El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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2003/04: El Valencia alcanza el éxito

El capitán David Albelda con el título
El capitán David Albelda con el título ©Getty Images

Valencia CF - Olympique de Marseille 2-0
(Vicente 45'p, Mista 58')
Ullevi Stadium, Gotenburgo

De forma extraordinaria el defensa del Valencia CF, Amedeo Carboni, se convertía en el jugador más veterano en conseguir el título europeo a los 39 años y 43 días de edad. En aquella final, Vicente Rodríguez y Mista fueron los encargados de sentenciar el marcador en la final disputada en Gotenburgo frente al Olympique de Marseille, al mando de un desconocido entrenador como lo era en aquel tiempo Rafa Benítez.

En el transcurso de la competición, el conjunto español sólo encajó cinco goles en 13 partidos y únicamente perdió un encuentro frente al Gençlerbirligi SK. El desconocido equipo turco venía de ganar al Blackburn Rovers FC, Sporting Clube de Portugal y Parma FC, pero el Valencia, en la prórroga, consiguió el gol de la victoria por medio de Vicente, clasificando al equipo para cuartos de final. El FC Girondins de Bordeaux intentó derribar al Valencia sin éxito, y más tarde fue el Villarreal FC el que fue eliminado gracias a un solvente Mista en semifinales, que marcó el único tanto en ambos encuentros.

Por su parte, El Marsella se unía a la competición tras quedar fuera de la fase de grupos en la UEFA Champions League. El exitoso delantero Didier Drogba, marcó seis goles durante la competición, en la que eliminaron al FC Dnipro Dnipropetrovsk, Liverpool FC, Internazionale FC y el Newcastle United FC, dándole al conjunto del entrenador José Anigos el pase a la final.

El Marsella había despedido de la competición al Inter y al Newcastle respectivamente, y el Valencia no debía ser mucho problema. Sin embargo, el veterano portero Fabien Barthez, que conquistó en 1993 la UEFA Champions League, fue expulsado antes del descanso tras cometer un penalti que Vicente transformaría para anotar el primer gol. A partir de ese momento, los ‘Ché’ no tendrían oposición para coronarse.

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