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Los suplentes lusos superan al campeón

Publicado: Lunes, 6 de octubre de 2003, 12.04HEC
Portugal - Alemania 3-0
La segunda armada lusa, comandada por Sérgio Conceição, paso por encima de Alemania, que quedó eliminada.
Los suplentes lusos superan al campeón
Sérgio Conceição hizo un 'hat-trick' ante Alemania ©Getty Images
Publicado: Lunes, 6 de octubre de 2003, 12.04HEC

Los suplentes lusos superan al campeón

Portugal - Alemania 3-0
La segunda armada lusa, comandada por Sérgio Conceição, paso por encima de Alemania, que quedó eliminada.

La malograda campaña de la vigente campeona tuvo un final muy duro en el estadio De Kuip. Un 'hat-trick' de Sérgio Conceição, jugador en aquel entonces en la S.S. Lazio, fue suficiente para que Portugal ganara claramente a Alemania, cuyos seguidores corearon a los sensacionales portugueses cuando estaba claro que Alemania iba a ser eliminada de la UEFA EURO 2000.

La búsqueda de los cuartos de final ya era a priori una misión improbable para Alemania antes de que perdiera a Christian Ziege, Markus Babbel y Jens Jeremies por lesión para un encuentro que tenía que ganar. Y aun así, necesitaba que Rumanía venciese a Inglaterra por un margen más pequeño para mantenerse en la competición.

Portugal, primera del Grupo A con toda seguridad, había podido permitirse el lujo de dejar descansar a la mayoría de sus jugadores habituales, incluido su portero y capitán Vítor Baía. Su sustituto, Pedro Espinha, fue puesto a prueba al comienzo del encuentro por el imponente Carsten Jancker después de que Sebastian Deisler centrase, pero el guardameta del Vitória SC despejó el balón a pesar de sufrir un golpe en el salto entre ambos.

En el otro lado, Pauleta, en la delantera con Sá Pinto, lanzó un tiro endemoniado por encima de la portería y, más tarde, Sérgio Conceição tuvo que estar alerta ante el peligro que creó Mehmet Scholl tras una carrera en la que se quedó solo en el área portuguesa después de un pase de Jancker.

Pauleta anduvo cerca del gol en el minuto 15, penetrando para conectar con la entrega de Conceição, pero el balón pasó rozando el poste, y la noticia de que Christian Chivu había anotado un tanto para Rumanía infundió ánimos en los seguidores alemanes. Y su equipo respondió. El remate intencionado de Dietmar Hamann se fue por los aires, al igual que el tiro de Jancker en el contragolpe subsiguiente, y cuando Marco Bode golpeó la cepa del poste derecho al culminar con un remate cruzado una buena jugada de Scholl y Jancker, de repente, todo parecía posible para Alemania. Luego se cernió el desastre sobre los campeones de Europa. En una de sus incursiones escasas, Portugal marcó.

Pauleta y Rui Jorge hicieron una pared preciosa al borde del área, el primero alcanzó la línea de fondo por la izquierda y, superando el marcaje de su par, sirvió al segundo palo para que Conceiçao cabeceara sin oposición. Para colmo de males para Alemania, Inglaterra empató en Charleroi unos minutos después.

Justo antes de la pausa, Lothar Matthäus, que disputaba su partido número 150 como internacional, jugó con Jancker, pero su tiro, lanzado desde un ángulo muy cerrado, fue parado por Espinha. Hacia el descanso, el optimismo alemán se había convertido en un resonante coro de abucheos de sus aficionados, que sabían que Inglaterra había tomado la delantera.

Ni siguiera el gol del empate de Rumanía, conseguido al comienzo de la segunda parte, fue suficiente para reavivar el entusiasmo de los aficionados alemanes. Cuando Conceição marcó su segundo tanto en el minuto 54, el milagro alemán se antojaba imposible. El tiro de Conceição desde la frontal del área, tras abrirse hueco hábilmente desde la derecha, fue bueno, pero el meta y capitán de Alemania, Oliver Kahn, falló clamorosamente y el balón se le pasó entre las manos al agacharse.

A partir de entonces, Portugal, equipo en la sombra, sacó a relucir plenamente su estilo. Erich Ribbeck, seleccionador alemán, hizo jugar a Thomas Hässler su partido internacional número 13 en una fase final de un Campeonato de Europa de la UEFA, con lo que igualó el récord de Jürgen Klinsmann, y Ulf Kirsten salió para realizar su actuación número 100 como internacional, aunque inmediatamente después desperdició un gol cantado. A 19 minutos del final, Conceição completó su tripleta tras un contraataque magníficamente llevado por Nuno Capucho.

Última actualización: 23/05/12 9.42HEC

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