El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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El Athletic quiere otra noche mágica

El equipo de Bilbao tiene en sus manos la eliminación del Schalke en los cuartos de final de la UEFA Europa League tras haber dejado fuera a todo un Manchester United en octavos.

El Athletic quiere otra noche mágica
El Athletic quiere otra noche mágica ©Getty Images

Con una ventaja de dos goles del partido de ida, el Athletic confía en eliminar al FC Schalke 04 en los cuartos de final de la UEFA Europa Legue después de haber hecho lo propio con el gigante Manchester United FC en octavos.

• Fernando Llorente (21 y 79) marcó sendos tantos de su equipo después de que lo hiciera Raúl González (22 y 59) para dejar el partido 2-2 a 17 minutos del final, pero Óscar de Marcos (81) e Iker Muniain (90+1) le dieron a su equipo la ventaja de dos goles que deberá defender en Bilbao.

Enfrentamientos previos
• Es la primera eliminatoria entre los dos equipos en competiciones de clubes de la UEFA.

• Los seis anteriores encuentros del Athletic ante equipos germanos han terminado con dos triunfos, un empate y cuatro derrotas (una victoria, un empate y una derrota en casa).

• El Schalke ha jugado 22 encuentros frente a equipos españoles en competición UEFA y su balance es de siete victorias, seis empates y nueve derrotas (cinco triunfos, dos empates y cuatro derrotas en casa). El conjunto alemán no ha ganado en sus últimas seis visitas a España desde el 0-3 ante el RCD Espanyol en los dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA de la temporada 2005/06.

• El equipo de Gelsenkirchen jugó ante un club español en sus anteriores cuartos de final en esta competición, ganando al Valencia CF por un 3-1 global camino a la Copa de la UEFA que se llevó en la campaña 1996/97.

Retrospectiva del partido
• El Athletic ha alcanzado los cuartos de final por primera vez desde la temporada 1976/77, campaña en la que terminó perdiendo ante la Juventus por el valor doble de los goles marcados fuera de casa en la final disputada a doble partido.

• Semifinalista en la pasada edición de la UEFA Champions League, los últimos cuartos de final que jugó el Schalke fueron en la temporada 2005/06 y entonces ganó al PFC Levski Sofia camino a la derrota en semifinales ante un Sevilla FC que se alzó campeón. El defensa del Athletic Aitor Ocio jugó con el conjunto hispalense en esa eliminatoria.

• El Athletic lleva siete partido europeos sin perder en casa (cuatro victorias y tres empates). Su última derrota fue un 0-3 ante el SV Werder Bremen en la fase de grupos de la UEFA Europa League de la temporada 2009/10.

• El Schalke no concedió ningún gol fuera de casa en la fase de grupos, pero no ha ganado desde entonces fuera de su estadio. Empató a uno frente al FC Viktoria Plzeň en diecisesiavos de final y luego perdió 1-0 ante el FC Twente en octavos.

Curiosidades
• El Athletic es el equipo más peligroso entre los minutos 61 y 75, ya que en ese periodo ha marcado siete de sus 22 goles desde que comenzó la fase de grupos.

• Andoni Iraola, Ander Iturraspe, Markel Susaeta e Iker Muniain han disputado los once partidos del Athletic desde que empezó la fase de grupos.

• Después de haber marcado sendos 'hat-tricks' en las dos anteriores rondas, Klaas-Jan Huntelaar es el máximo goleador de la temporada en la UEFA Europa League con nueve tantos. De los delanteros que quedan en la competición, Falcao es su máximo competidor con siete goles. El colombiano logró batir el récord de la competición con 17 tantos cuando se alzó con la Europa League en las filas del FC Porto.

• El delantero del Athletic Fernando Lorente es ahora el tercer máximo goleador de la competición de los que siguen en la misma con seis tantos.

• El Schalke cuenta en sus filas con varios españoles: Sergio Escudero (Real Murcia 2008-10), José Manuel Jurado (Real Madrid CF 2005-06, Club Atlético de Madrid 2006-10, RCD Mallorca, cedido, 2008-09) y Raúl González (Real Madrid 1994-2010).

• El defensa del Schalke Christoph Metzelder pasó tres temporadas en España en el Real Madrid (2007-10) mientras que el guardameta Timo Hildebrand fue jugador del Valencia (2007-08).

• Hildebrand cumplirá 33 años el día del partido de vuelta, aunque se tuvo que retirar en el descanso de la ida ante el Athletic por lesión.

• Huntelaar fue compañero de Metzelder en el Madrid en 2009, cuando hizo dos goles en el triunfo por 2-5 ante el Athletic.

• El entrenador del Athletic y ex defensa de la selección argentina Marcelo Bielsa, dirigió al Espanyol en 1998 antes de hacerse cargo de Argentina (1998-2004) y Chile (2007-11). Esta es su primera temporada como jugador y entrenador en una competición de clubes de la UEFA.

• El técnico Huub Stevens remplazó a Ralf Rangnick en el banquillo del Schalke después de la primera jornada europea. El holandés ya dirigió al equipo de Gelsenkirchen entre 1996 y 2002, ganando la Copa de la UEFA en 1997 y la Copa de Alemania en 2001 y 2002. Anteriormente defensa del Fortuna Sittard y del PSV Eindhoven, el holandés fue elegido por los aficionados en 1999 como el Entrenador del Siglo para el Schalke.

Rondas finales
• El ganador se medirá al vencedor del Sporting Clube de Portugal – FC Metalist Kharkiv en las semifinales, jugando el partido de vuelta en casa. Además, el que se lleve esa eliminatoria será el equipo visitante en la final que tendrá lugar en el Estadio Nacional de Bucarest el 9 de mayo.

• El Athletic nunca ha jugado en Bucarest, mientras que el Schalke ganó en su única visita a la capital rumana. El equipo alemán también se enfrentó al FC Steaua Bucureşti en la fase de grupos de esta temporada, pero el encuentro a domicilio se jugó en Cluj-Napoca.

• El Schalke nunca se ha enfrentado a uno de sus posibles rivales en semifinales.

• El equipo de Gelsenkirchen puede medirse a un rival germano, el Hannover 96, en la final o a dos equipos españoles ante los que se ha enfrentado en varias ocasiones. Su balance en sus cuatro partidos frente al Atlético es de una victoria, un empate y dos derrotas mientras que sus seis encuentros frente al Valencia terminaron con dos victorias, tres empates y una derrota.

• Ya hubo una final de la Copa de la UEFA en la temporada 1979/80 entre dos equipos alemanes, cuando el Eintracht Frankfurt se impuso al VfL Borussia Mönchengladbach gracias a los goles marcados fuera de casa.

• El único enfrentamiento previo entre el Athletic y el Sporting terminó con una derrota global por 4-2 del equipo español en la tercera ronda de la Copa de la UEFA de la temporada 1985/86.

• El Athletic nunca se ha enfrentado a ninguno de sus posibles rivales en la final en competiciones de clubes de la UEFA aunque si en la Liga al Atlético y al Valencia.

• Ya se vio una final con dos conjuntos españoles en la campaña 2006/07, cuando el Sevilla ganó al Espanyol en la tanda de penaltis tras el 2-2 del tiempo reglamentario.

Estadísticas de la competición
• Una versión actualizada del Anuario de Estadísticas de la UEFA Europa League está disponible aquí (en inglés):
http://www.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=1750416.html

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