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El Athletic se juega sus opciones en Old Trafford

Casi 50 años después del único enfrentamiento ante el Manchester United, el equipo español visita de nuevo Inglaterra con el objetivo de conseguir un marcador positivo para intentar superar la eliminatoria en Bilbao.

Sir Alex Ferguson tratará de lograr esta temporada uno de los pocos títulos que le faltan en su palmarés
Sir Alex Ferguson tratará de lograr esta temporada uno de los pocos títulos que le faltan en su palmarés ©Getty Images

La búsqueda del Manchester United FC de un título que todavía no ha conquistado continuará cuando se enfrente en los octavos de final de la UEFA Europa League al Athletic Club por primera vez en cerca de 50 años.

Enfrentamientos previos
• El único duelo anterior entre los dos clubes llegó hace aproximadamente 50 años, en la que fue la tercera eliminatoria a dos mangas de ambos equipos en competiciones europeas. En los cuartos de final de la segunda Copa de Europa, el Athletic de Ferdinand Daučík venció al Manchester United de Sir Matt Busby por 5-3 en Bilbao, pero perdió después por 3-0 en el encuentro de vuelta en Maine Road, que habitualmente era la sede del Manchester City FC, pero donde jugaba el United por los daños que sufrió Old Trafford por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

• Los equipos de aquel partido de vuelta en Manchester el 6 de febrero de 1957 fueron:
United: Wood, Foulkes, Byrne, Colman, Jones, Edwards, Berry, Whelan, Taylor, Viollet, Pegg.
Athletic: Cedrun, Orue, Garay, Trapero, Ugartemendia, Maguregui, Arteche, Marcaida, Merodio, Uribe, Gainza.

Retrospectiva del partido
• El balance del United en los 41 partidos que ha disputado ante rivales españoles es de once victorias, 17 empates y 13 derrotas (ocho victorias, nueve empates y dos derrotas en Manchester). En ese total se incluyen las dos derrotas sufridas ante el FC Barcelona en finales europeas disputadas en sedes neutrales.

• Excluyendo sus derrotas ante el Barcelona en las finales de la UEFA Champions League (por 2-0 en 2009 y por 3-1 en 2011), los últimos partidos del United ante rivales españoles han dejado muy pocos goles: solo cuatro tantos en los últimos ocho encuentros.

• Los 14 partidos que el Athletic ha jugado ante rivales ingleses han deparado tres victorias, cuatro empates y siete derrotas para el conjunto español (un empate y seis derrotas en Inglaterra).

• La única participación del United en los octavos de final de esta competición llegó en la Copa de la UEFA de la campaña 1984/85, un torneo en el que cayó eliminado en los penaltis de su eliminatoria de cuartos de final ante el Videoton FC húngaro.

• Si el United gana la UEFA Europa League se convirtirá en el cuarto equipo en haber conquistado los tres grandes títulos de la UEFA, junto a Juventus, AFC Ajax y FC Bayern München.

• El equipo de Bilbao ha alcanzado los octavos de final por primera vez desde la llegada de la fase de grupos a la Copa de la UEFA, tras haber perdido en los dieciseisavos de final ante el FK Austria Wien en la campaña 2004/05 y ante el RSC Anderlecht en la misma fase de la temporada 2009/10.

• El Athletic lleva desde la temporada 1976/77 sin alcanzar los cuartos de final. Esa campaña perdió la final a doble partido ante la Juventus por el valor doble de los goles anotados en campo contrario.

• La derrota por 1-2 ante el Ajax en los dieciseisavos de final terminó con la racha de once partidos sin perder en casa del equipo inglés en Europa. Desde que cayó por 0-1 ante el Beşiktaş JK en la fase de grupos de la UEFA Champions League de la temporada 2009/10 acumulaba siete victorias y cuatro empates.

• El Athletic ha perdido sus dos últimos partidos fuera de casa en Europa.

Curiosidades
• La derrota del United por 1-2 ante el Ajax en su último partido fue el primer encuentro perdido por el conjunto inglés en la Copa de la UEFA o la UEFA Europa League. Anteriormente había empatados sus dos últimos partidos en casa en ambos torneos bajo las órdenes de Sir Alex Ferguson.

• El siguiente gol que encaje el Athletic será su tanto en contra número 100 entre la Copa de la UEFA y la UEFA Europa League. Este será su encuentro número 80 entre las dos competiciones.

• Ryan Giggs y Paul Scholes son los únicos jugadores del United que han representado al club en su última campaña en la Copa de la UEFA, ya que ambos estuvieron en los empates 0-0 y 2-2 ante el SC Rotor Volgograd en la temporada 1992/93.

• El defensa del Athletic Mikel San José pasó tres años en las filas del gran rival del United, el Liverpool FC (2007-2010), pero nunca llegó a disputar un partido con el primer equipo.

• El portero español del United, David de Gea, jugó tres encuentros ante el Athletic club durante su etapa en el Club Atlético de Madrid, logrando dos victorias y una derrota por 0-2 en su último encuentro ante los vascos.

• El centrocampista del Athletic Ander Iturraspe cumple 23 años el mismo día del partido, y nunca ha jugado un partido de competiciones europeas en su cumpleaños.

• Ferguson lleva 25 años dirigiendo al United y llevó al club a lograr el récord de campeonatos ingleses al conquistar su 19º título la pasada campaña. El escocés, que tiene ahora 70 años, ganó tres campeonatos de Escocia y la Recopa de la UEFA de la campaña 1982/83 con el Aberdeen FC antes de llegar a Old Trafford, donde ya acumula doce títulos de liga, una segunda Recopa de la UEFA y dos UEFA Champions League.

• Si el United gana la UEFA Europa League, Ferguson será el tercer técnico en haber conquistado todos los grandes títulos de competiciones europeas, después de Giovanni Trapattoni y Udo Lattek.

• El entrenador del Athletic es el ex defensa internacional con Argentina Marcelo Bielsa, que lideró brevemente al RCD Espanyol en España en 1998 antes de hacerse cargo de las selecciones de Argentina (1998-2004) y Chile (2007-11). Esta es su primera temporada en competiciones europeas.

Estadísticas de la competición
• Una versión actualizada del Anuario de Estadísticas de la UEFA Europa League está disponible aquí (en inglés):
http://www.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=1750416.html

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