Comienza la aventura europea del Levante

El conjunto valenciano debutará en competición europea este jueves cuando dispute el encuentro de ida de su eliminatoria de la ronda de play-off ante el Motherwell escocés en Glasgow.

Los jugadores del Levante UD celebran un gol durante la pasada campaña
Los jugadores del Levante UD celebran un gol durante la pasada campaña ©AFP/Getty Images

El Levante UD obtendrá este jueves recompensa a la magnífica temporada que realizó la pasada campaña cuando haga su debut en competiciones europeas en Escocia ante el Motherwell FC en el encuentro de ida del play-off de clasificación para la UEFA Europa League.

La sexta plaza conseguida en el campeonato español dio al Levante la posibilidad de disputar esta ronda, último obstáculo para la clasificación para la fase de grupos de un torneo europeo por primera vez en la historia del club. Sin embargo, pese a que el Levante nunca ha jugado en Europa, la gran mayoría de sus jugadores ya tienen experiencia en estas competiciones.

El equipo de Juan Ignacio Jiménez ha hecho una pretemporada pensada para llegar a un gran nivel a esta eliminatoria, y los jugadores son conscientes de la importancia que tiene para el club el pase a la fase de grupos de la UEFA Europa League. "Llega la hora de la verdad. Llegamos con muchísima ilusión a este partido. Tenemos muchas ganas de ir a Escocia y sacar algo positivo", dijo Juanlu, uno de los jugadores más destacados del equipo levantino la temporada pasada.

"Nos enfrentamos a un rival muy duro. Aprieta mucho en su estadio, y además tiene la misma ilusión que nosotros. Sería un palo después de la gran temporada que hicimos el curso pasado quedarnos fuera de Europa. Sería muy duro decir adiós en la primera eliminatoria. El equipo está capacitado y mentalizado para pasar. Si pasamos nos lo tomaríamos como un premio. Nos permitiría soñar con equipos importantes como el Liverpool FC o el FC Internazionale Milano. Sería una fiesta para la afición y nuestra gente", añadió Juanlu.

A pesar de la marcha de jugadores importantes como Arouna Koné, máximo goleador del equipo el pasado curso, Valdo, Xavi Torres o Javi Venta, el equipo se ha reforzado bien con jugadores como Fanis Gekas, Pedro Ríos, Pape Diop, Christian Lell o Dariusz Dudka, aunque Pedro Ríos, lesionado y Dudka, que no ha podido ser inscrito en esta primera eliminatoria, no estarán en Escocia.

Su rival será un Motherwell que disputó la tercera ronda de clasificación de la UEFA Champions League por el descenso de categoría del Rangers FC tras terminar tercero en la Premier League escocesa la pasada campaña. En esa ronda, el equipo de Lanarkshire fue eliminado por el Panathinaikos FC, y caer también ante el Levante significaría para ellos no estar en Europa esta campaña.

El conjunto de Stuart McCall es consciente de que no será nada fácil superar a uno de los mejores equipos de la pasada Liga española, tal y como reconoció el  técnico. "El Levante hizo una magnífica campaña y se quedó fuera por poco de la UEFA Champions League. Tiene mucha experiencia, no encaja muchos goles fuera de casa y le gusta jugar al contragolpe. No somos favoritos, no hay duda de ello. Somos el Motherwell, y daremos lo mejor de nosotros para obtener el mejor resultado posible para llevar a España", señaló McCall en rueda de prensa.

El centrocampista Nicky Law añadió: "Es importante para nosotros disputar esta eliminatoria ante un equipo que lo hizo tan bien en la Liga. Ellos son quizás muy similares a nosotros la temporada pasada y eso es posiblemente porque estuvieron por encima de sus posibilidades. Además, en la primera jornada de la Liga obtuvieron un buen resultado ante el Club Atlético de Madrid, que es el vigente campeón de la UEFA Europa League. Y eso demuestra la calidad que tiene el Levante en sus filas".