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El Villarreal afronta esta noche el partido de ida de los cuartos de final como único representante de la Liga.

El Villarreal CF y el AZ Alkmaar tuvieron suertes dispares en sus enfrentamientos ligueros durante el fin se semana, antes de disputar el partido de esta noche de la ida de los cuartos de final de la Copa de la UEFA en El Madrigal.

Tercera plaza
El conjunto castellonense venció por 3-1 al Athletic Club Bilbao y se pone tercero en la Primera División con 50 puntos y un partido menos que el cuarto, el Real Betis Balompié, a un punto de los castellonenses. José Mari Romero volvió a marcar, logrando dos dianas que dejan a su equipo con serias opciones de jugar la UEFA Champions League la próxima temporada.

Javi Venta, baja
El capitán Quique Álvarez no ha podido entrar en la convocatoria, al igual que Javi Venta, que tiene una distensión en el abductor y estará dos semanas de baja. El central Juan Manuel Peña tampoco podrá jugar por problemas en la rodilla. Roger García, Sebastián Battaglia y Javier Calleja siguen de baja, por lo que Manuel Luis Pellegrini tiene que tirar de cantera, convocando a los jóvenes defensas Edu y Carlos Alcántara

“Será un partido muy complicado”
Juan Román Riquelme manifestó antes del partido: “Pellegrini nos ha dicho que el AZ Alkmaar juega muy bien, así que será un partido muy complicado. Trataremos de sacar ventaja en nuestra casa y después ya veremos lo que sucede en Holanda. El equipo está teniendo una regularidad muy buena y eso nos da confianza. En la cancha se ve un equipo que sabe lo que quiere. Sólo nos falta confirmar esta gran temporada. Los jugadores somos felices en este club y todos nos llevamos muy bien. Eso hace mucho cuando estás jugando un partido”.

“Un equipo que trata bien el balón”
El técnico del Villarreal no escatimó en elogios hacia su rival: “El AZ es un equipo que trata bien el balón y que busca la portería contraria. No sé si para nosotros es mejor que vengan a marcar o que especulen con el resultado. Nos hemos enfrentado a rivales muy diferentes en Europa y a todos les hemos eliminado. Además, no sé si el AZ es el rival más complicado al que nos vayamos a enfrentar. Pienso que sería un error salir a por un resultado en concreto. Primero tenemos que pensar en ganar, y después en que el juego nos dé la diferencia de goles. Lo contrario nos apresuraría y nuestro juego acabaría siendo impreciso".

Primera derrota
Por su parte, el Alkmaar perdió por 4-2 ante el Feyenoord, con tres goles de Salomon Kalou, lo que supone su primera derrota en la Liga holandesa desde el 21 de agosto, cuando cayeron ante el PSV Eindhoven. Los goles del equipo visitante fueron obra de Robin Nelisse y Michael Buskermolen, que pusieron el 3-1 y el 4-2 en el luminoso. Con la victoria del PSV por 2-0 frente al FC Utrecht, el Alkmaar está a 10 puntos del líder.

Mathijsen es duda
En el transcurso del partido, Joris Mathijsen se lesionó en la rodilla y tuvo que ser cambiado por Kew Jaliens en el descanso. Por tanto, la presencia del internacional holandés de 25 años está en el aire y habrá que esperar hasta el último momento para ver si juega. El centrocampista Martijn Meerdink, que tiene roto el ligamento cruzado de la rodilla, estará entre seis y nueve meses de baja.

“Salidas complicadas”
El técnico del equipo holandés Co Adriaanse, se mostró contrariado por la derrota del pasado fin de semana y avisa del difícil calendario de su equipo: “Tenemos tres partidos seguidos fuera de casa muy difíciles, el de la pasada semana, contra el AFC Ajax este domingo y hoy contra el Villarreal, y no se pueden ganar todos. Es normal caer en estos encuentros, sería una sorpresa vencer en alguno de ellos".