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El Benfica, a por la segunda conquista de Liverpool

El equipo lisboeta ya derrotó claramente al Everton en la fase de grupos de esta UEFA Europa League. Ahora, intentará eliminar al otro gran equipo de la ciudad, el dirigido por Rafa Benítez.

El Benfica, a por la segunda conquista de Liverpool
El Benfica, a por la segunda conquista de Liverpool ©UEFA.com

El SL Benfica se enfrenta al Liverpool FC en los cuartos de final de la UEFA Europa League, y tratará de eliminar al segundo equipo de la rivera del Mersey en esta edición de la competición. Y es que el Everton fue la  anterior víctima del conjunto portugués.

Enfrentamientos previos
• Liverpool y Benfica han jugado cuatro eliminatorias europeas a doble partido. Los reds han ganado todas ellas menos la última, en la primera ronda eliminatoria de la UEFA Champions League 2005/06. El Benfica de Ronald Koeman se impuso 1-0 en Lisboa y 0-2 en Anfield al equipo de Rafael Benítez.

• Las alineaciones del partido de Lisboa disputado el 21 de febrero de 2006 fueron:
Benfica: Moretto, Anderson, Luisão, Léo (Rocha, 87), Petit, Alcides, Fernandes, Beto (Karagounis, 58), Simão, Nuno Gomes, Robert (Nelson, 77).
Liverpool: Reina, Finnan, Hyypiä, Riise, Kewell, Luis García, Fowler (Cissé, 66), Alonso, Morientes (Gerrard, 78), Sissoko (Hamann, 35), Carragher.

• En cuanto al balance global de partidos entre los dos equipos, el Liverpool suma cinco victorias, por tres del Benfica. Sin embargo, el equipo inglés ha perdido los tres últimos choques ante los lisboetas sin marcar un solo gol.

• Ian Rush es el máximo goleador del Liverpool ante el conjunto luso con cinco dianas. Y es que los redseliminaron al Benfica en los cuartos de final de la Copa de Europa 1983/84 y en la segunda ronda de la siguiente temporada.

• La primera vez que ambos equipos se vieron las caras fue en los cuartos de final de la Copa de Europa 1977/78. El Liverpool venció 1-2 en Lisboa y 4-1 en casa. Nené anotó los dos goles del Benfica, mientras que seis jugadores diferentes marcaron para el Liverpool: Jimmy Case, Emlyn Hughes, Ian Callaghan, Kenny Dalglish, Terry McDermott y Phil Neal.

Retrospectiva del partido
• El Benfica ha jugado un total de 23 partidos ante equipos ingleses, con un balance de ocho victorias, dos empates y trece derrotas (cinco victorias, dos empates y cuatro derrotas en Lisboa).

• Incluyendo los choques previos ante el Benfica, el Liverpool ha jugado 14 encuentros ante conjuntos portugueses, con un balance de siete victorias, cuatro empates y tres derrotas (dos victorias, tres empates y dos derrotas a domicilio).

• El Benfica será el segundo equipo que se mide a los dos grandes clubes de la ciudad de Liverpool en la misma temporada europea. En la fase de grupos de esta UEFA Europa League, derrotó al Everton por 5-0 en Lisboa y 0-2 en Goodison Park.

• El R. Standard de Liège enfrentó tanto a Liverpool como a Everton durante la pasada temporada, cayendo por 1-0 en el global ante los reds en la tercera ronda previa de la UEFA Champions League, antes de superar a los toffees por un 4-3 global en la primera ronda de la Copa de la UEFA.

• El Benfica se encuentra invicto en ocho encuentros europeos desde la derrota por la mínima en su visita al AEK Athens FC en la fase de grupos de la UEFA Europa League. Sus seis partidos en casa en Europa de esta campaña han finalizado con cinco triunfos y un empate.

• Los cinco partidos a domicilio del Liverpool en esta temporada se han saldado con dos triunfos, un empate y dos derrotas.

Curiosidades
• El entrenador del Benfica, Jorge Jesus, lideró al SC Braga hacia una victoria por 3-0 como local ante el Portsmouth FC en la fase de grupos de la Copa de la UEFA del pasado año. Aquel encuentro, junto a los resultados de su equipo ante el Everton en la presente campaña, significan que el técnico ha ganado sus tres partidos ante oponentes ingleses por un marcador global de 10-0.

• Los 21 tantos del Benfica desde el comienzo de la fase de grupos lo convierten el conjunto más goleador de la competición, aunque el Valencia CF no está lejos con 20. El Benfica también cuenta con el mayor número de disparos a puerta de los últimos ocho equipos de la Europa League, con 132.

• El Benfica ha marcado 15 de sus 21 tantos en la UEFA Europa League en las segundas partes de sus partidos.

• El portero Júlio César es el único jugador del Benfica que ha disputado los 900 minutos del conjunto lisboeta en la UEFA Europa League desde el comienzo de la fase de grupos. Javi García, Angel Di María y Óscar Cardozo también han participado de los diez encuentros de este periodo.

• Cardozo es el máximo anotador del Benfica en Europa en esta campaña con seis goles. Es el delantero más prolífico que aún participa en la competición. El eliminado Claudio Pizarro del Werder Bremen se matiene como el máximo anotador con nueve tantos.

• Di María y Mesut Özil, del eliminado Werder Bremen, han creado más asistencias que cualquier otro jugador en esta campaña de la UEFA Europa League: seis cada uno.

• El defensa del Liverpool Fábio Aurélio y el centrocampista del Benfica Pablo Aimar jugaron juntos en el Valencia entre 2001 y 2006, ganando juntos las ligas de 2001/02 y de 2003/04, además de la Copa de la UEFA de 2003/04. Todo ello bajo las órdenes de Benítez, que dejó el club valenciano en 2004 para hacerse cargo del Liverpool.

• Javier Saviola, del Benfica, y Pepe Reina, portero del Liverpool, fueron compañeros en el FC Barcelona en la temporada 2001/02.

• César Peixoto, del Benfica, compartió vestuario con el centrocampista del Liverpool Albert Riera cuando estuvo cedido en el RCD Espanyol en la temporada 2006/07.

• Ningún jugador del Liverpool ha marcado más de dos goles desde que comenzó la fase de grupos de la UEFA Champions League. Steven Gerrard, Fernando Torres, Ryan Babel, David Ngog y Yossi Benayoun llegan a cuartos de final con dos goles en competición continental esta temporada.

• El Benfica y el Liverpool tienen un historial en Europa mucho más amplio que cualquiera de los otros equipos que siguen en la competición, ya que llegan al partido de ida con 319 y 290 partidos en competiciones UEFA respectivamente.

• Sin embargo, el Liverpool tiene un palmarés más impresionante: ha ganado cuatro Copas de Europa por dos del Benfica, y además ha ganado tres Copas de la UEFA.

• Cuatro de los equipos participantes en los cuartos de final vienen de la fase de grupos de la UEFA Europa League: Benfica, Fulham FC, Hamburger SV y Valencia. Los otros cuatro proceden de la Champions: Club Atlético de Madrid, Liverpool, Standard y VfL Wolfsburg.

• Por caprichos del sorteo, los cuatro cuartos de final enfrentan a uno equipo procedente de la fase de grupos de la Champions con otro procedente de la fase de grupos de la UEFA Europa League.

• La eliminatoria acabará en Liverpool el 8 de abril. El ganador se enfrentará al vencedor de la eliminatoria entre Valencia y Atlético de Madrid en semifinales los días 22 y 29 de abril, y jugará el partido de vuelta en casa. El que pase a la final será considerado como local en la final de Hamburgo del 12 de mayo.

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