Paso en falso del Villarreal

PAOK FC – Villarreal CF 1-0
El conjunto de Garrido cayó por la mínima en su visita a Grecia y cede el liderato del Grupo D a su rival de este jueves.

Paso en falso del Villarreal
Paso en falso del Villarreal ©Getty Images

El Villarreal CF ha caído por 1-0 en su visita al PAOK FC en la cuarta jornada del Grupo D de la UEFA Europa League. El tanto de Vierinha tras un saque de esquina en la segunda parte terminó por decidir un encuentro igualado en el que el conjunto español estuvo lejos de su mejor nivel. Con este resultado, el conjunto heleno recupera el liderato del grupo con siete puntos, igualado con el NK Dinamo Zagreb tras su triunfo a domicilio sobre el Club Brugge KV de este jueves, mientras que el Villarreal se mantiene con seis unidades en la tercera plaza.

El conjunto de castellonense comenzaba el choque con dos hombre clave como Giuseppe Rossi y Santi Cazorla esperando su oportunidad en el banquillo, por lo que Jozy Altidore acompañaba a Nilmar en ataque y, sorprendentemente, el central argentino Mateo Musacchio ocupaba un lugar en el centro del campo junto a Bruno Soriano. Por su parte, el conjunto griego recuperaba a Pablo García y Dimitris Salpingidis con respecto al choque de ida, con el delantero internacional heleno como única referencia ofensiva. Los hombres de Garrido iniciaron el encuentro con fuerza, y en el minuto seis contaron con su primera ocasión clara cuando Altidore se enfrentó a Dario Kresic en solitario, aunque el guardameta se impuso al delantero estadounidense cuando éste intentaba regatearlo.

El PAOK intentaba robar el balón y salir en velocidad para sorprender a la defensa amarilla, apoyándose en las proyecciones del lateral Lefteris Sakellariou en la banda izquierda. En el 12' llegaría su primer aviso, cuando el centro del lateral zurdo fue rematado desviado por Vladimir Ivić desde el punto de penalti. En la siguiente jugada fue Salpingidis el que no llegó a rematar un nuevo envío al área de Sakellariou, aunque sería Cani en el minuto 25 el que estaría más cerca en el extremo opuesto con un remate desde la frontal que se marchó rozando el larguero. Sin embargo, el ritmo de juego era bajo por parte de ambos equipos y al Villarreal cada vez le costaba más mantener la posesión del balón en el centro del campo.

Con el ingreso de Nabil El Zhar en el minuto 41 en lugar del lesionado Ivić se llegaba al final de una gris primera parte, aunque aún quedaba mucha acción por delante. El disparo desviado de Nilmar inauguraba una segunda parte en la que el Villarreal parecía querer volver a retomar el control del juego, aunque le costaba mucho trabajo llevar peligro a las inmediaciones de Kresic. Por el contrario sería Giorgos Fotakis  en el 54' el que pondría en apuros al conjunto español al rematar al lateral de la red después de ingresar al área desde la izquierda. Crecía el protagonismo de Pablo García en el centro del campo heleno, ya que el centrocampista uruguayo comenzaba a dominar el ritmo del juego desde su posición con pases largos y precisos.

El conjunto de Juan Carlos Garrido no encontraba el camino para lastimar a su rival por las bandas y terminaba estrellándose en todas sus acciones con el bloque defensivo griego, por lo que en el 62' Rossi y Cazorla sustituían a Altidore y Cani buscando otras alternativas. El cambio del Villarreal se hizo evidente  en pocos minutos y el PAOK comenzaba a sufrir para contener las combinaciones del submarino amarillo. Por su parte, Zlatan Muslimović ingresaba al campo en lugar de Salpingidis y rápidamente ponía a prueba a Diego López con un remate esquinado en el 69, justo antes de que llegara el primer tanto del encuentro. Un saque de esquina ejecutado por Pablo García fue rematado al fondo de la red por el portugués Vierinha con un cabezazo para adelantar al conjunto local a 20 minutos del final. La situación se complicaba para el Villarreal.

La incorporación de Ángel López por la banda derecha estuvo a punto de dar resultados al conjunto español en el minuto 75, aunque Kresic se anticipó a Nilmar cuando el brasileño se disponía a empatar el partido tras el centro del lateral canario. A pesar de buscar la igualdad con ahínco en los últimos minutos, y de contar con alguna oportunidad aislada en acciones a balón parado, el Villarreal no logró su cometido y regresará a España sin puntos de su visita a Salónica. En su próximo encuentro del 2 de diciembre recibirá en su estadio al Dínamo con la obligación de recuperar la senda del triunfo para volver a situarse en una buena situación y alcanzar los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.