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Lukaku contra Italia: la "fuerza de la naturaleza" contra el muro impenetrable

Romelu Lukaku ha brillado en la Serie A durante las dos últimas temporadas, pero ¿podrá el delantero belga romper el formidable muro azul de su país de adopción?

Romelu Lukaku ha marcado tres goles en la EURO 2020
Romelu Lukaku ha marcado tres goles en la EURO 2020 UEFA via Getty Images

La excelente selección de Italia en la UEFA EURO 2020 está construida sobre una base de talento de la Serie A, que proporciona 22 de los 26 jugadores de la plantilla. Sin embargo, el Jugador Más Valioso del campeonato, el hombre que con sus 24 goles y diez asistencias inspiró al Inter para acabar con el dominio de la Juventus, no está entre ellos. El viernes estará contra ellos.

Cobertura en directo: Bélgica - Italia

Romelu Lukaku ha arrasado en la máxima categoría del fútbol italiano desde que llegó en agosto de 2019, tras una etapa irregular en el Manchester United. Marcó en su debut en el Inter, contra el Lecce, y desde entonces los goles no han dejado de fluir: 47 en 72 partidos, para ser exactos, con 12 asistencias.

EURO 2000: Italia - Bélgica 2-0
EURO 2000: Italia - Bélgica 2-0

Esta temporada, los 'nerazzurri' se han proclamado campeones por primera vez en 11 años, con 12 puntos de ventaja sobre el segundo clasificado, el AC Milan. A los ojos de muchos, la zurda letal de 'Big Rom' acabó inclinando la balanza.

Las estadísticas confirman esta sensación. La Serie A adopta un enfoque matemático en sus premios de final de temporada, basándose en datos estadísticos que abarcan tanto los pequeños detalles sobre el terreno de juego como los grandes: movimientos sin balón, toma de decisiones, rendimiento técnico y físico. Según esos parámetros, Lukaku fue el MVP. Sin lugar a dudas, aquella etapa en Old Trafford parece muy lejana.

"Dos años en Italia le han mejorado", escribió Claudio Ranieri en su columna de La Gazzetta dello Sport. "La confianza y la responsabilidad que le dio Antonio Conte le han fortalecido internamente. Es un tanque, marca con naturalidad, no se pierde ningún partido".

El propio Conte describe a Lukaku como "una fuerza de la naturaleza", lo que parece una descripción adecuada para un hombre que ha marcado 46 goles en sus últimos 45 partidos internacionales.

Lukaku con Bélgica

97 partidos
63 goles
14 asistencias

"Es un gran delantero", declaró el defensa italiano Francesco Acerbi a EURO2020.com. "Ha tenido un impacto real en la Serie A, así como con Bélgica. Si se le da algún espacio, puede marcar. Hay que estar siempre atento, no se le puede dejar nada. Pero ya le he parado antes".

La EURO 2016 en vídeo: Bélgica - Italia 0-2
La EURO 2016 en vídeo: Bélgica - Italia 0-2

Eso es cierto: Acerbi ayudó al Lazio a dominar a Lukaku tres veces en las dos últimas temporadas; en su último encuentro, sin embargo, el jugador de 28 años marcó dos goles y dio otro en la victoria por 3-1. El imperioso Gianluigi Donnarumma también tiene cicatrices de conflictos pasados: Lukaku ha marcado all guardameta en los cuatro derbis milaneses que ambos han disputado en los dos últimos años.

La defensa 'azzurra' siempre tiene un aura, y la actual cosecha se suma al mito establecido por Catenaccio con una racha de 11 partidos sin recibir goles en 12 encuentros. "Nadie puede jugar como equipo mejor que Italia", dice Conte. "Otros equipos tienen estrellas, pero Italia tiene el grupo y un buen estilo de fútbol".

Bélgica, sin embargo, tiene a Lukaku.

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