El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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La final recompensa el espíritu del Braga

La victoria en semifinales ante el Benfica fue un triunfo del trabajo colectivo y ahora el equipo de Domingos Paciência peleará por un título europeo con todo merecimiento.

Vea las mejores jugadas de estos partidos de semifinales.

El Braga saluda a sus aficionados al final del partido
El Braga saluda a sus aficionados al final del partido ©Getty Images

Hasta el más purista entre los aficionados del SC Braga cambiaría su opinión sobre la temporada más grande de la historia de su club después de que el equipo de Domingos Paciência se clasificara para su primera final europea.

La victoria por 1-0 del Braga en la vuelta de las semifinales de la UEFA Europa League este jueves le permitirá enfrentarse el día 18 de mayo en Dublín contra el campeón de la liga portuguesa, el FC Porto. Y este logro supera los buenos resultados de la semana pasada, cuando el equipo acabó segundo de la liga lusa batiendo su récord de puntos y de victorias. Todo lo conseguido es una recompensa para el grupo que ha logrado dejar por el camino a KKS Lech Poznań, Liverpool FC y FC Dynamo Kyiv en esta UEFA Europa League.

Custódio fue la personificación de la ética de este equipo jugando en el centro del campo junto a Hugo Viana y después compartiendo el mérito de su gol en el minuto 19. "Es una alegría haber marcado el gol que nos mete en la final, pero esto es una victoria de equipo porque hemos demostrado una gran unidad. Yo sólo he marcado, todo el mundo ha sido importante. Fijaos en Paulão, que ha salvado un gol sobre la línea. Todos lo hemos logrado, el equipo entero. Creo que el secreto fue nuestra calidad, nuestro deseo y nuestra fortaleza en lo colectivo".

Para Viana, que sacó el córner que derivó en el gol de Custódio, fue crucial que el Braga se pusiera por delante anoche. "Marcamos el gol, que fue la parte más difícil, y luego defendimos bien. Quisimos hacer el segundo tanto pero no lo conseguimos. Fue muy importante marcar primero y todo salió a la perfección en cuanto a nuestro juego. La sensación es increíble", explicó.

Otro héroe del Braga fue el central Paulão, que trabajó sin descanso para mantener a Óscar Cardozo, autor del gol del Benfica en la ida, bajo control. Para él es "un sueño hecho realidad", y también lo fue salvar un gol de Alan Kardec sobre la línea de gol en los últimos minutos. "Jugamos muy bien y una vez más logramos nuestro objetivo. Fue duro pero jugamos como un equipo, con un gran espíritu. Demostramos lo bueno que es el Braga", declaró.

Mossoró, un hombre que fue muy importante en las filas del Braga entre el centro del campo y la línea de ataque formada por Alan, Lima y Albert Meyong, disfrutó del gran momento de los 'tapados'. "Estamos muy contentos. Tenemos muchas cosas que celebrar porque estamos consiguiendo muchas cosas. Sólo nosotros sabíamos que esto podía suceder, creo que eso ha sido clave para que sucediera. Nos hemos merecido pasar", comentó Mossoró a UEFA.com.

"Nadie hablaba del Braga y mira: estamos en la final. Ahora debemos trabajar duro para llevarnos el trofeo. Nos vamos a enfrentar a dos equipos portugueses de forma consecutiva, a veces no parece que sea competición europea, pero es algo muy importante para el fútbol luso", añadió el centrocampista brasileño.

Mossoró, que entró en el once debido a la sanción de Vandinho, también quiso subrayar el papel de un Paciência que puede hacer que el Braga alce su primer trofeo desde que ganó la Copa de Portugal en 1966: "Ha sido increíble la forma en la que nuestro entrenador ha preparado los dos partidos ya que gracias a eso todos hemos hecho nuestro trabajo y hemos alcanzado la final".

Quizá la explicación que mejor describe la participación del Braga en la UEFA Europa League fue la que dio uno de los máximos goleadores del equipo en la competición, Alan: "Lo de esta noche es el fruto de nuestro trabajo. Hemos hecho un gran esfuerzo y a pesar de que casi nadie creía en nosotros estamos en la final. Creo que la principal razón de que nos hayamos clasificado es que cada futbolista ha estado a su mejor nivel. Además la alegría y la lucha que hemos mostrado en el terreno de juego han sido claves. Deberemos tomar riesgos si queremos ganar al Oporto. Estamos persiguiendo un sueño y cada vez está más cerca".

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