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Riera quiere la Europa League

Aún en su memoria la derrota sufrida en 2007 en la final de la Copa de la UEFA contra el Sevilla, el extremo del Liverpool lo tiene claro. "El objetivo, ganar el trofeo. No hay otra opción", comentó a UEFA.com.

Riera quiere la Europa League
Riera quiere la Europa League ©UEFA.com

Albert Riera no necesita convencerse de la importancia de la UEFA Europa League. Para el extremo del Liverpool FC el torneo no sólo representa la única oportunidad de ganar un título con su equipo esta temporada, sino también la ocasión de quitarse la sensación de "mal sabor" que supuso la derrota que sufrió con el RCD Espanyol en la final de la Copa de la UEFA 2007.

Riera se muestra muy tentado y esperanzado de levantar la copa este año, tras marcar el primer gol del Espanyol en el empate 2-2 contra el Sevilla FC en la final española que se disputó en el Hampden Park y que su ex equipo terminó perdiendo en la tanda de los penaltis. "Siempre recordaré aquella final. La verdad es que fue un gran partido, pero las finales están para ganarlas y si se pierde te queda un mal sabor en la boca. Las personas hablan de que a la tercera va la vencida, pero espero que a mí me toque a la segunda", dijo a UEFA.com.

El internacional español de 27 años se muestra confiado de darse ahora una satisfacción con el Liverpool tras llegar a la UEFA Europa League procedente de la fase de grupos de la UEFA Champions League, competición de la que los reds fueron eliminados. Si ha habido cielos oscuros sobre Anfield por el fracaso, Riera cree que en aún puede haber un resquicio hacia la esperanza. "No hemos hecho una buena Champions League. Cometimos errores y hemos pagado por ellos. Hay que mirar hacia adelante y ahora estamos en esta competición, la cual queremos ganar", comentó a UEFA.com.

"El objetivo es el de ganar un trofeo, no tenemos ninguna otra opción, y también terminar cuartos en la liga. Si no podemos ganar el campeonato, nuestro objetivo será pasar para terminar entre los cuatros primeros. Esta temporada no hemos comenzado bien, pero podemos dar mucho más y vamos a tratar que así sea", añadió.

Un causa definitiva para el optimismo de cara al partido de vuelta de los dieciseisavos de final el jueves contra el FC Unirea Urziceni en Rumanía es lo mucho que ha mejorado el Liverpool defensivamente en las últimas semanas. El conjunto de Rafa Benítez encajó en tres encuentros de la Champions League tres goles en los últimos instantes, pero en seis de sus últimos siete partidos no ha encajado goles incluyendo la victoria por 1-0 en la ida frente al Unirea la semana pasada y el empate 0-0 en casa del Manchester City FC el domingo.

"Es importante terminar un encuentro sin encajar ningún gol. Si se logra esto, pues tienes una gran probabilidad de ganar los partidos. Sabemos que tenemos jugadores de mucha calidad, por lo que siempre vamos a disfrutar de ocasiones. Tuvimos problemas en la defensa a principios de temporada, especialmente en las jugadas a balón parado, pero eso es algo en lo que hemos mejorado. Éramos conscientes en lo que estábamos fallando y ahora estamos recogiendo el premio por haberlo solucionado", comentó Riera.

Mientras el Liverpool está sobresaliendo defensivamente, en el otro área contra el Uniera en Anfield tuvo que aparecer la figura de David Ngog nueve minutos antes del final para marcar el tanto de la victoria. Riera cree que en Bucarest será más fácil, ya que el Unirea tendrá que ser más ofensivo en busca de un gol.

"Los rumanos van a tener que salir al ataque y no van a poder defender como hicieron en nuestro campo, por lo que vamos a disfrutar de más oportunidades. Nosotros no vamos con la idea de defender el resultado que logramos en Anfield, sino que vamos con la intención de ganar el partido. Seguramente vamos a disfrutar de más oportunidad, porque van a estar forzados a ser más ofensivos", finalizó Riera.

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