Auxerre y Sporting, los mejor colocados

Esta noche cinco equipos se clasificarán para los cuartos de final de la Copa de la UEFA, cuyo sorteo se celebrará mañana.

Por Peter Sterling

Cinco equipos se unirán al Newcastle United FC y al AZ Alkmaar en el sorteo del viernes correspondiente a los cuartos de final de la Copa de la UEFA cuando la siempre igualada ronda de octavos finalice esta noche. El último clasificado se conocerá el domingo, cuando el FC Steaua Bucuresti y el Villarreal CF jueguen la vuelta de su eliminatoria, aplazada tras suspenderse el partido de ida la semana pasada.

Ventaja local
El Sporting Clube de Portugal, que logró un 2-3 en el partido de ida sobre el Middlesbrough FC, y el AJ Auxerre, que se impuso por 0-1 contra sus compatriotas del LOSC Lille Métropole, cuentan con la ventaja añadida de jugar sus partidos de vuelta en casa por lo que parten como claros favoritos.

Final en casa
El Sporting tiene el incentivo de saber que la final se disputará en su campo, el Estádio José Alvalade, en Lisboa el 18 de mayo.

Presión extra
Pero no podrán contar con los centrocampistas Custódio y Fabio Rochemback por lesión y se han puesto bajo excesiva presión tras permitir al Middlesbrough marcar dos tantos con un 3-0 a favor la semana pasada. Esto ha dado a los ingleses alguna esperanza para clasificarse a pesar de no poder contar con Reiziger, Ray Parlour y Jimmy Floyd Hasselbaink, todos en la lista de lesionados.

Duelo francés
El Auxerre quiere hacer valer su renta en el Stade Abbé-Deschamps tras ganar por 0-1 en la ida al Lille, que buscará una victoria que no encuentra desde el mes de enero. El Auxerre tiene las bajas del centrocampista Yann Lachuer y de los defensas Johan Radet y Younes Kaboulal, mientras que por parte del Lille, el centrocampista Jean Makoun también será baja.

Eliminatorias parejas
Mientras que el Sporting y el Auxerre tienen todo a su favor para lograr la clasificación para los cuartos, el resto de partidos de hoy están más igualados. El PFC CSKA Moskva y el FK Partizan empataron a uno en la ida, al igual que el Real Zaragoza y el FK Austria Wien, mientras que el Sevilla FC visita al Parma FC tras empatar a cero en la capital andaluza. El Steaua y el Villarreal, que ayer empataron a cero en Rumanía, se jugarán la clasificación el domingo en El Madrigal.

Mañana, el sorteo de cuartos
El sorteo de los cuartos de final se celebrará mañana viernes en la sede de la UEFA en Nyon, Suiza, a las 13.00 HEC. Es un sorteo abierto en el que se podrán enfrentar equipos del mismo país. Los partidos de ida de los cuartos tendrán lugar el día 7 de abril y la vuelta el 14 del mismo mes, mientras las semifinales se disputarán el 28 de abril y el 5 de mayo.