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¿Qué ver en la cuarta jornada de la Conference League?

West Ham, Villarreal y AZ Alkmaar suman nueve puntos después de tres jornadas, pero no son los únicos equipos que están destacando en la fase de grupos de la UEFA Europa Conference League de esta temporada.

Dani de Wit del AZ, Gianluca Scamacca del West Ham y Morales del Villarreal
Dani de Wit del AZ, Gianluca Scamacca del West Ham y Morales del Villarreal

Tres equipos cuentan con un pleno de nueve puntos después de los tres primeros partidos de la fase de grupos de la UEFA Europa Conference League, pero quizás lo más importante es que todos los equipos tienen algo por lo que luchar al comenzar la segunda parte de esta primera fase.

En este artículo presentado por Enterprise, recogemos algunos de los puntos clave antes de los encuentros.

¿Cómo funciona la clasificación para la fase eliminatoria?

Los ocho primeros de grupo pasan automáticamente a los octavos de final. Antes de los octavos de final se disputarán eliminatorias de play-offs entre los ocho segundos de grupo y los terceros clasificados de los grupos de la UEFA Europa League.

Jueves 13 de octubre
Grupo A: İstanbul Başakşehir - RFS (18:45), Fiorentina - Hearts (18:45) 
Grupo B
: FCSB - Silkeborg (21:00), West Ham - Anderlecht (21:00)
Grupo C
: Austria de Viena - Villarreal (18:45), H. Beer-Sheva - Lech (21:00)
Grupo D
: Partizan - Colonia (18:45), Niza - Slovácko (21:00)
Grupo E
: Apollon Limassol - AZ Alkmaar (18:45), Vaduz - Dnipro-1 (21:00)
Grupo F
: Djurgården - Gent (18:45), Shamrock Rovers - Molde (21:00)
Grupo G
: CFR Cluj - Slavia de Praga (18:45), Ballkani - Sivasspor (21:00)
Grupo H
: Slovan Bratislava - Basilea (18:45), Žalgiris - Pyunik (21:00)

Qué ver en esta jornada

Anderlecht - West Ham 0-1

Tres equipos buscan un pleno de cuatro victorias 
Después de la tercera jornada, sólo tres clubes pueden presumir de haber logrado un pleno de victorias hasta ahora en la fase de grupos de la Europa Conference League esta temporada: AZ Alkmaar, Villarreal y West Ham. Los tres se encuentran en una situación similar antes de afrontar la cuarta jornada, ya que cada uno de ellos lidera su grupo con nueve puntos, mientras que sus perseguidores más cercanos se encuentran a cinco puntos, teniendo cuatro en su haber.

Este trío de equipos puede conseguir el billete para la fase de primavera de la competición si consigue un nuevo triunfo el jueves, y el West Ham puede asegurarse el primer puesto si es capaz de superar al Anderlecht en otra revancha de la final de la Recopa de Europa de 1976, que ganó el equipo belga por 4-2. La victoria por 0-1 en Bruselas es un buen augurio para el equipo del este de Londres, pero su entrenador, David Moyes, quiso ser cauteloso tras el partido: "No estamos en el vestuario gritando y festejando porque les respetamos mucho y tenemos que volver a jugar contra ellos".

Villarreal - Austria de Viena 5-0

El 'submarino amarillo' se suelta
Si el Villarreal es uno de los tres equipos que acumula un 100% de victorias en esta fase, también lidera otros registros de la competición. El equipo de Emery es el máximo goleador de la fase de grupos de esta temporada con once goles. A su vez, el campeón de la Europa League 2020/21 también cuenta con los máximos goleadores de la competición en Álex Baena y Morales, ambos con cuatro tantos y una asistencia.

En la tercera jornada, Morales se convirtió en el primer jugador en marcar un 'hat-trick' en la competición de esta temporada, lo que le valió los elogios de su entrenador, Unai Emery. "Cuando pones a José delante de la portería, encuentra la red con facilidad", dijo el técnico español. Sin embargo, mientras el Austria de Viena se prepara para un nuevo encuentro contra el Villarreal, puede tener más motivos para temer a Álex Baena, ya que el joven de 21 años marcó un bonito tanto en España la última jornada.

Sivasspor - Ballkani 3-4

El Ballkani quiere completar el famoso doblete
La finalidad de la UEFA Europa Conference League es dar a más equipos de las federaciones miembro de la UEFA la oportunidad de jugar al primer nivel del fútbol europeo, y la edición 2022/23 ha aportado ejemplos inspiradores de lo que pueden lograr los clubes de los países menos destacados. El Ballkani, primer representante de la fase de grupos de Kosovo, subió el listón en la tercera jornada al ganar por 3-4 al Sivasspor, y encabeza un apretado Grupo G antes de la revancha en Pristina. "Se ha jugado un fútbol excelente", afirmó el entrenador Ilir Daja a la hora de la verdad en Turquía. "Francamente, no pude contener mi emoción".

Con razón, el Ballkani no es el único club que está disfrutando de su aventura. Todos los equipos de la fase de grupos han sumado al menos un punto en sus tres primeros partidos, y todos llegan a la cuarta jornada con alguna esperanza de pasar a la siguiente fase.

¿Cuándo se disputa la fase de grupos de la Conference League?

Jornada 5: 27 de octubre de 2022
Jornada 6: 3 de noviembre de 2022

Slavia de Praga - LASK 4-1

Más adelante
• Siguiendo el formato de la temporada pasada, los primeros clasificados de los grupos de la Europa Conference League tienen garantizada una plaza en los octavos de final, cuyo sorteo se celebrará el 24 de febrero del año que viene.

• Los segundos clasificados de los ocho grupos de la Europa Conference League pasarán a la ronda eliminatoria de play-offs, en las que se enfrentarán a uno de los equipos que queden terceros en los grupos de la Europa League. Ese sorteo se celebrará en Nyon el 7 de noviembre.

¿Dónde se disputa la final de la Europa Conference League?

El Eden Arena de Praga, en Chequia, ha sido seleccionado para albergar la final de la Europa Conference League de esta temporada, el 7 de junio de 2023.

La Supercopa de la UEFA de 2013 tuvo lugar en el Eden Arena, donde el Bayern derrotó al Chelsea por 5-4 en la tanda de penaltis tras un empate 2-2 durante 120 minutos, y dos años más tarde, en la final del Campeonato de Europa Sub-21 de 2015, Suecia se impuso a Portugal por 4-3 en la tanda de penaltis.