1999/2000: el Galatasaray, orgullo turco

El Galatasaray tuvo que ganar al AC Milan para clasificarse para la Copa de la UEFA, donde fue capaz de eliminar a equipos de Italia, Alemania, España e Inglaterra antes de ganar en la final al Arsenal en los penaltis siendo el primer conjunto turco en levantar un título europeo.

El Galatasaray, orgullo turco
El Galatasaray, orgullo turco ©UEFA.com

Galatasaray AŞ 0-0 Arsenal FC (t.p)
(Galatasaray ganó 4-1 en los penaltis)
Parken Stadium, Copenhague

“En el pasado los jugadores turcos miraban las finales por la televisión. Ahora, tienen la oportunidad de jugar un papel estrella en ellas”, dijo el entrenador del Galatasaray SK Fatih Terim después de que su equipo conquistara la Copa de la UEFA 1999/2000. El sueño del fútbol turco se hizo realidad cuando el Galatasaray se enfrentó al Arsenal FC en Copenhague en la primera final europea de un equipo de Turquía. Como todos los logros, éste también tuvo sus inicios humildes.

El Galatasaray disputó la competición por la puerta de atrás, ya que se clasificó tras quedar apeado en la fase de grupos de la UEFA Champions League donde fue tercero en su respectivo grupo. Sin embargo, tuvieron que vencer en el último partido de la Champions League al AC Milan para clasificarse para la Copa de la UEFA. Ya en este torneo, eliminaron en la tercera ronda al Cim Bom para ganar camino de la final del Parken Stadium al Bologna FC, BV Borussia Dortmund, RCD Mallorca y Leeds United AFC.

Ya en la final, el capitán del Galatasaray Gheorghe Hagi fue expulsado en la prórroga tras agredir a su homólogo en el Arsenal Tony Adams. Los gunners, que también llegaron a la competición procedentes de la Liga de Campeones y dejaron en la cuneta al FC Nantes Atlantique, RC Deportivo La Coruña, SV Werder Bremen y RC Lens, no supieron aprovechar la ventaja numérica. El partido finalizó en empate a cero. Ya en la tanda de los penaltis, Patrick Vieira y Davor Šüker fallaron sus respectivos lanzamientos por lo que el Galatasaray consiguió un más que merecido triunfo.