1971/72: Los Spurs superan a los Wolves

Estreno con final inglesa
Estreno con final inglesa ©UEFA.com

Wolverhampton Wanderers FC - Tottenham Hotspur FC 1-2
(McCalliog 72'; Chivers 57' 87')
Tottenham Hotspur FC - Wolverhampton Wanderers FC 1-1
(Mullery 30'; Wagstaffe 41')
(global: 3-2 para el Tottenham)

La temporada 1971/72 fue la primera en la que se disputó la Copa de la UEFA, anteriormente conocida como Copa de Ferias, aunque destacaron los mismos equipos que en años anteriores. En todo caso, podría decirse que este nuevo formato sirvió para que los clubes ingleses se mostrasen todavía más intratables.

La participación se restringió a los equipos mejor clasificados que no disputasen la Copa de Europa o la Recopa de la UEFA. Además, no se podían enfrentar equipos de un mismo país hasta al menos los cuartos de final. Inglaterra puso la nota dominante a lo largo de toda la competición y la final acabó disputándose entre el Tottenham Hotspur FC y el Wolverhampton Wanderers FC.

Ambos equipos gozaban de una gran tradición europea. Los ‘Spurs’ habían conquistado el primer título europeo para Inglaterra en 1963, mientras que los ‘Wolves’ habían disputado inolvidables amistosos ante Kispest Honvéd FC y FC Spartak Moskva en la década de los 50. Además, el Wolverhampton dejó una serie de grandes actuaciones ante clubes como Clube Académica de Coimbra, ADO Den Haag, FC Carl Zeiss Jena, Juventus FC o Ferencvárosi TC.

Pero a pesar de ello y de la presencia de Derek Dougan, máximo realizador de la competición, la victoria acabó cayendo de lado del Tottenham, que logró imponerse por 1-2 en el encuentro de ida y le bastó un empate a uno en casa para alzarse con el trofeo. Los ‘Spurs’, que llegaban invictos tras eliminar a equipos como Keflavík, FC Nantes Atlantique, FC Rapid Bucuresti, FC UTA Arad y Milan AC, añadían una Copa de la UEFA a su palmarés europeo, que ya contaba con una Recopa de Europa de la UEFA.