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Aleksander Čeferin: "La UEFA Europa Conference League demuestra que el fútbol es para todos"

El Presidente de la UEFA cree que la nueva competición europea de clubes ofrece a más jugadores la oportunidad de cumplir su sueño de jugar al fútbol al más alto nivel.

Aleksander Čeferin, con el trofeo de la UEFA Europa Conference League durante el sorteo de la fase de grupos 2021/22
Aleksander Čeferin, con el trofeo de la UEFA Europa Conference League durante el sorteo de la fase de grupos 2021/22 UEFA via Getty Images

La edición inaugural de la UEFA Europa Conference League demuestra que el fútbol es para todos y no sólo para una rica élite, declaró el viernes el Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin.

En su intervención en el primer sorteo de la fase de grupos de la competición, celebrado en Estambul, Čeferin destacó la importancia de dar a todos los futbolistas la oportunidad de cumplir su sueño de jugar grandes noches de partidos europeos.

Aleksander Čeferin, Presidente de la UEFA, sobre la UEFA Europa Conference League (en inglés)
Aleksander Čeferin, Presidente de la UEFA, sobre la UEFA Europa Conference League (en inglés)

"Creo que esta competición demuestra que los países pequeños pueden jugar con los más grandes, que todos pueden jugar contra todos", dijo el Presidente de la UEFA. "El fútbol no es un deporte para la élite, [para] sólo los ricos del deporte. Es nuestro deporte, y nunca nos lo podrán quitar".

Más clubes experimentan la emoción del fútbol europeo

Con plazas a disposición de las 55 federaciones nacionales europeas, la tercera competición masculina de clubes de la UEFA ya está garantizando que más equipos y sus aficionados estén viviendo de primera mano la emoción del fútbol europeo.

De los 184 equipos que participan en esta primera edición, muchos no habían participado nunca en una competición de la UEFA, y de ellos ocho se han clasificado para la fase de grupos por primera vez: FC Alashkert (Armenia), FK Bodø/Glimt (Noruega), Flora (Estonia), FC Kairat (Kazajstán), Lincoln Red Imps FC (Gibraltar), NŠ Mura (Eslovenia), Randers FC (Dinamarca) y Union Berlin (Alemania).

Antes de esta temporada, ningún club de la Premier League de Armenia, de la Meistriliiga de Estonia o de la National League de Gibraltar había participado nunca en una fase de grupos de una competición de clubes de la UEFA.

Cómo funcionará la UEFA Europa Conference League
Cómo funcionará la UEFA Europa Conference League

"Un momento para pellizcarse"

Para el norirlandés Larne FC alcanzar la primera ronda de clasificación de la Europa Conference League el mes pasado supuso la consecución de una vieja ambición.

"Ha sido uno de nuestros grandes objetivos. Uno de los grandes hitos era entrar en Europa", dijo el director general del Larne, Niall Curneen, el pasado julio. "Llevamos varios años aspirando a ello, pero sigue siendo un momento para pellizcarse. Ver toda la correspondencia de la UEFA y de la Federación de Fútbol de Irlanda ha sido increíble".

"Hay gente que lleva mucho más tiempo en el club que yo, y ver a esa gente con lágrimas en los ojos en la eliminatoria fue increíble. Muchos nunca habrían pensado en 'Larne' y 'fútbol europeo' en la misma frase, y aquí estamos".