - Bélgica


Giovanni Di Lorenzo

Giovanni Di Lorenzo
Giovanni Di LorenzoGetty Images

El lateral derecho del Nápoles, de 27 años, no ha retrocedido desde que sustituyera al lesionado Alessandro Florenzi en el primer partido contra Turquía. Hace sólo cuatro años, todavía jugaba en la Serie C con el Matera. "Es un poco raro pensar en ello", dijo a EURO2020.com. "He tenido un viaje importante hasta llegar aquí. He hecho muchos sacrificios. Ahora estoy muy satisfecho, y estoy disfrutando de esta increíble experiencia".

Di Lorenzo fue delantero cuando crecía en la Toscana, y lo apodaron "Batigol" en honor al ex delantero de la Fiorentina Gabriel Batistuta. Sin embargo, no tiene prevista ninguna celebración especial en caso de marcar un gol en la EURO. "No sé cómo reaccionaré. Disfrutaré el momento, pero sería algo único. Esperemos que ese momento llegue pronto", dijo.

Leonardo Spinazzola

Mira los goles de Italia en la fase de grupos
Mira los goles de Italia en la fase de grupos

El jugador de 28 años es otro de los que ha explotado tarde. Antiguo centrocampista ofensivo, la carrera de Spinazzola cambió por completo cuando empezó a jugar como lateral izquierdo en el Perugia en la 2015/16. Posteriormente, tras dos temporadas en el Atalanta, fichó por la Juventus, pero no logró destacar y solo participó en diez partidos de la Serie A con los bianconeri . Sin embargo, una magnífica campaña 2020/21 con la Roma convenció a Roberto Mancini de que debía ser la primera opción en la banda izquierda.

Manuel Locatelli

Grandes goles en los cuartos de final de la EURO
Grandes goles en los cuartos de final de la EURO

El centrocampista del Sassuolo fue titular en los dos primeros partidos porque Marco Verratti estaba lesionado, pero sus actuaciones (incluyendo dos fantásticos goles contra Suiza) fueron lo suficientemente impresionantes como para dar a Mancini un verdadero dolor de cabeza.

"Ha habido mucho trabajo detrás de esta actuación", dijo Locatelli tras el partido contra Suiza. "Estoy orgulloso, soy parte de un grupo fantástico y estoy feliz de estar aquí".

Matteo Pessina

El centrocampista del Atalanta, de 24 años, es la mayor sorpresa de todas. Está aquí porque Stefano Sensi se vio obligado a retirarse de la selección por una lesión justo antes del primer partido contra Turquía. Pessina no sólo marcó el único gol del partido contra Gales en la fase de grupos, sino que también marcó el segundo tanto decisivo de Italia en la prórroga contra Austria en octavos de final.

Pessina, que se define como "un estudiante que también juega al fútbol", es un amante del arte y de la literatura en particular. Reconoce que estuvo a punto de dejar el fútbol cuando se le complicó la vida en la Serie C allá por 2016.