En busca de la primera UEFA

Middlesbrough y Sevilla intentarán conquistar su primer trofeo europeo el 10 de mayo en Eindhoven.

El Middlesbrough FC y el Sevilla FC intentarán ganar su primer trofeo europeo el próximo miércoles en la gran final de la Copa de la UEFA que tendrá lugar en el PSV Stadion de Eindhoven. Es también la primera final europea para ambos clubes. El 'Boro' disputa de su segunda temporada en competiciones de la UEFA mientras que el mejor resultado continental del Sevilla fue un cuarto de final de la Copa de Europa en la temporada 1957/58.

• El Middlesbrough, que sólo ha disputado 16 eliminatorias en toda su historia en competiciones de la UEFA, ya se ha enfrentado a rivales españoles pese a su relativa inexperiencia en torneos europeos. El equipo inglés perdió en El Madrigal por 2-0 frente al Villarreal CF, en la fase de grupos de la Copa de la UEFA de la temporada pasada, con tantos de Antonio Guayre y Javi Venta.

• El conjunto británico alcanzó posteriormente los octavos de final, donde cayó por 4-2 en el global de la eliminatoria contra el Sporting Clube de Portugal. El 'Boro' consiguió otro pasaporte para la Copa de la UEFA al finalizar la Premiership en séptima posición. En su segunda campaña europea, los hombres de Steve McClaren eliminaron al Skoda Xanthi FC en la primera fase, gracias a los tantos de Mark Viduka y George Boateng en Riverside.

• El 'Boro' comenzó su participación en el Grupo D de la fase de grupos con una victoria por la mínima en el campo del Grasshopper-Club. En su siguiente encuentro, goleó por 3-0 al FC Dnipro Dnipropetrovsk en su feudo, con un doblete de Viduka y un tanto de Ayegbeni. El equipo inglés empató luego a cero en el campo del AZ Alkmaar en la tercera jornada y consiguió de esta manera el pase para la siguiente fase. Massimo Maccarone dio luego el primer puesto del grupo a su equipo, marcando los goles de la victoria contra el PFC Litex Lovech.

• El Middlesbrough mantuvo su portería a cero en sus seis primeros encuentros europeos esta temporada. En dieciseisavos, encarriló su clasificación con goles de Jimmy Floyd Hasselbaink y Stuart Parnaby frente al VfB Stuttgart en Alemania. Pese a la victoria por la mínima del conjunto teutón en Riverside, el 'Boro' logró el pase. En octavos, el equipo de McClaren eliminó al AS Roma con goles de Yakubu en Riverside y Hasselbaink en Roma.

• El Middlesbrough se enfrentó a otro equipo suizo, el FC Basel 1893, en cuartos. Tras caer por 2-0 en Saint Jakob Park, los hombres de McClaren lograron una increíble remontada en Riverside, donde golearon por 4-1 a los helvéticos, con tantos de Viduka (2), Hasselbaink y Maccarone.

• En semifinales, frente al FC Steaua Bucuresti, los ingleses cayeron por 1-0 en Bucarest en la ida. En Riverside, los rumanos llegaron a ir ganando por 0-2, pero el 'Boro' consiguió otra gran remontada y se impuso finalmente por 4-2 con un doblete de Maccarone y tantos de Chris Riggott y Viduka.

• El Sevilla también se enfrentó en una sola ocasión a rivales ingleses, y fue esta temporada en la fase de grupos. El equipo de Juande Ramos viajó a Inglaterra para enfrentarse al Bolton Wanderers FC en la quinta jornada. El cuadro andaluz empató a uno en el Reebok stadium gracias a un tanto de Adriano Correia.

• El Sevilla comenzó su andadura en la Copa de la UEFA venciendo por un global de 2-0 al 1. FSV Mainz 05, Frédéric Kanouté marcó dos goles en Alemania para después empatar a cero en el Sánchez Pizjuán. El conjunto andaluz quedó encuadrado en el Grupo H y comenzó venciendo por 3-0 al Beşiktaş JK. Saviola abrió el marcador y Kanouté volvió a marcar dos tantos. El siguente duelo del Sevilla, ante el FC Zenit St. Petersburg, se saldó con derrota por 2-1. Javier Saviola marcó el tanto español en el minuto 90 de encuentro. En el Sánchez Pizjuán y ante el Vitória SC volvería a llegar la victoria, esta vez fue un 3-1 con dos goles de Saviola y otro de Adriano. El empate ante el Bolton colaba a los españoles en dieciseisavos como líderes de grupo.

• El Sevilla se midió entonces al FC Lokomotiv Moskva, que perdió en casa por 0-1 gracias al gol de Jordi López. En la vuelta marcaron Enzo Maresca y Antonio Puerta para completar el global de 3-0. El LOSC Lille Métropole consiguió vencer por 1-0 en casa en el encuentro de ida de octavos de final, pero los goles de Kanouté y Luis Fabiano en la vuelta acabaron con el sueño francés.

• Una vez más, los sevillanos se encontraban con el Zenit, aunque esta vez como claros favoritos. En la ida se impusieron por 4-1 en casa, los goles fueron obra de Saviola (2) José Luis Martí y Adriano. Kepa Blanco marcó el empate a uno en Rusia con lo que los españoles pasaban con un global de 5-2. La semifinal ante el FC Schalke 04 estuvo mucho más igualada, el encuentro de ida disputado en Alemania concluyó con empate a cero, y en la vuelta, a los once minutos de la prórroga, Antonio Puerta marcaba para darle al Sevilla su primera clasificación para una final europea.

• Esta es la octava temporada del Sevilla en competición europea. De esas ocho, seis han sido en la Copa de la UEFA, una en la Recopa de Europa de la UEFA y otra en Copa de Europa. El año pasado alcanzaron la misma fase que el Middlesbrough, perdiendo por un global de 1-0 ante el Parma FC en dieciseisavos.

• El único enfrentamiento previo de un club inglés con uno español en Copa de la UEFA fue en la final de la temporada 2000/01 en Dortmund, en la que el Liverpool FC venció al Deportivo Alavés por 5-4 después de llegar a la prórroga.

• En total, Inglaterra ha levantado el trofeo en seis ocasiones por tres de España. Italia es la nación que más veces ha ganado la Copa de la UEFA, sumando un total de nueve.

• Eindhoven fue la ciudad elegida para albergar la final de la temporada 2005/06 en la reunión del Comité Ejecutivo de la UEFA en Tallín, Estonia, en abril de 2005. El PSV Stadion nunca ha albergado una final europea, aunque sí se disputó allí el encuentro de vuelta de la final de la UEFA de 1978, en la que el PSV venció al SC Bastia por 3-0 y se proclamó campeón.

• Otras dos ciudades europeas, Ámsterdam y Rotterdam, han organizado 12 finales europeas entre ambas. Hampden Park, en Glasgow, será la sede de la final del próximo año. Será la primera vez que el estadio escocés albergue una final de la Copa de la UEFA. Este estadio tiene una capacidad para 52.000 espectadores y ha albergado las finales de 1960, 1976 y 2002 de la Copa de Europa, así como las finales de la Recopa de Europa en 1962 y 1966.

• El vencedor de la final de la Copa de la UEFA en Eindhoven se enfrentará al ganador de la UEFA Champions League en la Supercopa de Europa de la UEFA, el viernes 25 de agosto en el Stade Louis II de Mónaco. Este encuentro marca el inicio de la temporada en competiciones europeas.