El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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1987/88: Primer título para el Leverkusen

El entrenador Erich Ribbeck (izquierda) con el goleador Cha Bum-Kun y el trofeo
El entrenador Erich Ribbeck (izquierda) con el goleador Cha Bum-Kun y el trofeo ©UEFA.com

RCD Espanyol - Bayer 04 Leverkusen 3-0
(Losada 45' 56', Soler 49')
Bayer 04 Leverkusen - RCD Espanyol 3-0
(Tita 57', Götz 63', Cha 81')
(global: 3-3 t.p, el Leverkusen ganó 3-2 en los penaltis)

La Copa de la UEFA de 1987/88 iba a tener un nuevo ganador ya que ambos finalistas, Bayer 04 Leverkusen y RCD Espanyol, nunca habían conseguido ningún título europeo hasta la fecha. Ambos estrenaban entrenadores en el banquillo, Erich Ribbeck y Javier Clemente. La gran final tuvo que llegar hasta la tanda de penaltis para decidir el campeón.

El partido de ida fue para el Espanyol, que venció al conjunto germano por 3-0 en Sarrià con tantos de Roberto Losada y Miguel Soler. Sin embargo, en la vuelta todo cambió y el meta españolista Thomas Nkono encajó tres goles en 24 minutos, obra de Tita, Falko Götz y Cha Bum-kun. El partido se alargó hasta la tanda de penaltis en donde los alemanes se impusieron por 3-2. Escaso premio a una brillante campaña del conjunto catalán, siempre acostumbrado a estar a la sombra del otro equipo de la ciudad, el FC Barcelona.

El Espanyol había dejado en el camino a dos de los gigantes italianos, al AC Milan y al Internazionale FC respectivamente, para después superar al Club Brugge KV en la semifinal. Por su parte, el Leverkusen hizo un trabajo excepcional para llegar a lo más alto de la competición, al perder únicamente un partido y ser el tercer club de la Bundesliga en alzarse con el trofeo en la Copa de la UEFA. FK Austria Wien, Toulouse FC, Feyenoord, Barcelona y SV Werder Bremen fueron quienes cayeron a manos del Bayer. Mención especial aquella victoria conseguida por 0-1 en el campo del Barcelona en cuartos de final.

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